Дом Старого Шляпа

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Дом Старого Шляпа » Прозаический этаж » Сын небес.


Сын небес.

Сообщений 1 страница 28 из 28

1

"А это дерьмо я писал в знак протеста к фильму "Небесный капитан и мир будущего", от которого я ожидал больше захватывающих воздушных боёв, а получил так себе приключенческий боевик. В принципе, сие творение можно смело считать абсурдной пародией на него."

Пролог
Бездушные преследователи не упускали из виду свою цель, за которой гнались вот уже несколько часов подряд. Необычный по своей аэродинамической компоновке и лётным характеристикам самолёт нёсся вперёд, пытаясь оторваться от противника, который не уступал ему в скорости.
Механические существа, внешне похожие на насекомых, в данном случае москитов, не знали, что такое усталость. В отличие от пилота машины, летевшей впереди.
Человек, ещё такой молодой. Всего-то лет семнадцать, светло-рыжие волосы, золотистого цвета, свойственного жителю Империи Светила, глаза, и ростом метр шестьдесят девять, а уже находится за штурвалом суперсамолёта, единственного на всей планете и чьих секретов ещё не раскрыл полностью. Он уже так далеко улетел за эти часы. Где именно находился, неизвестно. Но уж точно не в своей родной империи, славившейся своей непобедимой авиацией. На скорости, с которой сейчас летел самолёт, за прошедшие несколько часов можно было пролететь расстояние, преодолеть которое не смог бы даже самый быстрый самолёт на планете, ныне состоявший в армии и участвовавший в мировой войне. IG-29D с максимальной скоростью в 655 километров в час. Границу не позволили бы пересечь патрули. Однако таковых пилот суперсамолёта не встретил.
Причина их отсутствия сидела на хвосте. Они многомиллионной армией появились в небе над Империей Светила и в считанные часы «очистили» его. Затем, перешли к тому, что называется истреблением и уничтожением. Центральный Аполлон в тот день находился без защиты, так как основные силы воздушного флота сторожили границу. Приближение врага не заметили радары, а пилотов, ошарашенных внезапным появлением неизвестных летающих монстров, оснащённых лазерными пушками и сильно превосходивших в маневренности самых лучших военных самолётов на планете, уничтожили меньше чем за час.     
То, что на помощь рассчитывать не было смысла, юноша понял ещё тогда, когда производил вылет из экспериментального ангара корпорации «Пегас». Корпорации, чья авиация была самой лучшей в мире. Но даже её творения не устояли перед внезапным появлением нового противника, который наверняка станет врагом для всей планеты. Скорострельные лазерные пушки были неровня пулемётам.
Но на счёт этого самолёта у юноши было особое мнение. Машина не была похожа ни на какие другие из своего вида. Четыре двигателя, два винтовых на крыльях и два реактивных в задней части фюзеляжа, броня, не свойственная тяжёлому истребителю. Лазерные снаряды, выпускаемые преследователями и иногда сталкивавшиеся с фюзеляжем, крыльями и двойным хвостом, поглощались бронёй. Самолёт был просто-напросто неуязвим для лазера преследовавших его москитов. Казалось, будто его создатель заранее знал о вторжении механоидов, раз смог соорудить этот «летающий танк». 
Пилот уже не мог выдерживать перегрузок, которым подвергался его организм во время совершения манёвров. Сложных, всегда неудачных, а порой и смертельно опасных. Кружилась голова, в глазах мутнело, и всё сильнее хотелось выпустить содержимое желудка наружу. Его самолёт всегда находился под прицелом, а зайти противнику в хвост не удавалось. Механические существа летели чуть ли не вплотную к нему. А парню так хотелось пострелять по ним из восьми пулемётов калибра 20,75 мм и двух автоматических пушек калибра 45 мм, установленных на носу самолёта.   
Преследователей было восемь. Восемь железяк, внешне напоминающих гигантских москитов, которые во время нападения на город заинтересовались самолётом и решили его сбить. Парень не мог понять, как его противники могут лететь на комариных крыльях со скоростью в 739 км/ч. На скорости, на которой сейчас летел его самолёт. И это только на винтовых двигателях! Использовать реактивные двигатели он не хотел, так как для их работы, в отличие от двигателей на крыльях, работавших на солнечной энергии, требовалось жидкое топливо. Баки для него располагались в самом неприятном, но зато в самом защищённом отделе фюзеляжа - в его центральной части.
Юноша, будучи уверенным в себе, не впадал в отчаяние. Пусть даже если этот полёт станет последним в его жизни. Он так мало познал её и столько ещё не сделал. Ему ещё было рано умирать.
Ясное утреннее небо хоть и завораживало своей красотой, но, тем самым, несколько отвлекало от дела. Ясное небо – весьма неподходящее поле боя. Особенно когда ты один против восьми.  Облаков нет, а значит, негде скрыться. Ясное небо сливалось с тихим морем. Или океаном?
Парень понимал, что шансов на выживание у него практически нет. Пусть за прошедшие часы погони механоиды и не смогли навредить его самолёту, он был уверен, что уязвимое место всё равно когда-нибудь да найдётся. В любой броне есть брешь, даже в той, которая считается неуязвимой для какого-либо вида оружия. Небо чистое, а внизу водная гладь. И ни одного самолёта, или корабля, вражеского или союзного, неважно. Даже ни одного острова на пути не встретилось за время погони. А ведь юноша только и делал, что старался лететь в одном направлении и никуда не сворачивать.
Из-за усталости он уже потерял счёт времени. Механические существа не отставали, так же как и не прекращали огонь. Как же парень жалел о том, что не обладал такой же выносливостью, как эти штуковины.

* * *
Один из механоидов подлетел так близко к правому крылу, что уже готов был сесть на него. Рыжий едва успел заметить это.
-Отодрать мой самолёт я тебе не позволю! – выругался парень. Так он делал практически всегда, но сильнее всего это проявлялось во время разговоров с теми, кто ему особенно не нравился.
Резко накренившись влево, самолёт крылом ударил противника, и тот отлетел в сторону. И десяти секунд не прошло, как механоид вернулся к своим братьям. Лучевые снаряды врезались в крылья и фюзеляж, но не пробивали броню самолёта.
-Да сколько можно? – Парень посмотрел на крылья самолёта, с которыми сталкивались лазерные снаряды. – Когда же я сдохну?
Это была шутка. Чересчур плохая шутка. 
-Ладно, - Юноша надавил на штурвал и самолёт, наклонившись вперёд, под прямым углом полетел вниз. – Поиграем со смертью!
Механоиды полетели за ним. Пилот изредка посматривал назад, дабы убедиться, что противники летят за ним. Впрочем, этого можно было и не делать, учитывая проведённое в погоне время. Он решил устроить им одну проверку.
Самолёт стремительно набирал скорость, стремительно уменьшалась высота. Пятнадцать, четырнадцать, тринадцать тысяч метров. Тысяча четыреста, тысяча пятьсот, тысяча шестьсот километров в час.
Раздался пронзающий уши зловещий сигнал. На панели управления загорелась красная лампочка. Самолёту был нанесён урон. Юноша шустро осмотрел из кабины те части машины, которые хорошо были видны.
-Блин! – ругнулся парень, посмотрев на дымившийся, но не переставший работать правый двигатель. Вот только задымился он не от выпущенного механоидами лазерного снаряда. Двигатели были защищены так же надёжно, как и весь корпус самолёта. Причина появления дыма была в самом моторе, с ним что-то было не так.   
На высоте двести метров пилот активировал воздушный тормоз и убавил мощность винтовых двигателей до нуля. В «выросшие» на крыльях борта врезался воздух, и, благодаря образовавшемуся сильному сопротивлению, скорость стремительно начала спадать. Преследователи так же сбавили скорость, дабы не улететь вперёд самолёта. После, рыжий включил реактивные двигатели для прогрева. Выровняв в пикировании машину параллельно водной глади, и убрав воздушный тормоз, пилот нажал на педаль газа. Из сопл вырвалось пламя, которое мощно толкнуло самолёт вперёд и увело из-под прицела летевших к воде противников. Когда была достигнута необходимая скорость, реактивные двигатели были выключены, а винтовые вновь запущены на полную мощность.
На мгновение парень глянул назад. Шесть механоидов, пытаясь выйти из пике, столкнулись с водной поверхностью и взорвались. Остальные два, те, что летели самыми последниим, продолжили преследование. Они были далеко, но расстояние между ними и самолётом быстро сокращалось.
-Только не падай! Только не падай!
Самолёт летел вперёд, но не совсем по прямой. Он медленно опускался к воде, а двигатели на крыльях ещё окончательно не восстановили свою работоспособность после передышки. Скорость была огромной, и выровнять машину было очень сложно. Пилот боле не хотел прибегать к использованию реактивных двигателей, чтобы скорректировать траекторию полёта. Не хотел тратить топливо. 
Машина по-прежнему опускалась к воде. Механоиды стреляли из своих лазерных пушек, и очень метко.
-Почти получилось, - сказал рыжий, посмотрев назад. – И как же мне от этих двоих избавиться? – Он вдруг услышал грохот снаружи и взглянул на правое крыло. – Отлично, блин! – Правый двигатель заполыхал. Пришлось выключить его. Реактивные двигатели были включены, но они не толкали самолёт вперёд. – Ну просто здорово! – Рычал, но не падал духом, парень. – Теперь мне точно кранты.
И нажал на педаль газа.
Внезапно в рации послышалось шипение. Парень косо глянул на экран радиостанции. Линия легко колебалась.
-Сигнал! Неподалёку кто-то есть!
Пилот надел наушники с микрофоном. На всякий случай. Затем, набрав высоту, начал летать в разные стороны, чтобы попытаться выяснить направление, в котором находится источник сигнала.
Но источник сам нашёл его.
Далеко впереди юноша увидел звено из пяти самолётов, летевших навстречу ему и его преследователям.  Союзники? Враги? Это выяснилось лишь тогда, когда расстояние между его самолётом и впереди летевшими сократилось до двух сотен метро.
Парню, как он понял, увидев эмблемы на приближавшихся самолётах, проблем досталось ещё больше.
-Истребители Деймоса?! – удивился он. – На территории моей империи?!
При виде врагов, как он считал, на своей родной земле, патриотизм не загорелся пламенем в его теле. Пламя загорелось ещё до угона самолёта. И хоть сейчас был момент абсолютного отчаяния, когда с двух сторон атакуют враги, огонь не гас. Он разгорелся с ещё большей силой.
Мечты мечтами, а спускать глаз с врага было нельзя. Иначе…
Пилот, ощутив мощный толчок, посмотрел по сторонам.
-Какого, - На левом крыле уселся москит, который начал медленно ползти к кабине. Позади летевший механоид перестал вести огонь. Боялся задеть своего. – Тварь!
Итан совершил переворот через крыло, надеясь таким образом избавиться от прицепившегося механоида. Но он только позволил смерти приблизиться к нему на несколько метров ближе.
Парень на мгновение поднял голову. Механоид находился над ним. Во время переворота механическое существо шустро сменило позицию.
-Да твою… - Механоид одной своей передней конечностью пробил пуленепробиваемое стекло герметичной кабины. Лезвие чуть не вонзилось юноше в голову, но тот вовремя успел увернуться. – Так тебе не самолёт мой нужен?! – Ещё одно уклонение от очередного удара. – Потом сам мне стекло вставлять будешь! – Парень любил поиздеваться. Особенно над врагом.
Послышался быстро приближавшийся грохот пулемётов. Итан посмотрел вперёд. Один из вражеских самолётов летел прямо на него и стрелял из шести пулемётов: по два на крыльях и два на носу.
Парень положил большие пальцы на кнопки, чтобы начать ответную стрельбу.
-Только попробуй потом сказать, что… А!
Рыжий в испуге пригнулся, так как над головой раздался взрыв, сидевшего на кабине механоида разнесло вдребезги, а вражеский самолёт пронёсся чуть ли не вплотную над ним. Через несколько секунд парень вновь поднял лицо и шустро осмотрелся по сторонам. Правый двигатель уже не горел, а лишь дымился. Пилот снова включил его, но не на полную.
-Чёрт! – Он посмотрел назад. Второй механоид летал за вражескими истребителями. – Напугал меня до смерти! Ну ничего, - Юноша повеселел, так как его проблемы были решены его врагами. – Механоиды от меня отстали, теперь можно и… - Он снова посмотрел назад. Один из истребителей был уничтожен. Механоид мгновенно сел на хвост другому. Самолётам империи ужаса не удавалось догнать быстрого и маневренного врага.
Рыжего вдруг пробила жалость от этой сцены. И он развернул самолёт для того, чтобы… помочь врагам. Он полетел навстречу самолёту, за которым гнался механоид.
-Не знаю, откуда во мне появилась жалость, - два противника уже были на прицеле, который заполнялся при их приближении. – Но мне почему-то хочется спасти этому парню жизнь.
Пилот вражеского истребителя не понял намёка пилота Аполлона, и открыл по его самолёту огонь.
-Придурок! – ругался рыжий, и увёл самолёт из-под огня. Взмыв вверх и оказавшись позади механоида, юноша погнался за ним. – Походу, в долгу мы не остались!
Суперсамолёт сбросил скорость для того, чтобы догнать механоида, и тем самым не обогнать вражеский самолёт. Тщательное прицеливание вновь нарушили налетевшие чуть ли не со всех сторон самолёты ужаса. Пилот Аполлона не успел сманеврировать. Зато самолёт остался цел и невредим благодаря толстой броне.
-Какие же они тупые! – ругался юноша. И осмотрел по-быстрому самолёт. – Вот ведь уроды, - сказал он сквозь зубы, когда услышал звук рикошетивших от верхней части фюзеляжа пуль, выпускаемых преследовавшими его самолётами Ужаса. Казалось, что ещё немного, и пули залетят в кабину и пронзят его самого.
Парень покраснел от злости.
-Ну всё! Вы меня достали! – И нажал на все кнопки на штурвале.
Залпы пулемётов и пушек вызвали очень сильную вибрацию, а разразившийся грохот – неприятное ощущение в ушах. И это из-за пробитого стекла кабины и нарушенной герметизации. Даже пилоты летавших рядом самолётов слышали эти звуки. В своих кабинах с исправной герметизацией.
Самые первые выпущенные пули и снаряды пушек из пулемётов на суперсамолёте разнесли механоида на куски, один из которых вонзился в лобовое стекло. Следующие попали по вражескому самолёту и сильно повредили ему хвост и крылья. 
-Вот это мощь, - восхитился парень оружием своей машины, которое испытал впервые. Вражеский повреждённый им самолёт продолжал лететь, но с огромным трудом. Он ушёл в сторону. Рыжий понял, что сейчас он зайдёт ему в хвост. Однако всё оказалось совершенно по-другому.
Оставшиеся четыре самолёта окружили его.
-Пилоту неизвестного самолёт, немедленно сдавайтесь! – раздалось в рации.
Вот оно! Время для издевательств.
-Ещё чего?! – самоуверенно повёл себя Итан, подставив микрофон поближе ко рту. – Вторглись на мою территорию, повредили мой самолёт, теперь ещё и сдаться требуете?! Не будьте наивными, и…
-С чего ты решил, что находишься на своей территории?!             
Юноша удивился.
-Как же?! Я ведь в Аполлоне! – Он сделал паузу и спокойно спросил. – В Аполлоне?
-Ты в Деймосе, кретин! В сто двадцать третьей экозоне! Ты переступил границу нашей империи, и теперь полетишь с нами!
-В Деймосе?! – ошарашено вскрикнул пилот Аполлона. – Сколько же я пролетел километров за эти часы? – Спросил он про себя. А следующий вопрос задал с ещё большим удивлением. – Сколько вообще времени прошло с тех пор, как ко мне пристали эти железки?!
Во время погони он не спускал глаз с врагов. Не замечал, как меняется ландшафт под небесами. Не было возможности даже взглянуть на часы, так как всё внимание было устремлено на преследователях.
Но потом его голос снова сделался издевательски самоуверенным. И вновь заговорил вслух.
-В таком случае, я возвращаюсь к себе на родину! – Выбравшись из окружения и развернувшись, рыжий крутанул ручки штурвала, которые предназначались для увеличения и уменьшения мощности винтовых двигателей, и включил форсаж.
Враги тоже развернулись для преследования нарушителя.
-Лучше послушай нас, а то… - раздалось в рации.
-Сначала догони меня! – самоуверенно крикнул юноша, после чего сделал по-идиотски унылое лицо.  Второй винтовой двигатель задымился. Включать форсаж было опасно, так как двигатели могли взорваться от перегрева или перегрузки. На реактивные двигатели тоже нельзя было рассчитывать, так как топлива надолго не хватит. – Нет, я не хочу… - Рыжий посмотрел по сторонам. Враги вновь образовали вокруг него кольцо.
У него вдруг появился выбор: полететь с врагами на их базу, дождаться, когда они починят его самолёт (если смогут), а потом совершить (как-нибудь) побег, либо, попытаться оторваться от них. Как-никак, а жить хочется ужасно. Двигатели заглохнут в ближайшем времени, а баки с топливом для реактивных двигателей иссушатся вконец. И тогда он, а так же весь мир, лишится такого фантастического самолёта.
По-идиотски испуганным голосом Итан спросил по рации у пилотов Ужаса:
-Ребята, а до вашей базы далеко лететь?

***
Двигатели барахлили сильно. Самолёт с каждой минутой летел всё медленнее и медленнее. Но острова, или корабля, к которому сопровождали суперсамолёт самолёты ужаса, по-прежнему не было видно.
-Долго ещё?! – ныл парень. – У меня сейчас двигатели заглохнут!
-Если они у тебя заглохнут и ты потом разобьёшься, то нашей армии это будет небольшая польза, - сказал, видимо, командир звена суровым голосом.
-Эй, ты не ответил на мой вопрос! Далеко ещё до вашей грёбаной базы?!
-Заткнись! Иначе…
-Это ты лучше на вопрос мне дай ответ, придурок!
Они бранились до тех пор, пока на горизонте не показался гористый остров. Военно-воздушная база располагалась на высокой скале, игравшей роль авианосца. База находилась метрах в двухсот над уровнем воды. В низине, на остальной части острова, располагался туристический город.
Парень посмотрел на город. На огромном пляже было очень людно.
-Надо будет обязательно туда сходить, - хитро произнёс он. – Нужно будет обязательно увидеть голые си…
-Эй, на развалюхе, сейчас мы будем производить посадку. Ты сядешь третьим.
От слова «развалюха», от оскорбления своего самолёта, рыжий покраснел от злости. А от того, что садиться придётся третьим, пошёл пар со свистом из ушей.
-Это ты у меня третьим сядешь! – крикнул он, и мгновенно оказался впереди всех.
-Это я первым сесть должен! – Сказал вражеский пилот, который приблизил свой самолёт к самолёту Аполлона чуть ли не вплотную.
-Размечтался! – Самолёт рыжего дёрнулся, тем самым крылом оттолкнув рядом летевшую машину. Тот мгновенно удалился от него. – Я первый! - Послышался нехороший сигнал. Парень посмотрел на панель управления. Винтовые двигатели заглохли.  От такого поворота событий его кожа стала мертвецки бледной, но идиотизм не вышел из головы. – Как же много веселья доставляет этот самолёт. – Это был сарказм.
-Идиот, тебе же сказали… - проорал в рацию один из пилотов.
-Бла-бла-бла! Ты не видишь, у меня двигатели сдохли?! – Юноша выровнял самолёт. Вернее, попытался это сделать. Взлётно-посадочная полоса лежала прямо по курсу, но до неё было слишком далеко. – Не уверен, что я долечу до неё.
-Слушай, давай там разбивайся уже поскорее, а то нам тоже садиться нужно!
-Если я сдохну, то тебе потом спать по ночам давать не буду! А теперь заткнись, сейчас я… - Он с трудом удерживал равновесие. До полосы оставалось несколько сотен метров. – Ещё немного… - Он был уверен в успешном приземлении. И выпустил шасси. Однако была одна серьёзная проблема. Очень большая скорость. Целых триста девятнадцать километров в час. – Чёрт, если не сбавлю скорость, сдохну. Стоп, воздушный тормоз! – Вдруг осенило его. Но уже было поздно. – Твою!
Самолёт прямо перед самым касанием земли накренился вправо. Коснувшееся земли шасси правого крыла сломалось. Когда сломались остальные два, самолёт на брюхе поехал по земле, оставляя позади себя облака пыли и широкий след.
-Поберегись! – кричал рыжий. Просто так.
Находившиеся снаружи военные и механики, заметив опасность, бросились врассыпную. Самолёт Аполлона, сойдя с полосы, поехал в сторону стоявших вдоль неё в линию истребителей. И протаранил своим фюзеляжем все машины. Некоторые из них взорвались при столкновении. Но суперсамолёт остался цел. Досталось только лопастям винта двигателей.
После того, как торможение прекратилось и самолёт остановился, пилот выглянул из-за борта кабины. Всё время посадки он просидел в согнутом положении, боясь, что что-нибудь пробьёт фонарь и врежется ему в лицо. Взорванные и изуродованные самолёты Ужаса, находившиеся рядом, заставили парня удивиться.
-Фига! Это я их так?
Мгновенно его машину окружила вооружённая толпа военных. Несколько десятков стволов автоматических винтовок, пистолетов, а у одного был даже станковой пулемёт, нацелились на кабину, в которой пилот Аполлона вновь спрятался.
-Выходи! – крикнул кто-то из толпы.
-Выходи?! – издевательски произнёс Итан. – Пулями славы меня изрешетить хотите?!
Все, кто находился в толпе, удивлённо переглянулись между собой. Пилот необычного самолёта оказался очень буйным. Некоторые сочли его даже ненормальным. От врагов можно было ожидать чего угодно.
-Хорош прикалываться! Сдавайся уже!
А вот этот голос, нынче уже известный, заставил парня появиться перед всеми на глазах.
-Так это ты… - Он сказал это в подъёме, а потом, не договорив нескольких слов.
-Руки вверх! – крикнула толпа.
По-идиотски от страха во всю раскрыв глаза, рыжий поднял руки.
-О’кей!

+1

2

Глава 1. Плен
Первое, что он сделал, когда его запихнули в тюремную камеру для военнопленных, это лёг спать на прохладный песчаный пол. Погоня, продлившаяся неизвестно сколько времени, выбила из парня все силы. Измотанное тело ещё на пороге само наклонилось вперёд и впоследствии упало. Солдаты, нёсшие сонного лихача на себе до самой камеры, сразу же покинули помещение после того, как услышали громкий храп.

***
Одетый в воинский мундир, с погонами капитана и короткой ухоженной стрижкой молодой юноша, услышав на улице звуки взрывов, молниеносно из своей спальной переместился в рабочий кабинет и встал к окну, выводившему на взлётную полосу. И впал в ужас от того, что увидел.
Около десятка самолётов, стоявших вдоль взлётно-посадочной полосы, были изуродованы и полыхали огнём. Солдаты и пилоты, пробегая по полторы сотне метров, бегали с вёдрами от насосной станции к стоянке и пытались потушить пламя, чтобы спасти свои машины.
«На нас напали? – Сразу же появилась весьма вероятная мысль в голове юноши. Он повернул голову немного влево и увидел нечто. Самолёт, своим размером превышавший самолёты его родной армии, с двумя «трупами» на себе. – Что это такое?»
Капитан выбежал на улицу и подбежал к необычному самолёту. Правда, сперва он принял его за механоида, и это только тогда, когда он выглянул из окна без очков. Вооружив глаза, картина предстала во всей своей красе. Огромный самолёт лежал на брюхе среди горящих самолётов, которые протаранил во время неудачной посадки.
Юноша обратился к одному из рядом бегавших с вёдрами.
-Что случилось?!
-Произошла неудачная посадка, сэр, – остановился пилот и отдал честь.   
-Чей это самолёт? – указал капитан на необычную машину. – Ты видел его пилота?
-Да. Того придурка ещё пришлось ловить около десяти минут по всей базе.
-Но вы ведь поймали его?
-Да. Он сейчас в тюрьме. Спит.
Капитан бросил подозрительный взгляд на двухэтажное здание с решетчатыми окнами возле одной из казарм.

***
-Эй! – раздалось из коридора с голыми стенами. – Проснись!
Поначалу Итан, обоснувшись от внезапно раздавшего бешеного требовательного мужского голоса,  не понял, что обращаются именно к нему. Ведь в соседних камерах тоже присутствуют заключённые.
-Немедленно проснись! – снова этот голос, на этот раз направленный именно в его сторону.
Итану сейчас не хотелось ничего другого, кроме как спать.
-Пошёл к чёрту, - сонливо произнёс парень. И перевернулся на бок, спиной к железной двери.
Послышалось удаляющееся быстрое топанье. Человек ушёл.
От неожиданного ожога Итан, мгновенно проснувшись, подпрыгнул вверх, до самого потолка, после чего начал бегать по всей камере и виризжать как девчонка.
-Когда приказывают проснуться, это необходимо выполнять! – строго произнёс тот же человек, что приходил недавно.
Итан с бешеным от жгучей боли оскалом посмотрел на дверь, и в решетчатом окошке увидел глаза, облачённые в очки. Взгляд того человека был суровый.
-Когда человек спит, то не нужно прерывать его сон! – истерично проорал Итан, указав на того, кто находился по ту сторону двери.
-Это зависит от того, кто спит. Враг или союзник. А ты – первый из перечисленных вариантов. – Высокомерно произнёс стоявший в коридоре.
-Вот как?! Обязательно на меня было лить кипяток?!
-По-хорошему ты не захотел просыпаться, пришлось прибегнуть к жёсткому методу.
-Чего тебе нужно от меня? – настойчиво произнёс Итан.
-То же, что и от всех военнопленных. Информация.
Итан сделал самоуверенный вид, при этом скрестив руки на груди.
-Информация? – самоуверенно произнёс парень. – О чём же?
Дверь открылась. И обратившийся к Итану человек предстал перед ним во всей своей красе.
Молодой юноша, ростом немного повыше Итана (около ста семидесяти девяти сантиметров), с жёлтыми ухоженными волосами. Лёгкого телосложения, с очками на носу, в чёрном плаще с красными фрагментами, военной форме капитана авиации.
По предположению Итана, он был один и без сопровождения. А это идеальный шанс для побега.
-Разговор продолжим в другом месте! – требовательно произнёс открывший дверь человек.
-Да я тебе его даже начать не позволю!
Итан бросился на юношу, и на пороге получил прикладом по лицу. Оказывается, вошедший был не один.

***
Итан очнулся в просторном кабинете, в который через большое окно проникал утренний свет звезды. Парень сидел на стуле и был привязан намертво к нему. Позади стояли два солдата с винтовками в руках.
-Эй, очкарик, ты где? – издевательски спросил Итан, осмотревшись по сторонам.
-На твоём жизненном пути!
Капитан, нынче отсутствовавший в поле зрения пленника, молниеносно появился перед ним. Итан вздрогнул от неожиданности, и, сделав по-идиотски испуганным своё лицо, покосился назад и вместе со стулом упал на ногу одному из позади стоявших солдат.  Пострадавший ударил Итана прикладом своего оружия по лицу, после чего с напарником вернул пленника в нормальное положение.
-Чего? – пробубнил Итан.
-Я сказал, что стою на твоём жизненном пути!
-Что за хрень ты несёшь?!
-Так говорят в нашей армии! Армии Деймоса! Самой страшной армии в мире! – восхищённо произнёс капитан.
-А, ну теперь понятно, почему до меня не доходит смысл этого выражения. Всё потому, что я не начитанный ботан, как ты?
-Следи за выражениями, иначе не сможешь вернуться на свою родину. – Предупредил капитан.
Итан сделал свой взгляд безнадёжным, так как считал, что возвращаться к своим после пребывания во вражеском тылу, да ещё на угнанном прототипе, не желательно.
-Как будто мне хочется туда вернуться, - пессимистично произнёс юноша.
-Уверен, в глубине души ты этого хочешь. Теперь давай поговорим о нескольких важных вещах.
-Каких? – С интересом спросил Итан.
-А вот каких! – Капитан указал пальцем на пленного. - Кто ты такой? Что делаешь в нашей империи? И самое главное, откуда у тебя такой самолёт?!
-Отвечу коротко и ясно, - весело, но с издевкой, начал Итан. – Я, Итан Граймер, курсант лётной академии Аполлона, пилот шестой авиационной дивизии имперских ВВС. Родился 11 апреля 2549-го года в городке Вэйденлайд, в семьдесят второй жилой зоне. Был одним из самых неуправляемых учеников в своей группе. Проходил обучение…
-На этот счёт достаточно! – раздражённо произнёс капитан. - Что ты делаешь в нашей империи?!     
-В твоей империи я оказался совершенно случайно. Не думал, что за такой короткий промежуток времени можно из центрального города долететь до границ соседней империи.
-Какой именно промежуток времени? – настойчиво спросил капитан.
-А я помню? – беззаботно произнёс Итан, пожав плечами. – Я потерял счёт времени ещё в тот момент, когда за мной погнались те железные насекомые.
-То есть, ты не помнишь, сколько именно времени провёл в полёте?
-По-твоему у меня был удобный момент для того, чтобы взглянуть на часы? Да я глаз с этих железяк не спускал, пока пытался оторваться от них.
-Так значит, ты, пытаясь спасти свою жизнь, летел, куда глаза глядят.
-Да что ты говоришь? – раздражённо произнёс Итан. – А с самого начала нельзя было додуматься до этого?!
-Могла быть какая угодно причина твоего вторжения.
-Вторжения?! Слышь,  я не специально не следил за дорогой, чтобы спасти свою жизнь. А вторгаться в твои владения мне тем более не хотелось. Покинуть империю мне бы не позволили пограничные патрули, но их не осталось.
-Я в курсе этого. – Капитан поправил очки. – Теперь давай…
-Э! Я рассказал тебе о себе. Сделай-ка ты тоже самое. – Потребовал пленник, исподлобья злобно посмотрев в голубые глаза капитана.
-Не дождёшься.
-Да  неужели? Хорошо, тогда я больше ничего не скажу до тех пор, пока ты не расскажешь о себе.
-Ещё чего?! Ты находишься в плену, да ещё и свои требования предъявляешь?!
-Ну ты извини, - Итан отвёл разочарованный взгляд в сторону, - но я должен знать, с кем имею дело.
-Только вот ты в курсе, что тебя твоё наглое поведение может лишить жизни? 
Итан украдкой взглянул на капитана и снова отвернулся.
-Умничай сколько хочешь, но ты не заставишь меня заговорить о чём-либо, пока не расскажешь, кто ты.
Капитан был рассержен. Внутренне. Однако накапливаемая в нём злость уже рвалась наружу. Военнопленный, первый в его жизни, издевался над ним морально.
-Хочешь, чтобы я подверг тебя пытке?
-Какой интересно? – Самоуверенность пропала с лица Итана, и на её место вступил испуг, когда капитан достал из-за пазухи коробочку, из которой впоследствии взял шприц. – Нет. Нет, только не это!
Заметив, что пленник испугался, капитан злобно улыбнулся. И направился к Итану.
-Нет! – истерил от вида шприца парень. И запрыгал на стуле по всему кабинету. – Я до смерти боюсь уколов!
Капитан и его подчинённые с каждой минутой всё сильнее и сильнее впадали в остолбенение от пленника, которого с огромным трудом удалось остановить и утихомирить. Ввести сыворотку правды не составило особого труда.
Всё то время, пока Итан орал от боли от укола, капитан с подчинёнными стояли в коридоре с закрытыми ушами. Даже за закрытой дверью крик пленника слышали все люди в здании. А впоследствии возмущённой группой столпились возле капитана и требовали объяснений.
-Да сколько он ещё будет орать?! Уже пять минут прошло! – крикнул один из группы.
Внезапно, Итан замолчал. Все, кто был в коридоре, медленно отвели руки от своих ушей.
-Успокоился, - с надеждой произнёс кто-то.
И все с облегчением вздохнули.
Крик возобновился, и все снова молниеносно закрыли руками уши и раздражённо зарычали.
-Он что, издевается?!
От слова «издевается» капитан не выдержал, и, взяв винтовку у одного из подчинённых и превозмогая боль в ушах, вломился в свой кабинет и ударил со всей силы Итана прикладом по затылку. Пленник мгновенно замолчал.
-Ты совсем ненормальный что ли?! – Начал орать капитан в лицо Итану. – Как вообще можно бояться прививок?!
-Ну извини, прививка в шею куда больнее, чем в руку! А когда ты их до смерти боишься, то во время укола и вовсе подохнуть можно!
-Но зачем надо было орать так долго и протяжно?!
-Чтобы слуха тебя лишить, вот для чего!
Итан снова получил прикладом, но уже по лицу.
Через несколько минут Итан пришёл в сознание и разговор между ним и капитаном продолжился.
-Ты заставил меня потерять драгоценное время, так что давай продолжим разговор без твоих выкрутасов? – нормально попросил капитан, не убирая суровости с лица и из голоса.
-Хорошо, давай. – Спокойно и послушно произнёс пленник, сидя на стуле с опущенной головой. Сыворотка правды ослабила его тело, и он почти что не чувствовал его.
-Расскажи мне о том, что из себя представляет твой самолёт, и откуда он у тебя?
-Этот самолёт, новейшая разработка лучших авиаконструкторов Аполлона. Самолёт модели SS «Son Stratos», тяжёлый истребитель нового поколения. Разработан специально для противодействия скоростным истребителям и тяжёлым бомбардировщикам других империй. Существует лишь в одном единственном экземпляре.
«Грамотно выражается, - подумал капитан. – Вот она, сила сыворотки правды».
-Скажи, а как этот самолёт оказался у тебя? – вслух спросил капитан.
-Я находился в ангаре лётной академии. Мы готовились к учебному вылету, как неожиданно город атаковали механоиды. Все бросились врассыпную. Некоторые сели в свои самолёты и вступили в бой с врагом, а кто-то разбежался по домам. Все самолёты разобрали, и мне ничего не оставалось, кроме как взять SS из экспериментального цеха. На нём я с огромным трудом выбрался из города. Даже удивляюсь тому, как я вообще остался жив. Механоиды преследовали меня несколько дней, пока я не встретил самолёты ужаса.
-Ты не спал, не ел и не пил несколько дней? – удивился капитан.
-Да откуда мне знать, сколько времени эти твари преследовали меня! – истерично проорал Итан, резко подняв лицо.
Капитан, от испуга вскрикнув, отбежал задом к своему столу, и, столкнувшись и перелетев через него, упал на пол. Стоявшие позади Итана солдаты спинами с разгона врезались в стену.
-Ты же, - возмущённо сказал он. И показался из-под стола. – Только что назвал мне своё время полёта!
-Я предположил, но не сказал правду!
-Предположил?! – удивился капитан, во всю выпучив глаза. – Пока действует сыворотка правды, ты должен говорить ничего другого, кроме правды!
-В том то и дело! – Нагло улыбнулся Итан. – На меня не действует твоя дурацкая сыворотка! – И бешено засмеялся.
Капитан был парализован услышанным.
-Не действует?! Но почему?! А как же твоё описание самолёта и история о том, как ты его заполучил?!   
Немного успокоившись, Итан, смеясь, ответил:
-Ну, это была своего рода правда.
-Своего рода?!
-Да, но не полностью. Истинную правду я не могу тебе сказать. Если же захочешь меня пытать, чтобы узнать её, то ты только зря потратишь время.
-У меня и так времени нет, чтобы с тобой, идиотом, возиться. Уведите его, - приказал капитан двум подчинённым.
Уходя из кабинета под руку с двумя военными, Итан сказал:
-Эй, ты мне так и не сказал своего имени!

***
Итану чертовски повезло с камерой. Из окошка прекрасно было видно ту часть взлётной полосы, по которой на брюхе проехал его самолёт во время неудачной посадки.
Парень не спускал глаз со своего самолёта, который вечером при помощи грузовика с платформой и подъёмного крана отогнали в ангар, который находился прямо перед окном его камеры на противоположной стороне полосы. И сильно переживал за него. 
От «мёртвых» самолётов избавились в то время, когда Итана допрашивал в своём кабинете капитан.
Вечером Итана покормили. Принесли в камеру сухой паёк и бутылку воды. И только этим он и питался следующие два дня.
Целями днями парень только и делал, что смотрел на то, что происходит в ангаре, в который отогнали его самолёт. Машине отремонтировали шасси и винтовые двигатели. Спал по многу. Ложился за полночь, вставал ближе к обеду сам, или пораньше от звуков двигателей и инструментов.
На третий день своего заточения Итан заметил, что в одну из соседних камер на первом этаже посадили ещё одного человека. Все эти дни Итан был единственным пленником не только на первом этаже, но и во всей тюрьме. Теперь же ему будет кому скрасить одиночество тюремного заточения.
Он решил на некоторое время прекратить наблюдение за своей машиной и познакомиться, на расстоянии, со своим соседом, который, как Итан понял по его самоуверенному тону, был с ним схож характером.
-Эй, - не громко позвал он соседа. – Тебя тоже схватил этот очкастый хрен?
Ответ последовал не сразу.
-Блин, а я-то думал, что тут больше никого нет, кроме меня, - облегчённо произнёс сосед.
Как Итан понял, источник голоса находился на одной стороне коридора вместе с ним. Вот только какое количество дверей отделяло их друг от друга, он не смог выяснить.
-Теперь хотя бы от одиночества не сдохнем, - с усмешкой произнёс Итан.
-Точно, - усмехнулся сосед. – А кто ты?
-Курсант Итан Граймер, шестая авиационная дивизия Аполлона.
-Рядовой Норман Ларглайд, двадцать восьмой авиационный полк Фобоса. Приятно познакомиться, враг мой. – Сосед произнёс последние четыре слова довольным тоном без какого либо намёка на вражду.
-Мне тоже, ублюдок снежной империи. – Точно таким же тоном произнёс Итан.
Послышался громкий звук, как будто кто-то с разгона врезался в стену, обитую железом.
-Как ты меня назвал?! – угрожающе проорал Норман.
-Ублюдок снежной империи, - беззаботно произнёс Итан. – А что? Я на твоё оскорбление вообще не обратил внимания.   
-Ну конечно! Я ведь не включил в своё оскорбление твою веснушечную империю!
Эти слова заставили глаза Итана загореться жёлтым пламенем. Парень со всей силы вцепился в толстые прутья оконца двери.
-Следи за языком! – начал истерить он.
-Прости, но ты первый мою империю оскорбил!
-А ты первый обозвал меня врагом, пусть мы таковыми и не являемся!
Немного помолчав, Норман спокойно спросил:
-С чего ты так решил?
-С того, что сейчас я не вижу смысла в том, чтобы враждовать между собой.
-И что ты предлагаешь делать?
-Прежде всего давай придумаем, как свалить отсюда тихо, и при этом без очкастого ботана на своих хвостах.
-Хм, ты думаешь, что такого рода побег возможен с такого-то острова?
-Ещё бы! Взрываем заранее чужие самолёты, хватаем свои собственные и без преследования покидаем остров. Всё очень просто.
-Ну да. Только ты учёл тот факт, что на этом острове нет моего самолёта?!
-Хрень всё это! Возьмёшь один вражеский, а потом без труда долетишь до Фобоса.
-Раз ты так уверен в побеге, то делай это один.
-А как же ты?! Кто пожертвует собой, прикрывая меня, пока я буду взлетать?! – Издевался Итан.
Через несколько секунд Норман истерично прокричал:
-Какого хрена я должен подохнуть, чтобы позволить тебе сбежать?!
-Уверен, ты отлично справишься с ролью жертвы, - с издевательской усмешкой произнёс Итан.
-Правда?! ХА! Если хочешь на волю, то пожалуйста! А меня в это не втягивай! Я не из тех, кто лезет на рожон!
-Да ладно тебе! Неужели ты хочешь остаток жизни просидеть в своей пустой камере? И к тому же без мебели. – Итан уловил ушами слабый смех. – Над чем смеёшься?!
-У тебя камера без мебели?! – смеялся Норман.
-Да!
-Ну ты и лох!
-Чего?! Ты на что намекаешь?!
Норман смеялся и, одновременно с этим, вёл беседу.
-На то, что ты неудачник в том смысле, что в твоей камере, в отличие от моей, пусто!
Итан удивился.
-У тебя там что, что-то есть?
-У меня койка с матрасом…
-Какого…
-Да, да, ты не ослышался!
В порыве гнева, вызванного завистью, Итан вырвал дверь своей камеры вместе с куском стены, после чего подбежал к двери камеры Нормана. Тот, увидев впервые в жизни своего соседа, прекратил смеяться и, остолбенев, не от бешеного вида Итана, а от того, что он находился перед ним, спросил:
-Ты как из камеры выбрался?! – на его глазах Итан вырвал дверь в камеру Нормана, которого одолел мертвецкий ужас. Прекратив смеяться, напуганный крабьим шагом спиной вперёд отполз к противоположной от входа стене.
-Вот так! – бешено проорал Итан.
И вошёл в камеру соседа. 
-Только не убивай меня! – панически орал Норман.
Итан осмотрел камеру, и убедился в том, что сосед ему не наврал на счёт мебели. В камере и вправду имелась койка с тонким матрасом.  Юноша подошёл к койке и лёг на спину, чтобы оценить мягкость поверхности. Через несколько минут приняв сидячее положение, Итан посмотрел на Нормана и сказал нервным тоном:
-И ты думаешь, что на этом можно спать?! Да на песке в камере у меня лежать гораздо удобнее, чем на этом ржавом железе!
-Может ты просто отвык от коек за время своего пленения?! – нервно, и с подозрением, спросил Норман, встав с земли.
-Я тут всего три дня. И притом, я привык спать везде, где попало.
-Даже под водой? – с усмешкой произнёс Норман, глядя в лицо Итана. Тот, взглянув в лицо соседа и поняв его прикол, забыл про вражду и тоже засмеялся.

***
Вошёдший в здание тюрьмы солдат, имея при себе два пакета с сухарями и две бутылки с водой, на пороге двери в коридор впал в ступор от увиденного. Две двери в камеры валялись по середине помещения вместе с кусками стены. Услышав смех из ближайшей камеры, юноша, приготовив винтовку, на всякий случай, к стрельбе, медленно и бесшумно начал приближаться к огромной дыре, на месте которой недавно находилась дверь.

***

-Слушай, - бодро произнёс Норман и указал Итану на дыру в стене. – Раз ты вырвал дверь, то давай сбежим отсюда?
Тут перед ними в коридоре нарисовался солдат с грозным видом и выставленной на пленных винтовкой. Итан и Норман удивлённо посмотрели на него.
-Только попробуйте сбежать!
Солдат выглядел очень глупо. Ноги тряслись от страха, а левый глаз подмигивал.
Заключённые сделали два дела сразу: вырубили надзирателя, пробив его головой стену с окошком. Звук разрушения был слышан чуть ли не на весь остров. Он то и привлёк внимание ремонтников в ангарах, а так же прервал сон капитана.
Два остолопа, услышав звук сирены, побежали к воротам, выводившим с базы. Увидев там нескольких вооружённых до зубов охранников, Итан и Норман бросились обратно к взлётно-посадочной полосе.
Молодой капитан, выглянув в окно и увидев происходившее на аэродроме, не знал, верить ли своим глазам или нет. Из тюрьмы сбежали два придурка, за которыми гонялись все солдаты и ремонтники на базе. Охранники, сторожившие ворота с базы, гнались за беглецами на своей бронемашине. И то не могли их догнать. Беглецы бежали к краю взлётно-посадочной полосы, и капитана испугало это.
-Эй Итан! – крикнул Норман, быстро несясь рядом с Итаном на бешеной скорости. – А разве нет другого выхода с базы?! Более безопасного!
-Ты что, плавать не умеешь?!
Норман остановился, чтобы перевести дух. Итан останавливаться не стал.
-А это тут причём?!
Итан молниеносно приблизился к Норману, взял его за руку.
-При том, что… - И возобновил движение, потащив нового друга за собой по земле. – Сейчас мы прыгнем в воду!
-Э, погоди! – с опаской крикнул Норман, который хотел кое о чём предупредить Итана, прежде чем тот добежит до края и прыгнет с крутого и высокого обрыва.
Преследователи, добежав до края, выстроились в линию и устремили взволнованные взгляды на падавших идиотов.
-Ну вот! – весело произнёс Итан, глядя на летевшего рядом напарника. – Сейчас окунёмся в прохладную водичку, доплывём до пляжа, отдохнём, заберём свои самолёты и улетим отсюда нафиг!
-Клёвая идея! – сомнительным тоном заговорил Норман. – Только ты учёл тот факт, что водички под нами нет?!
Итан впал в ступор от этой новости. Норман, приблизившись к другу, повернул его голову в ту сторону, куда они падали.
-ЭЙ! – запаниковал Итан. – ГДЕ ВОДА?!
-Сейчас отлив, вот поэтому её и нет!
Итан вцепился в Нормана, обхватив его тело руками и ногами.
-Я НЕ ХОЧУ УМИРАТЬ! – Орал он как идиот.
-Отцепись от меня, твою мать!
Оба упали на высушенный за несколько часов после отлива песок.

***
После того, как Итана и Нормана снова вернули на базу, меры по надзору за ними усилились. Тела парней обвязали металлическим тросом и рассадили по разным камерам на разных этажах. Так же возле дверей в камеры поставили по два солдата. На случай очередного вырывания дверей с кусками стен.
Минуло ещё четыре дня. За это время Итан, благодаря своей худощавости, сумел избавиться от троса. Пусть он и сделал это, охранники его камеры не стали поднимать тревоги, так как пленник был спокоен.
Итан продолжал следить за своим самолётом, который, видимо, начинал набирать популярность среди тех, кто находился на базе. Солдаты и ремонтники фотографировались рядом, на и под машиной. В такие моменты Итан смотрел на них как на идиотов.
Как-то на базу привели жителей близлежащего города, чтобы устроить им экскурсию, которую проводил тот самый капитан, что пленил Итана.
Экскурсионная группа насчитывала порядка пятидесяти человек. В основном были юноши и мужчины. Только одному из группы на глаза попался самолёт Итана, как он поднял шум и все неуправляемой толпой бросились к ангару. Пленник рассмеялся от того, как растерялся четырёхглазый, когда толпа пробежалась по нему.
Дальнейшие действия группы не понравились Итану. Все вдруг повытаскивали лазерные ручки, внешне напоминающие шариковые, и, окружив машину, нацелили их на фюзеляж самолёта.       
-Эй! – крикнул он. Все участники экскурсии посмотрели на него. – Вы чего собираетесь делать?!
-Хотим оставить свой автограф на самолёте! – ответил один мужчина.
-Только попробуйте сделать это! – Пригрозил Итан кулаком. – А то…
Группа засмеялась. Пленник сделал бешеным своё лицо и от злости оскалил зубы.
Какой-то юноша залез на самолёт, после чего обратился к Итану самоуверенным тоном:
-И что замарашка из каталажки нам сделает, а?!
Голова Итана краснела и нагревалась от злости, и это веселило группу. В основном только мужчин и юношей. Девушки воздерживались от издевательств над пленником другой империи.
Парень, что залез на самолёт, спрыгнул на землю, взял со стеллажа кисть и ведро чёрной краски, и залез обратно. Голова Итана была уже готова взорваться.
-Я увековечу своё имя, - гордо, но с некоторой издевкой, говорил юноша, окуная кисть в краску. – Написав его на фюзеляже этого самолёта!
Толпа поддерживающее вскрикнула.
-Если на самолёте хоть пятнышко появится, я тебе… - сквозь ярость пригрозил Итан.
Кисть с краской коснулась фюзеляжа самолёта. Его владелец потерял контроль над собой.
Капитан подбежал к экскурсионной группе.
-Эй, что ты делаешь?! – возмутился он, увидев как один парень из группы рисует на самолёте краской свой автограф.
-Оставляю свой автограф! Пилоту этой машины на удачу! – сквозь смех ответил юноша.
-Немедленно слезай! – приказал капитан. Из здания тюрьмы послышался бешеный рёв, и все, включая капитана, с опаской посмотрели в ту сторону. – Ну что ещё? – раздражённо спросил юноша.
Пробив стену, неуправляемый, бешеный, с залитыми кровью глазами хозяин суперсамолёта на бешеной скорости понёсся на экскурсионную группу. Всех, включая капитана, пробил мертвецкий ужас при виде психа.
-Спасайся, кто может! – кричали люди.
Все бросились врассыпную. Невменяемый Итан бегал почти что за каждым участником экскурсии до тех пор, пока жертва, убегавшая от него на скорости, равной скорости его бега, либо не забиралась на какую-нибудь возвышенность, либо запиралась в каком-нибудь здании. Даже высокомерного, самоуверенного и бесстрашного капитана смог напугать до смерти неуправляемый псих. А так же заставил его побегать на скорости в сто с лишним километров в час. Капитан, впоследствии забравшись на крышу штаба, сам не верил в то, что бегал со скоростью легковой машины.
Убедившись в том, что возле самолёта никого не осталось, Итан, забежав в ангар, буквально «приклеился» всем телом к фюзеляжу своей машины. И щекой начал тереться о титановый корпус… а именно о то место, куда кистью была нанесена краска.
-Я никому не дам тебя испачкать, мой любимый, - с блаженством говорил он, не обращая внимания на то, как разогнанные им люди вновь собираются вокруг его самолёта.
Капитан также присутствовал рядом с ними, но уже с взводом солдат. Пока псих ласкался со своей машиной, он хотел было отдать приказ о захвате цели. Но многочисленные фотовспышки со стороны экскурсионной группы всё обломали. Снова увидев чужаков рядом с самолётом, Итан сделал устрашающее лицо, увидев которое участники экскурсии сразу разбежались кто куда. Капитан же спрятался за углом стены, но никуда не убежал. Итан же не погнался ни за кем, а остался сторожить самолёт.
Капитан вместе с солдатами подкрался к пленнику почти что бесшумно, а потом горой набросились на него, блокировали его конечности, вцепившись по несколько человек в руки, ноги, шею и торс, связали цепями так сильно, что чуть не задушили, и вновь забросили в камеру с целыми стенами  на первом этаже.

***
Следующие несколько дней Итан находился в полнейшем одиночестве. Избавиться от цепи не получилось. Её так крепко затянули, что трудно было дышать. Но хоть ноги и были связаны, юноша прекрасно вставал на них и прыгал по камере.  Правда, пришлось падать чуть ли не после каждого прыжка.
Поговорить с Норманом не было возможности, так как его поместили в камеру на втором этаже. А Итан, будучи жизнерадостным и позитивным, не мог обходиться без общения.
Его самолёт по-прежнему пользовался высокой популярностью. Пилоты базы не однократно умоляли капитана, который, как выяснил Итан позже, является самым главным на базе, дать разрешение испробовать самолёт. К счастью пленника, главный не позволял пилотам приближаться к машине.
Так же суровее стали правила поведения на аэродроме к жителям города, которых с каждым днём становилось всё больше и больше. И практически каждый день Итан видел одни и те же лица. Лица тех людей, за которыми гонялся чуть ли не по всему аэродрому.
Приняв во внимание тот факт, что самолёт может стать чем-то вроде «Дороги Славы» в Старлэнде, городе, напоминающем Земной Голливуд, капитан выставил возле самолёта линию солдат, чтобы не позволяли городским приблизиться к машине. Такого рода облом, вызвавший у участников экскурсии неприязнь к высокомерному капитану, заставил Итана посмеяться.

***
В один день, а именно в воскресение, Итан чуть было не лишился зрения, когда, следя за происходившим на базе, он увидел девушку неземной красоты. Стройная талия, приличных размеров грудь, длинные жёлтые волосы, ободок на голове. В красном летнем платье, того же цвета туфли. И, что самое сногсшибательное, глаза цвета аметиста.
Она стояла возле двери в главное здание и, видимо, кого-то ожидала.
Итан сразу же выбросил злость из головы и сделал своё личико дружелюбным, чтобы попытаться понравиться красавице с первого взгляда. Заранее он начал думать, что будет делать для того, чтобы понравиться ей. На побеге и ожидании конца войны он зацикливаться не стал. Для него это были сплошные пустяки. Порой завоевать сердце девушки сложнее чем, например, спасти человечество от уничтожения.
Чем дольше он смотрел на неё, тем больше идей приходило в его голову. Итан, копаясь в этой куче, выбирал самые приличные. Несколько десятков минут, и курс покорения сердца девушки был составлен. Вернее, он составил курс, по которому проживёт всю оставшуюся жизнь.
После войны он явится к ней домой, одетый в дорогой смокинг, с букетом её любимых цветов и коробочкой с какой-нибудь драгоценностью. Заранее нужно будет только выяснить, какие она любит украшения и цветы. Если только он сможет  привлечь её внимание.
Но мечты Итана разрушились в тот момент, когда рядом с той девушкой, которая уже шла по взлётно-посадочной полосе, он увидел капитана. Она улыбалась, пусть хоть и держала серьёзный вид, а он был по-прежнему самоуверенный и высокомерный. Поведение капитана рядом с девушкой очень взбесило пленника.
-Она улыбается и радуется жизни, - начал чтение нотации Итан. Капитан и девушка посмотрели в его сторону, - а ты даже со времени нашей с тобой встречи выражение своей рожи не изменил!
От этих слов капитан слегка оскалил зубы. Девушка сделалась возмущённой.
-Кто это? – спросила она.
-Так, - сквозь зубы ответил юноша, яростно глядя в озлобленное лицо Итана. – Сумасшедший пленённый пилот солнечной империи.
-Пилот империи солнца? – заинтересованно спросила девушка.
Заметив её заинтересованность, пленник начал давать ей своё описание.
-Да. Курсант Итан Граймер, - самоуверенно заговорил он, - пилот шестой авиационной дивизии ВВС Аполлона. Обладатель единственного в мире самолёта модели SS.
-Модель SS?! – приподнято произнесла девушка. А затем подошла поближе к стене и достала из своей сумочки небольшой планшетный компьютер. – Расскажи поподробнее о ней.
-Мисс Лайт-Мэлэрин, - настороженно обратился капитан к девушке, и быстро зашагал в её сторону. – Отойдите подальше…
-Да чего ты так беспокоишься обо мне? – обратилась девушка, через плечо посмотрев на приближавшегося юношу. – Он же за решёткой. Что он мне сделает?
-Поверьте, - капитан остановился возле неё и хотел взять за руку, но она не позволила. – Он тот ещё псих. Несколько раз уже разрушал стены тюрьмы.
-При помощи чего? – с сомнением спросила девушка.
-При помощи… а… - капитан замешкался, не зная что сказать. – Я не знаю, но находиться рядом с ним очень опасно, и…
-Капитан, я могу постоять за себя. А убить человека, тем более. Лучше позвольте мне пообщаться с ним о так называемой модели SS.
-Которая находится в ангаре напротив тюрьмы, - приподнято добавил Итан.
Девушка посмотрела на капитана с подозрением, а после устремила взгляд на единственный закрытый ангар на аэродроме.
-Так вот почему тот ангар закрыт.
-Поймите, - виноватым тоном начал объяснять капитан, - мне пришлось его закрыть для того, чтобы мои люди не сделали с ним ничего плохого.
-То есть?
-Он устраивал экскурсии по базе и драл деньги с посетителей за то, чтобы посмотреть на мой самолёт! – встревал Итан.
-Это правда?! – разозлилась девушка.
Капитан был на перепутье. В нём одновременно сражались ненависть к Итану и жалость к девушке, которая почему-то пленнику доверяла сейчас больше, чем ему самому.
Сам же Итан, действуя по принципу крысы, наслаждался страданиями капитана. 
-Я не брал денег с посетителей! – во всё горло проорал он в лицо девушке.
-Но людей-то Вы пускали на аэродром?!
-Да! Пускал! А как только они выходили из-под контроля, я поставил к самолёту охрану, чтобы к нему никто не подходил! Мои люди тоже просились испробовать самолёт, но я им не позволял! Эту машину необходимо доставить в Центральный город!
-Только для того, чтобы это сделать, тебе потребуется моя помощь! – вновь влез в разговор Итан.
-Заткнись! Ты мне и так уйму проблем доставил за всё время своего пленения! – Капитан перестал гневаться. – Всё. – Поправив очки, он поднял лицо и посмотрел Итану в глаза. – Завтра прикажу тебя расстрелять.
Не снимая серьёзности с лица, девушка заволновалась.
Итан не испугался, а самоуверенно улыбнулся.
-И как же тогда ты доставишь мой самолёт в город?
-Что за глупый вопрос? Так же, как и все самолёты. Назначу пилота, который долетит на нём до города.
-А ты учёл тот факт, что управлять этим самолётом очень сложно? Даже мне. 
-Поясни. – Попросил заинтересованный капитан.
-Это экспериментальная модель, и она полна тайн, которые я сам ещё не раскрыл.
-Тайн? – удивилась девушка, с подозрением посмотрев на Итана. – Как у самолёта могут быть какие-то тайны?!
-Это же самолёт Аполлона, - самоуверенно произнёс пленник. – А от нашей авиации можно ожидать чего угодно. Порой даже бывает так, что пилоты Аполлона сами не знаю, что скрывают от них их машины. Я ещё не полностью освоил SS, и поэтому, - Итан посмотрел на капитана, – лучше тебе оставить меня в живых, если хочешь, чтобы этот самолёт долетел до вашего центрального города.
Капитан был несколько удивлён тому, как рассуждал псих за решёткой. Но он сразу понял, что это всего лишь хитрая уловка, чтобы избежать расстрела.
-Я не настолько глуп, чтобы вестись на столь жалкие уловки, - сказал юноша. Девушка посмотрела на него.
Итан разочарованно посмотрел на капитана.
-Уловки? Я тебе правду говорю! Если ты посадишь в самолёт кого-то из своих или залезешь в его кабину сам, то ты даже моторы завести не сможешь!
-Да что ты говоришь?! Неужели твой самолёт столь необычен, что даже двигатели завести проблематично?!
-Знаешь, хоть у нас в Аполлоне и самые лучшие самолёты на планете, управлять ими можем только мы. Дети Солнца! А пилоты других империй всегда испытывают трудности с этим.
-Так что необычного в том, чтобы завести двигатели твоего самолёта?!
-В этом самолёте всё необычно! И форма фюзеляжа, и панель управления, и штурвал, и герметизированная кабина, и… короче! Без меня этот самолёт ты в воздух не поднимешь!
-Но почему?! – вскрикнул изнервничавшийся капитан.
-Я тебе уже всё рассказал.
-Нет, ты рассказал не всё!
-Капитан! – раздалось со стороны. Юноша и девушка обернулись к обратившемуся. Итан тоже его увидел. Молодой солдат с радиостанцией в руках. – Полковник Лайт-Мэлэрин на связи.
«Полковник Лайт-Мэлэрин? – подумал Итан, и посмотрел на девушку. – Так это значит дочь полковника! Прикольно».
-Хорошо. – Он посмотрел на Итана. – Только давайте отойдём подальше отсюда, чтобы этот человек не подслушал разговор.
-Да я с километра твой шёпот услышу! – прикольнулся пленник над тремя удалявшимися от стены тюрьмы людям.
Следующие несколько минут капитан, солдат и девушка находились возле ворот закрытого ангара и  стояли спинами к тюрьме. Капитан разговаривал по рации, солдат держал радиостанцию, а девушка смотрела на капитана и изредка посматривала в сторону Итана, которому было жутко интересно узнать, о чём идёт разговор со старшим офицером.
Закончив разговор, капитан отдал трубку солдату, сказал ему что-то, и тот со всех ног побежал к главному зданию.
Несколько минут капитан стоял с опущенной головой, а девушка что-то говорила ему. Итан не слышал ни единого их слова, потому что расстояние между ними было огромным.

***
Через несколько часов после разговора капитана с полковником по всей базе забегали солдаты и пилоты. Итан, следя за ними, предположил, что ведётся подготовка к боевому вылету. Или же, эвакуации?
Почти всю ночь Итан не спал из-за того, что в ангарах визжали электроинструменты и гремел металл. Несколько раз он поднимался и выглядывал в окошко, чтобы проведать свой самолёт.
Когда он выглянул первый раз, его машина находилась на улице, а в ангаре ремонтники и пилоты обивали корпус тяжёлого штурмовика дополнительным слоем железа. Готовились к чему-то серьёзному, думал Итан.
Когда он выглянул второй раз, его самолёт стоял в ангаре. А вся полоса была заставлена тяжёлыми штурмовиками, которые впоследствии улетели с острова.
Кроме одного.
Утром в окошке своей камеры парень услышал голос девушки.
-Эй, Итан. – Как только сонный юноша встал на ноги, она продолжила. – Это ведь правда, что твой самолёт очень сложен в управлении?
-А ты думаешь, я вам двоим лгал вчера?
-Не знаю, но очень странно то, что ты вчера сказал на этот счёт.
-Ты что думаешь, самолётом так легко управлять? Любым самолётом сложно…
-Да, я знаю это.
-А тогда чего спрашиваешь?
-Я хочу тебя спросить, в чём особенность твоего самолёта? Ты вчера сказал капитану, что ему даже не удастся двигатели завести. Это была правда или ложь?
Она купилась на его ложь, и теперь хочет узнать истинную правду. И если она её узнает, то не факт, что на его самолёте улетит кто-нибудь другой. Итан никак не мог позволить себе допустить такое. Он очень сильно любил этот самолёт.
-Да какое тебе дело? – грубо спросил парень.
Девушка возмутилась.
-Что?!
-Это мой самолёт, пусть я и угнал его из экспериментальной лаборатории. Я уже говорил, что пока плохо его знаю, поэтому всё вчерашнее говорил на бум.
-Так значит, ты нам врал вчера по поводу проблем с запуском двигателей, - догадалась девушка.
Итан засмеялся.
-Ага. И вы оба на это повелись, идиоты!
Девушка, глядя на него, смеявшегося во всё горло, в ярости оскалила зубы.
-Мерзавец.
-Поверь, я та ещё сволочь!
Заполненная злобой и ненавистью девушка достала из-под платья пистолет, не обычный по своей форме, и направила на пленника. Тот, увидев крупнокалиберный двуствольный револьвер, сделал по-идиотски испуганное лицо и упал на землю. Девушка подошла к стене и, просунув руки с оружием внутрь камеры, прицелилась в Итана.
-Эй, вообще-то меня тот четырёхглазый сегодня расстрелять хотел!
-Лучше это сделаю я. – С ненавистью проговорила девушка.
И произвела выстрел. 
Две пули столкнулись с цепью, которой был обвязан Итан, и срикошетили в стены. Девушка, удивившись такому повороту, «очистила» весь барабан, но так и не смогла навредить пленнику. Не став больше тратить патроны, она убрала пистолет обратно.
-Тогда пусть лучше капитан сам тебя убьёт.
-Мисс Лайт-Мэлэрин, - раздался с улицы юношеский голос, уже Итану знакомый. – Разрешите доложить.
-Что случилось?
Итан не стал вставать с земли, боясь, что если он это сделает, повторится вчерашняя сцена. Они отойдут на расстояние, с которого он не сможет услышать их разговор.
-Тяжёлый бомбардировщик, который должен был забрать Вас отсюда, уничтожен противником.
-Уничтожен?! – испугалась девушка. – Как эти железки смогли уничтожить «Летающего исполина»?!
-Я не знаю. – Взволнованно говорил солдат. – Но ещё хуже то, что мы оказались в кольце.
-В кольце?
-В кольце?! – удивился Итан, заговорив истеричным тоном и показавшись в окне.
Солдат посмотрел на пленного.
-Мисс Лайт-Мэлэрин, нам стоит уйти отсюда. – Настороженно произнёс он.
-Нет. Пусть слушает. Мы всё равно оставим его в этой тюрьме, когда будем улетать отсюда. – Настойчиво сказала девушка.
-Мисс Лайт-Мэлэрин, нам не удастся покинуть остров!
-Почему?! 
-А ты не понимаешь?! – влез Итан. – Он же сказал тебе, что мы в кольце! А значит…
-Заткнись! – крикнула она на него.
-Он прав! – поддержал солдат. Девушка возмущённо посмотрела ему в глаза. – Противник образовал кольцо радиусом в двести сорок семь километров и теперь движется в нашем направлении. Они будут здесь через несколько дней. 
-И что же нам делать?!
-Капитан сейчас как раз занимается этим вопросом.   
Девушка и солдат побежали в сторону главного здания.
Итан посмотрел на ангар, в котором находился его самолёт.
-Надо придумать, как избавиться от цепи. А выбраться из тюрьмы уже не составит особого труда.
На этот раз он был серьёзен, ведь жизни угрожала опасность.

***
Девушка вломилась в кабинет капитана, при этом чуть не сломав дверь. Юноша, сидя за своим столом, вздрогнул от её внезапного появления. Она была рассержена не на шутку и пугала одним своим видом.
-Ну, - строго спросила она, подойдя к столу, положив на него ладони и нависнув над взволнованным капитаном, который в своём кресле покосился назад. – Что будем делать?! Мы в кольце! В воздух подниматься нельзя! Эти железки направляются к нам и их в миллионы!
Несколько секунд капитан переживающем взглядом смотрел в разъярённое лицо той, которую ему приказал доставить домой целой и невредимой полковник, чей авиационный полк оказывал воздушную поддержку наземным войскам возле Центрального Деймоса. Сейчас же эта задача казалась невыполнимой. 
Он развернулся в кресле к девушке спиной.
-Не знаю, - настойчиво ответил он.
-Что?! – Девушка обошла стол и рывком развернула капитана к себе передом. – Что значит «не знаю»?! Ты чего вдруг скис?! Ты командир аэродрома, и ты не знаешь что делать?!
-Мы в отчаянном положении! – крикнул юноша. – Раз противник превосходит нас числом, это значит, что нам не удастся противостоять им!
Девушка врезала кулаком по лицу капитана. Затем взяла за шиворот обеими руками, после чего их лица сблизились чуть ли не вплотную.
-Слушай, - рычала девушка, чьи глаза горели яростным пламенем. Капитану в них было страшно смотреть. – Нам противостоят тупые железяки, у которых отсутствуют мозги. А мы – люди, мы умеем думать. Ты ведь умеешь думать? – Капитан промолчал. Девушка со всей силы оттолкнула его от себя, и тот с грохотом вернулся в своё кресло. – И как такого раздолбая назначили командиром целого аэродрома?! – Девушка развернулась и подошла к двери. Прежде чем выходить, она сказала. – Я еду в город за своими вещами. А когда вернусь, проверю, есть ли у тебя план или нет. В противном случае, я пристрелю тебя как труса.
Девушка вышла из кабинета.
Капитана пробил озноб. Он ничего не мог поделать с тем, чтобы спасти свою базу и весь остров, а так же пойти против воли дочери человека, у которого находился на службе. Он был уверен в том, что ничего другого не остаётся, кроме как умереть в битве с превосходящими силами противника. Вызвать подкрепление из Центрального города не получится, так как у армии и так не хватает средств и людей.
Юноша встал из-за стола, вышел из своего кабинета и перешёл в соседнее помещение, где находилась радиостанция. Находившиеся там радисты помогли ему настроиться на нужную частоту.
-Капитан Дореан Генштабу! Капитан Дореан Генштабу! Остров Гнеарин находится в кольце превосходящих сил противника! По предварительным расчётам, противник атакует остров через несколько дней. – Он глубоко вздохнул, чтобы набраться смелости для следующей фразы. – Мы покидаем остров. – Радисты с испугом посмотрели на командира. – На оставшихся штурмовиках и истребителях мы попробуем прорваться сквозь вражеский строй и добраться до Центрального города. Иного выхода нет. Капитан Дореан. Конец связи.
Юноша положил трубку на место.
-Мы пойдём на прорыв?! – испуганно произнёс один из радистов.
-Да! – Настойчиво ответил капитан, и встал из-за стола. – Забирайте всё самое необходимое. Вылетаем завтра в девять утра!

***
Всю ночь Итан только и делал, что пытался избавиться от цепи.
Ранним утром на аэродроме зазвучала сирена. К аэродрому приближался противник.
-О, блин, только не сейчас! Грёбаная цепь, из какого она металла?!

***
Капитан выбежал на улицу в тот момент, когда все уже готовили истребители и штурмовики к взлёту. Юноша остановил одного из пробегавших пилотов и хотел спросить, но…
-Они в двадцати километрах к юго-западу и приближаются на огромной скорости! – Видимо, пилот уже знал, что сказать командиру.
Капитан не стал его задерживать.
В этот момент возле него неожиданно появилась дочь полковника, одетая в военный мундир и юбку. Вид у девушки был угрожающий, но капитан уже не боялся её.
-Ну? Ты… - вновь высокомерно заговорила она.
-Сядешь в штурмовик, который выедет из этого ангара! – Строго прокричал он, указав на ближайший ангар, в лицо девушки, и та в страхе зажалась. – И на нём полетишь домой! Поняла?!
Девушка кивнула. Капитан вновь почувствовал себя увереннее.
-Берегись! – крикнула она, указав на небо.
Юноша, посмотрев в указанном направлении, схватил девушку за руки и вместе с ней забежал за стену ангара, чтобы не попасть под лазерные снаряды совершавшего заход механоида.
Началась атака на остров. Нескольким истребителям удалось подняться в воздух и вступить в неравный бой с механическими насекомыми. Других просто взорвали ещё во время взлёта.
***
Услышав звуки битвы, Итан встал на ноги и посмотрел в окно.
-Отлично, - недовольным тоном произнёс он. И продолжил пытаться избавиться от цепи. – Просто отлично!
Тут он услышал звук взрыва и посмотрел на улицу. Подбитый механоид летел в сторону тюрьмы. Точнее, в сторону его камеры.
-Твою мать! – запаниковал парень, и прижался к стене.
Как только механоид, столкнувшись с землёй и проехавшись по ней, вломился в камеру Итана, он одной своей конечностью задел цепь, сковывавшую тело парня, и разорвал её.
-Отлично! – бодро произнёс он, и, окончательно освободив своё тело, побежал к ангару, в котором находился его самолёт.

***
-Чего они так долго?! – спросил капитан, уже минут двадцать прячась за стеной ангара вместе с дочерью полковника. – Подожди меня здесь! – Сказал он девушке.
-Куда ты?!
-Пойду посмотрю, - кричал он, и забежал внутрь ангара, - что они там…
В который, пробив крышу, тут же упал подбитый механоид. Произошёл взрыв. Настолько мощный, что разнёс ангар в клочья. Девушку отбросило от здания метров на пятьдесят. Поднявшись, она подбежала к развалинам ангара, в надежде найти тело капитана. Но потом поняла, что после такого взрыва от людей ничего не остаётся.
И запаниковала от безысходности.

***
Только Итан пробежал середину пути, как перед ним приземлилось железное насекомое. Увидев человека, оно начало пытаться поймать его. Не убить, а именно поймать.
Итан был изворотливый малый. Невысокого роста и очень быстрый. Без проблем обойдя механоида, он со всех ног бросился к ангару. Железяка почти что догнала Итана, как в неё вдруг врезался подбитый истребитель. От столкновения вздрогнула земля, и Итан, от толчка поднявшись в воздух, влетел внутрь ангара.
-Ну всё! – Он встал на ноги, забрался в кабину, и включил все четыре двигателя. – Пора валить отсюда!

***
В надежде на то, что в других ангарах остались подготовленные к полёту штурмовики, девушка выбежала на взлётную полосу и побежала к соседним ангарам. Напротив следующего ангара её окружили три приземлившихся механоида.
Девушка достала пистолет и выстрелила в глаза одной из железяк. И со второго залпа вывела одного механоида из строя. Во время перезарядки механоиды выбили из её рук оружие мелкими передними конечностями. Девушка в панике упала на землю и закрыла лицо руками.
Раздался бешеный грохот пулемётов и пушек из ангара. Девушка закрыла уши, чтобы не оглохнуть. Нависшие над телом девушки механоиды разлетелись в клочья. Напуганная и отчаявшаяся, она открыла глаза и посмотрела на полосу. Механоидов уже не было рядом с ней. Она лежала в окружении металлических обломков.
Уловив среди звуков битвы доносившийся из ангара звук винтовых двигателей, девушка повернула голову. Необычный самолёт выехал наружу, развернулся к ней боком и остановился. Девушка поднялась с земли, и, посмотрев на кабину, остолбенела от увиденного.
Самоуверенно улыбаясь с оскалом, Итан повернулся к девушке и спросил:
-Эй, красотка, тебя подбросить?!

+1

3

Глава 2. Полёт с психом. Семеро против миллионов.
-Куда, на тот свет?! – возмущённо вскрикнула она, пребывая в паническом состоянии. И закрыла уши от раздавшегося неподалёку взрыва. – Да ты даже взлететь не сможешь в такой суматохе!
Итан с сомнением посмотрел в лицо девушки и прекрасно видел, как она была напугана, пусть и вела себя как бесстрашная леди. Обстановка на аэродроме становилась опаснее с каждой минутой. Самолётов в небе становилось всё меньше и меньше, а численность механоидов увеличивалась. Но он не мог позволить себе оставить столь красивую девушку погибать здесь.
-Почему именно туда?! В этом мире что, слетать больше некуда?!  – крикнул он во весь голос.
-Делай что хочешь, но тебе не заставить меня… - договорить девушке не позволил врезавшийся рядом с ней в землю труп механоида. Так же он заставил её набраться решимости, шустро забраться в кабину самолёта, и сесть в сидение позади сиденья Итана. – Гони, гони!
-Есть, мэм! – бодро, но с сарказмом, вскрикнул он, и крутанул ручки штурвала на себя.
Самолёт начал разгоняться по полосе, на которую то и дело с неба падали полыхавшие обломки, а иногда и части фюзеляжа, подбитых истребителей и механоидов.
Девушка сильно волновалась, глядя вперёд из-за подголовника сидения Итана, и умоляла своего бога, чтобы всё закончилось благополучно.
Для неё. На пилота ей было наплевать.
Парень держался уверенно, пусть и находился в опасном положении. Однако, беспокоился за девушку, что находилась за ним. Но не так сильно, как за свой самолёт, который то и дело приходилось уводить в стороны, чтобы шасси не врезаться в упавшие куски металла.
-Ты там пристегнулась? – спросил он.
Девушка отреагировала на столь важный вопрос и осмотрела своё тело. Ремня безопасности на нём не было, но он появился через несколько секунд.
-Да.
-Отлично, теперь… - Врезавшись в землю в конце полосы, тело механоида на огромной скорости покатилось навстречу набиравшему скорость самолёту.
-Берегись! – крикнула в испуге девушка.
-Вижу! – нервно крикнул Итан, и произвёл залп из пушек. Механоид разлетелся на куски, которые впоследствии градом врезались в разгонявшийся самолёт. Девушка спряталась за сидением Итана в этот момент, и вновь выглянула, когда стук металла снаружи прекратился.
Летая над обречённым на уничтожение аэродромом, несколько механоидов, увидев внизу кое-что интересное, а именно нёсшийся по полосе самолёт, роем пошли на заход. 
Итан не отрывал глаз от полосы и пытался выжать из винтовых двигателей предельную мощь. Но неровная поверхность полосы не позволяла тяжёлому истребителю быстро набрать скорость.
Девушка на всякий случай посмотрела назад. За их самолётом летели одиннадцать металлических москитов.
-Сзади! – крикнула она.
Итан глянул назад. Летевшие на него четыре механоида открыли огонь.
-Твою мать! – ругнулся парень, и повернул налево, тем самым выведя самолёт из-под огня. Машина с не совсем ровной полосы перебралась на совсем неровную почву, и перестала набирать скорость. – Чёрт!
-Вернись на полосу!
-Не выйдет! – Самолёт был уже в тридцати метрах от края обрыва, и разворачиваться уже не было смысла.
Механоиды, летевшие сзади, снова открыли огонь по машине. Лазерные снаряды не успели достигнуть цели, так как самолёт, доехав до края обрыва, упал, а после полетел под прямым углом вниз.
Море, вернувшееся с приливом, быстро приближалось, а Итан не смог разогнать машину до нужной для взлёта скорости.
-Только не говори, что мы сейчас умрём! – идиотским от испуга тоном спросила девушка.
Парень активировал воздушный тормоз и в падении, подняв нос самолёта, выровнял машину параллельно водной глади.
-И не скажу! – взбесившись, заверил девушку парень.
И, убрав воздушный тормоз, со всей силы нажал на педаль газа.
Реактивные двигатели с бешеным рёвом извергли пламя и толкнули самолёт вперёд. От мощного толчка Итан и девушка «примагнитились» к спинкам своих сидений. Меньше чем за пять секунд самолёт разогнался до скорости в восемьсот километров в час и начал набирать высоту.
Когда настал подходящий момент, в который необходимость в использовании реактивных двигателей уже отпала, Итан убрал ногу с педали газа.
Девушка громко выдохнула, а затем тяжело задышала. Она находилась в шаге от смерти, а теперь отдалилась от неё. Но ненадолго.
-Мы… живы? – спросила она, дабы убедиться в том, что не умерла от сердечного приступа.
Итан посмотрел назад. Механоиды быстро нагоняли их.
-Пока что да. – Настойчиво произнёс он. И крутанул ручки штурвала на себя.

***

Норманн выбрался из заточения благодаря врезавшемуся в здание тюрьмы самолёту. От цепей, которыми связали его тело, он избавился ещё несколько дней назад. А выбраться удалось лишь благодаря тому, что их затянули не так сильно, как цепи на теле Итана.
Выбежав на улицу, он остановился возле входной двери и осмотрелся, надеясь увидеть целый самолёт, на котором можно было убраться из этого ада. Из третьего ангара на полосу выехал штурмовик и, развернувшись, остановился. Норманн посчитал, что те, кто в нём находился, кого-то ждут.
И юноша догадался, кого именно, когда посмотрел на землю.
С левой стороны от входной двери на земле без сознания лежал человек, пленивший его. На стене здания напротив тела имелся здоровенный след в форме человека, от краёв которого прорастали трещины. Четырёхглазый врезался в стену с огромной скоростью.
Норманн присел и нащупал у бессознательного офицера пульс. Он был, но очень слабый.
-Капитан Дореан! – раздалось со стороны штурмовика.
Норманн поднял голову. Возле самолёта стояли два солдата и, как парень понял, звали своего капитана, который сейчас лежал возле его ног.
Норманну вдруг в голову пришла блестящая идея. Если ему удастся привести в чувство четырёхглазого, которого он ненавидел, в сознание, то с его помощью сможет манипулировать солдатами, чтобы впоследствии выбраться с острова.
Парень хотел было начать оживлять молодого офицера, но тот внезапно очнулся сам.
Увидев выбравшегося из камеры военнопленного, он возмутился.
-Как ты… - договорить ему помешала сильная боль в боку, когда он приподнял торс с земли. – Чёрт! – Но болел не только бок, болело всё тело. Капитан заговорил сквозь боль. – Как ты выбрался из тюрьмы?!
Неожиданно перед ними приземлился механоид. Оба посмотрели на тварь. Здоровенное металлическое насекомое, приблизившись поближе, выпустило наружу маленькие и очень гибкие конечности, которые устремились в сторону людей.
Норманн взял висевший на поясе капитана пистолет и выпустил несколько пуль в глаза механоида, после чего тот отключился. Дореан не ожидал такого от военнопленного, и косо, но с уважением, посмотрел на него.
Норманн встал позади капитана и схватил его за плечи.
-Идти можешь?! – с напряжением спросил он, поднимая офицера на ноги.
Дореан, видя уже перед собой не кровожадного врага, а благородного союзника, помог ему поднять себя. После оба положили друг другу на плечи и как можно быстрее направились к готовому к взлёту штурмовику.       
-Окажешь мне услугу?! – спросил Норманн на одном дыхании.
-Какую?! – высокомерным тоном спросил Дореан.
-Спаси мою задницу, а после отправь домой!
Дореан уже не мог ему ни в чём отказать. Однако он сильно сомневался в том, что им удастся выбраться из этого пекла.
Пока они двигались к самолёту, капитан смотрел в сторону первого от командного здания ангара, вернее, того, что от него осталось, где попросил Лайт-Мэлэрин подождать его. Осмотрел близлежащую территорию, по которой ещё бегали паниковавшие солдаты, которых на лету ловили и уносили с собой металлические насекомые. Увидев это ужасное зрелище, юноше сразу вбила в голову мысль о том, что эти существа смогли утащить её. Но он не верил в это. Он знал, что дочь полковника жива. Он был полностью уверен в том, что она прячется где-то на базе. Но где именно?
-Мисс Лайт-Мэлэрин! – заорал он во всё горло, надеясь, что девушка, услышав его крик, выйдет из укрытия. – Мисс Лайт-Мэлэрин! – Крикнул он ещё раз. Но потом понял, что нет смысла срывать голос, когда вокруг такой грохот.
От его крика Норманну заложило ухо.
-Ты чего орёшь, молчи. А то внимание этих тварей привлечёшь. – Предупредил он капитана, и посмотрел на небо. Механоиды летали над аэродромом в небольшом количестве и гонялись за оставшимися истребителями. Ни одна из тварей пока что не заинтересовалась шедшими в обнимку друг с другом по открытому пространству военнопленным и младшим офицером.
-Я должен спасти одну девушку! Она находится где-то на аэродроме! - объяснил Дореан.
-А что в ней такого особенного?!   
-Она дочь полковника! Если я не доставлю её в центральный город, меня отправят под трибунал!
Норманн пропитался некоторой жалостью к Дореану.
Капитан посмотрел на штурмовик, солдат возле которого направил свою винтовку на… Нормана.
-Не стрелять! – скомандовал Дореан.
Солдата на лету схватил и унёс с собой в небо механоид.
-Блин! – ругнулся Норманн, посмотрев в след улетающему насекомому. - Это уже что-то новое!
Пленный доставил капитана к штурмовику и помог ему забраться внутрь, а сам побежал от самолёта в сторону главного здания.
-Куда ты, чёрт возьми?! – спросил Дореан, выглянув из-за двери.
-Как там ту девку зовут?! – спросил Норманн, остановившись и развернувшись к штурмовику.
Он хочет найти Лайт-Мэлэрин, догадался капитан. Вот такого благородства он уже точно не ожидал от своего нового союзника.
-Лайт-Мэлэрин! – крикнул он.
-Как?! – не расслышал Норманн своим заложенным ухом.
Дореан приподнял голову и, увидев совершавшего заход на Норманна механоида, крикнул:
-Ложись!
Пленный, вовремя заметив опасность, лёг на землю. Механическое насекомое, не сумев схватить свою жертву, взмыло вверх. Дореан с облегчением выдохнул. Норманн шустро поднялся с земли и осмотрел небо на наличие опасности для себя.
-Торопись! – крикнул капитан. – Времени нет!
Норманн забегал по всей базе, при этом выкрикивая фамилию девушки чуть ли не через каждые пять метров бега. Парень побывал везде: и в главном здании, и в казармах, и в столовой, и в тюрьме. Возле взорванного ангара он заметил то, что, как он предполагал, принадлежит только девушкам. Подняв вещицу с земли и сжав в кулаке, Норманн, зная, что нет смысла продолжать поиск и что девушки на базе нет, бросился бежать к самолёту.
Капитан стоял снаружи и осматривал полыхавший огнём и заваленный трупами людей, машин и механоидов аэродром в надежде увидеть Лайт-Мэлэрин. Он никак не мог позволить себе допустить её смерти. В случае если она действительно найдётся Норманном мёртвой, Дореан не сможет простить себя за это. А так же вернуться к полковнику с рапортом о проваленном задании. Ничего другого не останется, кроме как покончить с собой. Юноша умолял бога не допустить её смерти.   
Один из нескольких солдат, находившихся внутри штурмовика, стоял за пулемётами в турели на спине самолёта и следил за небом. Другие, кроме пилота, беспокоясь за своего командира, выбрались наружу.
-Капитан! Нужно немедленно улетать! – сказал один из троих.
-Сначала дождёмся того парня и мисс Лайт-Мэлэрин! – Сказал капитан.
-Сэр, забудьте о них! Здесь очень опасно! Мисс Лайт-Мэлэрин наверняка уже мертва!
Слова обычного рядового по поводу смерти дочери полковника разозлили Дореана до предела. Юноша резко развернулся и яростным взглядом атаковал солдата. Тот сделал своё лицо испуганным и вместе с рядом стоявшими покосился назад.
-В таком случае, если мисс Лайт-Мэлэрин действительно окажется мертва, вы все отправитесь вместе со мной под трибунал! Вы хотите этого?! – Все трое отрицательно повертели головами. – Тогда выбросите отчаяние из своих голов и настройтесь на полёт! Нам ведь предстоит прорываться через кольцо!
-Прорываться через кольцо? – взволнованно спросил один из солдат.
-Я сказал выбросить отчаяние из головы! – во весь голос крикнул Дореан.
-Капитан, я вижу его! – крикнул солдат, находившийся в турели.
Все посмотрели в сторону бежавшего к штурмовику Норманна. Он был один, и капитан сразу понял, что поиски не увенчались успехом. Выходит, дочь полковника либо мертва, либо похищена механическими насекомыми. Дореан, не дававший своим подчинённым пасть духом, сам впал в отчаяние.
Позади бежавшего Норманна на полосу приземлился механоид, который после своими мелкими конечностями схватил парня и поднял над землёй.
-Помоги ему! – дал команду борт-стрелку Дореан.
Несколько сотен патронов вонзились в тело механоида и заставили его взорваться. Благодаря мощной взрывной волне Норманн по воздуху добрался до самолёта за несколько секунд. Дореан заметил, что кулак в его правой руке сжат.
-Ты в порядке?! – спросил он.
-Да! – Норманн поднялся на ноги, потом схватил за плечи Дореана и потащил за собой в самолёт. – Твоей девушки я не нашёл! – Все вошли внутрь и закрыли дверь.
-Взлетай! – скомандовал Дореан, крикнув в сторону кабины пилота.
-Зато нашёл то, что, - Норманн уверенно улыбнулся, протянул капитану свою правую руку со сжатым кулаком и разжал его. – Не позволит тебе забыть её.
На большой ладони лежала заколка для волос. Капитан сделал сомнительным своё лицо и таким же тоном сказал:
-Это не её заколка.
Норманн удивился, и посмотрел ещё раз на женский аксессуар.
-Не её?! – истерично вскрикнул он. – А тогда чья же?!
-Одного парня на базе, у которого были длинные волосы, - сказал один из солдат.
От такой неожиданности у Норманна пошёл со свистом пар из ушей. 
«Парни носят длинные волосы и цепляют к ним заколки. – Про себя с отвращением сказал он. – Этот мир сходит с ума!»
Самолёт развернулся на сто восемьдесят градусов и поехал в начало взлётной полосы.
Проезжая мимо ангаров, Дореан выглянул в иллюминатор. То, что второй ангар, в котором должен был находиться прототип новейшего тяжёлого истребителя Аполлона, пустовал, наполнило капитана досадой.
Он сразу же догадался: ненормальному пилоту удалось сбежать. 
Штурмовик, доехав до начала полосы и развернувшись носом к обрыву, начал набирать скорость. Он уже был одной из трёх единственных боеспособных машин, две из которых сейчас летали над островом и занимались истреблением противника.
Дореан, уже практически не ощущая боли во всём теле, перебрался в кабину пилота, после чего взял трубку радиостанции.
-Всем оставшимся в живых пилотам истребителей! – Начал он своё обращение. -  Немедленно отступаем к Центральному городу! Повторяю! Отступаем к Центральному городу!   
-Вас понял! – подтвердил один из пилотов.
-Вас понял! – подтвердил другой.
Борт-стрелок из двух тяжёлых пулемётов палил по совершавшим на штурмовик заход механоидам. Норманн находился рядом с ним и следил за тем, чтобы вовремя поменять «обглоданную» ленту с патронами на новую. Энергетические снаряды лазерных пушек механоидов имели гораздо большую скорость, чем пули пулемётов истребителей Тэлдгон, на данный момент уже несколько десятков лет являвшимся лучшим боевым самолётов ВВС Деймоса.
Энергетические снаряды врезались в корпус штурмовика и оставляли после себя след от ожога, который постепенно в течение нескольких секунд образовывал дыру правильной круглой формы, и в конце остывал.
Механические насекомые, стреляя по нёсшемуся по полосе самолёту, целились в турель, так как понимали, что она представляет для них серьёзную опасность.
Норманн, следя за стрельбой солдата, чуть ли не с каждым его частым промахом или неудачным попаданием был готов взорваться от злости. Борт-стрелок, по мнению молодого, но очень опытного пилота ВВС Страха, совершенно не мог удерживать два пулемёта, тем самым не позволяя уменьшить разброс пуль при стрельбе. Так же Норманн по лицу видел, как парню было страшно. Сам же Норманн был только взволнован, но не напуган. Чувство, возникшее в его теле во время оказания помощи вражескому офицеру, не позволяло страху ворваться в его душу.
Борт-стрелок не разжимал пальцев, давивших на гашетки дёргавшихся от сильной отдачи и слабой тряски штурмовика пулемётов. Механоиды летели следом и стреляли. Пилот старался вести самолёт зигзагом, чтобы не попасть под лазерные снаряды, и одновременно не допускать уменьшения скорости, иначе просто не получится взлететь.
Понимая тот факт, что с таким горе-стрелком патроны закончатся быстрее, чем они успеют подняться в воздух, Норманн забрался к солдату в турель и, вытолкнув его, сам встал за пулемёты.
-Мой младший брат Инвэл Глайдэнов сбивает VHT-26а с двух километров! – Бешено начал кричать он на солдата, который с идиотским испугом смотрел на прогнавшего его со своего места вражеского пилота. – А ты даже не можешь уложить эту тварь с, - он посмотрел в прицел, чтобы по индикаторам вычислить расстояние до ближайшего противника, – шестидесяти пяти метров!
Норманн выстрелил очередью по глазам механоида. И очень метко. Ослепший механизм завертелся в воздухе и, прихватив с собой двух позади летевших собратьев, вместе с ними впечатался в землю.
Солдат не был впечатлён увиденным, а то, что сказал его враг про сбивание скоростного истребителя из противотанковой пушки, вовсе принял за чистой воды бред. Он, набравшись смелости, подошёл к Норманну и начал пытаться вытолкнуть его со своего места.
-Может я, и стреляю плохо на лету, - твёрдо, но с некой обидой, говорил он, схватив вражеского пилота за плечи и пытаясь его оторвать от пулемётов. – Но я не настолько туп, чтобы поверить в то, что ты сказал о своём брате!
Норманн не собирался уступать ему место, так как знал, что если тот встанет за пушки, то можно будет, не раздумывая, выпрыгивать из самолёта без парашюта.
-Хочешь верь, а хочешь, - он стрелял, тыкал в солдата локтем и разговаривал одновременно, - не верь, но это… - Пулемёты перестали стрелять. Сначала Норманн подумал, что их просто заклинило. Но, осмотрев оружие и увидев пустую ленту, выяснил причину. Ударив по лицу солдата и оттолкнув его от себя, он крикнул. – Давай патроны!
-Держи! – с ненавистью вскрикнул солдат, и запульнул в Нормана шестидесятикилограммовый ящик с лентами для пулемётов. От сильного удара в бок Норманн согнулся. И весьма кстати. Несколько лазерных снарядов прошили насквозь верхнюю часть турели, при этом сломав стёкла. Если бы Норманн не пригнулся, то сейчас бы уже был мёртв. Солдат удивился от такого неожиданного поворота событий.
-Ну спасибо, блин! – Сквозь боль проговорил Норманн, после чего медленно выпрямился.
-Ты в порядке?! – не убирая ненависти со своего лица, спросил с лёгким беспокойством рядовой и приблизился к пострадавшему. – Стрелять можешь?!
Норманн вдруг понял по его поведению, что он не хочет вставать за пулемёт, толи по причине того что он сам стреляет лучше него, или же потому, что он надеется, что механоиды убьют его. И тот и другой варианты были одинаково правдивыми.
Парень выпрямился, и, снова встав за турель, крикнул:
-Заряжай!
Рядовой избавился от пустых, и принялся как можно быстрее вставлять в подаватели обоих пулемётов новые ленты с патронами. Сидевшие на хвосте механоиды всё чаще попадали по турели, но не попадали по самому Норманну. Лазерные снаряды несколько раз задевали крылья и фюзеляж, а так же киль, стабилизатор, рули направления и глубины.
-Чёрт, давай быстрее! – орал Норманн на рядового.
-Я стараюсь!
Неожиданно один из механоидов взорвался. Норманн посмотрел на преследователей, над которыми пролетел и потом снова взмыл вверх истребитель, за которым так же велась погоня.
-Эй, дружище! – позвал он рядового.
-Что?! – откликнулся тот, перезарядив первый пулемёт.
-Мне нужно связаться с парнем, который только что пролетел над нами!
В этот момент в отсек зашёл Дореан.
-Как вы тут?! – спросил он.
Норманн, резко пригнулся, после чего над его прикрытой руками головой пронеслось несколько десятков лазерных снарядов. Один из которых попал в первый пулемёт и повредил его.
-Да лучше всех! – с отвращением ответил Норманн. Не став дожидаться перезарядки второго пулемёта, он решил пока что открыть огонь из заряженного первого. Нажав на курок несколько раз, не ощутив обхватившими руками ручки вибрации, и уловив ушами не звук выстрела, а непонятные щелчки, парень посмотрел на оружие. – Чёрт! Ты чего с пулемётом сделал?! – Спросил он у солдата. 
-Я?! – возмутился рядовой, возмущённо посмотрев в лицо Норманна. – Перезарядил его!
-Тогда почему он не стреляет?!
-Взведи затвор!
Норманн так и сделал. После нажатия на курок механическая часть оружия взорвалась. Парень упал на пол от испуга. Капитан отпрыгнул назад, а рядовой прильнул спиной к стене и вцепился в неё ногтями.
-Твою… что это было?! – вскрикнул Норманн.
-Замыкание спускового механизма! – пояснил Дореан, и помог Норманну встать.
-Мы уже летим?!
-Пока ещё только набираем скорость!
-Набираем скорость?! – удивился Норманн. – Пять минут?!
-Около двух! – Уточнил капитан, глянув на часы на своей правой руке.
-И почему мы до сих пор не взлетели?!
-Это тяжёлый штурмовик! Ему для набора взлётной скорости необходим долгий разгон! К тому же эти твари сильно мешают нам!
-Эй! – крикнул рядовой, стоя возле турели. Норманн и Дореан посмотрели на него. – Я перезарядил второй пулемёт!
Военнопленный моментально встал за единственный исправный пулемёт. Дореан удивился, почему именно он ведёт огонь, а него его подчинённый, который принялся отсоединять первый пулемёт.
-Почему ты прогнал с турели Ранрела?! – спросил капитан.
-Кто… такой… - говорил между очередями Норманн. – Ранрел?!
-Это я! – сказал солдат, сидя на мягком длинном сидении и разбирая повреждённое оружие.
-А! Почему?.. Да потому что я более меткий стрелок, нежели он!
-Говори за себя! – обиженно возгласил Ранрел, показав на Норманна пальцем.
-А я только за себя и говорю!
Норманн продолжал расстреливать преследователей наравне с истребителем, который прикрывал разгонявшийся штурмовик.
-Держитесь, мы взлетаем! – сообщил пилот.
Все, кроме Норманна, ощутили наклон в сторону хвоста. Капитан, не устояв, отбежал в самый конец отсека и упал.
Самолёт медленно начал набирать высоту. Летевшие следом механоиды, не прекращая стрельбы, отстрелили самолёту одно из убиравшихся шасси. А именно то, что находилось под носом. Остальные успели «слиться» с двигателями на крыльях.
Поднявшись на ноги, Дореан, прежде чем направляться в кабину пилота, решил посмотреть на то, что осталось от аэродрома и туристического города. Хаос и разрушение. И ничего другого. Больше всего его пугали летавшие повсюду механоиды с живыми, а иногда и мёртвыми, людьми в лапах. Каждая механическая тварь несла от одного до нескольких человек. Максимум, сколько Дореан видел, было пять. Трое точно были мертвы, а двое ещё были живы.
Но сильнее всего его терзала ненависть к самому себе. Ненависть за гибель дочери полковника, за неспособность защитить остров и его жителей.
Он вошёл в кабину, после чего проговорил в рацию:
-Пилотам истребителей! Держать курс на северо-запад! Повторяю! Держать курс на северо-запад!
Штурмовик, набравший приличную высоту и скорость, развернулся в нужном направлении. Неподалёку от него, истребляя механоидов, летали истребители. 
 
***
Итан старался уводить свой самолёт из-под огня противника как мог. Позади него сидевшая девушка, держась руками за борта и смахивая со лба волосы после каждого переворота через крыло, с трудом боролась с головокружением и тошнотой.
Механоиды не переставали палить по самолёту и часто попадали по нему. Летя почти на такой же скорости, что и он, железяки не позволяли цели оторваться от них. Но лазерные снаряды, выпускаемые их скорострельными лучевыми пушками, не могли навредить броне суперсамолёта.
Ощущая своим телом тряску при попадании снаряда в фюзеляж, девушка иногда поглядывала в стороны, чтобы оценить повреждения, а порой и увидеть сцену столкновения лазерного снаряда с корпусом. 
Общая оценка: ноль. 
Она посчитала, что самолёт неуязвим для оружия этих тварей. Иначе как объяснить несколько сотен перенесённых попаданий без наличия хотя бы царапин?
Жертва и охотники летели над океаном: тихим, гладким и бесконечным, как ясное утреннее солнечное небо.
-Почему ты не зайдёшь им в хвост и не уничтожишь?! – возмущённо спросила девушка.
-Потому что мне в хвост им не зайти! – орал Итан. 
-Не зайти?! А ты пробовал?!
-Ага!
Девушка на миг углубилась в воспоминания, созданные недавними событиями, начиная со взлёта с аэродрома и заканчивая настоящим временем, когда они летели на предельно низкой высоте. В них не было ничего, связанного с попытками Итана контратаковать. Только перевороты и
-Когда же?! – с сомнением спросила девушка.
Совершив несколько раз переворот, тем самым не допустив попаданий по крыльям, парень ответил:
-Когда мы ещё с тобой не были знакомы!
-Ты можешь ответить нормально?!
-Тебя что, мой ответ не устроил?!
-Конечно! Он же непонятный!
-Непонятный?! Ладно… Как тебе такой ответ: я пробовал зайти им в хвост, когда ломился от них прочь из самого центрального города своей империи!
Боле менее понятно, подумала девушка.
-А вот теперь мне всё ясно, - самоуверенно согласилась она.
Самолёт вилял из стороны в сторону, взмывал в воздух и опускался чуть ли не до воды, переворачивался и выполнял виражи. И противники по-прежнему оставались на хвосте.
Девушку, помимо сверхпрочного корпуса, так же восхищали мощные винтовые двигатели. Самолёт нёсся со скоростью тысяча с лишним километров в час. Скоростью, которую не может развить ни один из нынче существовавших самолётов на планете. Механоиды были не в счёт.
Вдалеке показались многочисленные объекты различных размеров: от маленьких до гигантских. Армада воздушных судов, построенная в воздухе, состояла из москитов – основных ударных механизмов, броненосцев – огромных и тяжеловооружённых механических жуков, инкубаторов – огромных жуков-авианосцев, в которых хранились москиты.
Это была граница кольца.
-Чёрт побери, - испуганно прошептала девушка, глядя на армаду летающих механоидов. – Только не говори, что мы…
Не раздумывая, Итан надавил на педаль газа и направил самолёт прямо в самую гущу врагов. Машина набрала ещё большую скорость, но оторваться от преследователей по-прежнему не удалось.
Из инкубаторов впереди вылетели москиты и направились в сторону нёсшегося навстречу противнику. Их было порядка нескольких тысяч. От такого скопления противников «примагниченная» к своему сидению девушка снова впала в истерику.
-Ты что делаешь?! Разворачивайся! – кричала она.
-Если развернёмся, то уж точно сдохнем!
Летевшие навстречу механоиды образовали тучу. Это был своеобразный приём, имевший название «Атака роем».
-Тебе что, жить надоело?!
-Да! – неприлично пошутил Итан. - А тебе?!
У девушки чуть не случился инфаркт от данного вопроса, который надавил на её сердце сильнее, чем во время исполнения самолётом трюков. 
Когда до тучи оставалось меньше двух километров пути, Итан открыл огонь из пулемётов. Уничтожение нескольких десятков механоидов заставил тучу развеяться, и самолёт спокойно пролетел в образовавшееся «окно».
Броненосцы открыли огонь по самолёту из своих тяжёлых лазерных установок. Их снаряды были не столь быстры, как снаряды скорострельных пушек москитов, и Итан легко уклонялся от них.
«Сын Небес» нёсся под перекрёстным огнём на реактивных двигателях, периодически открывая огонь по пролетавшим перед ним механоидам. Они летели отовсюду: спереди, сверху, снизу, справа, слева… но больше всего их было на хвосте. От каких-то нескольких единиц их число увеличилось до нескольких сотен.
Девушка ужасно боялась посмотреть на то, что происходит позади. Следуя по тому, сколько лазерных снарядов пролетало рядом с самолётом и исчезало вдалеке, можно было сказать, что за ними гонится целая армия. Вид спереди был не лучше. Повсюду огромные летающие жуки, в десятки раз размерами превышавшие тяжёлые бомбардировщики, лазерные снаряды, летевшие со всех сторон, всюду летавшие москиты, оглушительные звуки стрельбы пулемётов и пушек, смена местами небес и океана.
Девушка сама не представляла, как ей удаётся остаться живой, находясь в таком аду.
Итан видел всё происходившее позади в зеркальце заднего вида, установленного на фонаре. Чёрный фон, телами механоидов, с красными точками, глазами механоидов, и мелькающими оранжевыми огоньками, эффектами от выстрелов из лазерных пушек. Он был отважен и смел, и не желал сдаваться.
Толщина кольца была столь огромной, что ей можно было спокойно присвоить тип «бесконечной». 
-Мне это снится, мне это снится! – ныла испуганная девушка, ведя себя как идиотка.
-Сделай так, чтобы тебе приснился конец границы кольца!
Конца он не видел. Механоиды, большие и маленькие, занимали всё небо вокруг. Чуть ли не с каждой секундой увеличивалось количество скоростных преследователей, а так же усиливалась тряска от столкновений с лазерными снарядами, от которых Итан уже начинал уставать уклоняться.
-Да когда же наконец-то край появится?! – орал парень, глядя по сторонам.
-Ты наконец-то понял, что не стоило залетать сюда?! – Девушка пошатнулась, так как Итан заставил свой самолёт несколько раз совершить переворот через крыло. – Да сколько уже можно так крутиться?!
Юноша посмотрел на индикатор топлива в баках. Оставалось чуть больше половины, да и двигатели сильно нагрелись от сгорания топлива. Он отключил их совсем, чтобы дать остыть. Скорость самолёта начала падать. Винтовые двигатели работали на полную мощность.
-Чёрт! – Он парень осмотрелся по сторонам, и вдруг заметил кое-что очень полезное, и, в данный момент, необходимое.
Облака. Гигантские массивные «летающие горы», нависшие над вражеским воздушным флотом.
Итан направил самолёт чуть ли не под прямым углом в небо, при этом включив форсаж винтовых двигателей. Москиты летели следом.
Это был очень опасный ход. К невообразимому везению девушки самолёт, в кабине которого она находилась, был не так хрупок, как находившиеся на вооружении её отца машины.
Пока «Сын Небес» поднимался в небо, пролетая между гигантскими летающими насекомыми и устремляясь к облакам, его скорость медленно снижалась, а лазерные снаряды механоидов всё чаще стали попадать в цель.
Когда армада осталась далеко внизу и «Сын Небес» оказался среди облаков, Итан сразу же направил самолёт в ближайшую густую воздушную массу.
Скрыться не получилось. Все до единого механоида будто знали заранее, куда полетит жертва.
Вылетев из одного облака, Итан направил самолёт к другому. Ближайшему.
Девушка, сидя позади пилота, которого с каждым проделанным безумным полётом она хотела прозвать психом, всё же решилась посмотреть назад. Из воздушной массы вылетели механические насекомые, которые стремительно нагоняли самолёт.
Итан через левое плечо посмотрел назад… сначала на девушку.
-Тебе заняться нечем?! – спросил он.
Девушка обернулась и посмотрела на парня, который уже глазел на преследователей.
-Мне просто скучно, - высокомерно ответила она.
Итан вдруг заметил, что преследователей стало в разы меньше. Парень насчитал сорок три машины. Незаметный для одних железяк, а именно тех, что летели в середине и самом конце роя, перелёт из одного облака в другое оказался весьма эффективным приёмом.
-Нечем говоришь?! – усмехнулся юноша, снова устремив взгляд вперёд. – Наслаждайся полётом!
-Этой глупой погоней?!
-Глупой?! ХА! И как же мне сделать её интереснее?!
-Просто уничтожь этих тварей! Вот и всё!
-Чего?! Целую армаду?!
Он толи издевался над ней, либо действительно не понял того, чего она хотела. И это начинало сильно раздражать.
-Ты совсем тупой?! – взбесилась девушка, отстегнув ремни, приподнявшись в своём кресле, облокотившись грудью к спинке сидения Итана, и заорала ему прямо в ухо. – Я имею в виду тех, что летят за нами!
Итан поковырял мизинцем в том ухе, в которое напуганная девушка выстрелила очередью слов.
-Но в упор орать зачем?! – истерично крикнул он. И, посмотрев назад, спросил. – Ты чего стоишь?! А!
Вовремя заметив опасность, исходившую со стороны, парень увёл самолёт из-под удара, под который в итоге попали шесть механоидов, сидевших на хвосте.
От комбинации манёвров уклонения девушка, не устояв, упала в своё сидение. Но встала снова, когда самолёт полетел относительно ровно.
-Если я буду сидеть, то ты меня не услышишь! – громким, но не настолько как в прошлый раз, голосом сказала она.
-А ты ори погромче! – истерично прокричал Итан.
-У меня и так уже горло болит от этих криков! У тебя есть вода?!
Итан глянул назад и ответил:
-Неа! – юноша, осмотревшись по сторонам, заметил, что механоиды летели не только позади самолёта, а ещё с боков. – Эти твари нас зажимают!
-Так зайди им в хвост и уничтожь их!
-Не могу!
-Не можешь?! Почему?!
-Сейчас объясню! Держись! – Самолёт Итана произвёл горизонтальный сплит, дабы попробовать оказаться позади железок, которые в итоге так и остались позади него. – Теперь поняла?!
-Слишком большое время виража! А закрылки ты не думал выпустить, чтобы время виража убавить?!
-Пробовал, когда улетал от них в прошлый раз! Не помогло! Эти хрени разворачиваются в воздухе чуть ли не на месте, а летают почти со скоростью моего самолёта, и поэтому зайти им в хвост не получается!
-Тогда как ты избавился от них в прошлый раз?!
-Нескольких угробил, когда ушёл в крутое пике! – Ему в голову вдруг пришла отличная идея. – Точно! Так и сделаем! – Итан опустил нос самолёта, который через несколько секунд под прямым углом полетел вниз через облако. – Ты там сидишь?!
Она была примагничена к креслу.
-За меня не беспокойся, - недовольным тоном ответила она.
-Не беспокоиться?! – Он заговорил хитро, и обернулся назад. – Зачем тогда я тебя вообще с собой взял?!
-Придурок, вперёд смотри! – от испуга вскрикнула она, показав пальцем в сторону лобового стекла кабины.
Итан молниеносно перевёл взгляд вперёд.
-Чёрт! – крикнул истерично он, и потянул ручки штурвала на себя. Его самолёт чуть было не врезался в крышу гигантского летающего броненосца механоидов, который девушка сразу заметила, когда самолёт вынырнул из облака. 
Пролетев вдоль крыши до самого края насекомого, самолёт вновь полетел вниз. Крейсеры насекомых вновь открыли огонь по на огромной скорости летевшему к водам океана «Сыну Небес».
Итан решил попробовать сократить количество преследователей благодаря неосторожности орудий боевых гигантских насекомых.
Выйдя из пике, он направил самолёт к первому попавшемуся на глаза и стрелявшему в него крейсеру.
Когда самолёт вышел из пике, девушка, вспомнив слова Итана на счёт «уничтожения преследователей при помощи выхода из пике», посмотрела на преследователей. Выходившие из пике механоиды опускались ниже того уровня, на котором самолёт Итана уже летел прямо. Девушка тогда поняла, что эти твари имели трудности с выполнением этого приёма.
-Ты что, хочешь уничтожить его?!
-Нет, я хочу, чтобы он уничтожил своих!
Крейсер, к которому нёсся Итан, палил по самолёту из всех курсовых орудий. По крайней мере из тех, что могли вращаться. Почти что все снаряды пролетали мимо, и впоследствии врезались в преследовавших самолёт москитов. Таким образом, пролетев под брюхом крейсера и снова устремившись носом к водной глади океана, удалось избавиться от некоторой части группы металлических насекомых, а заодно привлечь внимание летавших неподалёку и искавших себе занятие тварей.
-Их стало ещё больше!
-Блин! Ладно, летим вниз!
Самолёт снова полетел под прямым углом к океану, при этом уклоняясь от летевших почти что со всех сторон лазерных снарядов.
-Эй, давай уже поднимай нос! – запаниковала девушка, когда до воды оставалось менее трёхсот метров высоты.
-Пока что рано!
-Придурок, мы же разобьёмся!
На высоте двести метров Итан при помощи воздушного тормоза выровнял самолёт параллельно океану, после чего надавил на педаль газа. Медленно опускаясь вниз, «Сын Небес» на реактивных двигателях понёсся вперёд, чуть ли не касаясь брюхом водной поверхности. 
Итан посмотрел назад. И девушка тоже. Большая часть группы преследования столкнулась с водой, когда выходила из пике. Несколько механоидов продолжили преследование. Из нависшей высоко в небе армады подкрепления не последовало.
-А от этих как планируешь избавиться?! – спросила девушка.
Немного помолчав, чтобы наполнить лёгкие кислородом, Итан ответил:
-Есть у меня одна идея! – Он развернулся к ней и, глядя в возмущённые глаза, спросил. – Ты когда-нибудь мечтала слетать в космос?
Взгляд девушки стал остолбеневшим.

***
Штурмовик, а так же два уцелевших истребителя, летел над океаном на низкой высоте, опасаясь того, что высоко в небе они могут нарваться на врага. От преследования они избавились уже давно. Из летавших над островом механоидов за уцелевшими самолётами никто не последовал.
Дореан, вместе с четырьмя солдатами находился в грузовом отсеке и вместе с ними продумывал план дальнейших действий. Норманн находился за турелью, с двумя исправными пулемётами, и следил за небом.
-Нам нужно как-то прорваться через кольцо. Но вот только как? – говорил капитан с опасением.
-Знаете?! – крикнул Норманн. Солдаты и офицер посмотрели на него, а он на них. – У любого кольца должна быть лазейка!
-Ты с ума сошёл?! Кольцо очень плотное! Даже если мы и найдём эту твою лазейку, то всё равно не сможем прорваться! Штурмовик просто не выдержит огня этих многочисленных тварей! – Крикнул один из солдат.
-Не думаю! – встрял Дореан, на которого все тут же перевели взгляды. – В любой обороне есть брешь! Её просто нужно найти!
-Но ведь пока мы будем искать её, нас могут уничтожить!
-Да, кстати! – влез Норманн, - У нас почти что не осталось патронов!
-Тогда что делать? – спросил Дореан. – Не прорвавшись через кольцо, нам не добраться до центрального города.
-Капитан, подойдите сюда! – крикнул пилот. Дореан и четверо солдат забежали в кабину. – Смотрите!
Услышав зов пилота, Норманн развернул турель в сторону носа самолёта и остолбенел. 
Все, включая капитана, впали в ужас от увиденного. Занимавшая всё небо далеко впереди армада гигантских механических насекомых сопровождалась мелкими букашками, в количестве нескольких сотен тысяч. А может, и одного миллиона.
-Чёрт побери! – испугался один из солдат.
-Твою мать! – протяжно крикнул Норманн, которого услышали даже в кабине.
-Это граница кольца!
-Капитан, что делать?! – спросил пилот.
Немного помолчав и оправившись от страха перед увиденным, Дореан ответил:
-Лететь куда угодно, но только не туда.
-Но куда именно? – спросил солдат.
-Полетим вдоль кольца и попробуем отыскать пространство, где скопление противников минимальное. А потом попробуем прорваться на ту сторону.
-А ты учёл тот факт, - нервно заговорил появившийся в кабине Норманн, - что у нас патронов почти не осталось?! Если нам сядут на хвост эти твари, то отбиться от них уже не получится! Другое дело, будь у нас полные ящики!
-А истребители?! – влез один из солдат. – Они защитят нас!
-У истребителей патроны тоже не бесконечные! Наверняка и у них их уже не осталось!
-Тогда что делать?! – испугался солдат, который тут же получил подзатыльник от Норманна.
-Главное, не ныть! – важным тоном сказал он. И посмотрел на Дореана. – Правильно? – Капитан согласно кивнул. – Хм! Будем паниковать, быстрее сдохнем!
Штурмовик развернулся и полетел вдоль кольца, держась от границы на расстоянии семнадцати километров. Истребители летели следом.
Несколько часов они летели вперёд, при этом не отводя глаз от гигантских насекомых, возле которых летала мелочь. Внимательно всматривались в линию, дабы найти промежуток с минимальной концентрацией сил противника. И каждый из находившихся внутри штурмовика парней очень надеялся, умолял своего бога, дабы эти монстры не набросились на них всем роем.
Перед ними находилась будто вся армия врага. Однако это была всего лишь некоторая её часть.
-Сэр, двигатели перегрелись! – предупредил пилот.
-Тогда улетаем подальше от кольца! Сядем на воду, охладим двигатели и продолжим поиск! – приказал Дореан.
Они летели до тех пор, пока армада гигантских насекомых не скрылась за горизонтом. Окончательно убедившись в полном отсутствии врага, штурмовик выпустил гидрошасси и сел на воду. Истребители же остались на высоте.
Норманн, из-за интереса к тому, как остальные собираются на воде охлаждать двигатели, вылез из турели и спросил у Дореана.
-Слушай, - капитан посмотрел на него. – Как вы собираетесь охлаждать двигатели в таком положении?
-Очень просто, - Дореан взял ведро с привязанной к ручке верёвкой и протянул его Норманну. – Забираешься на крыло, набираешь воды и наливаешь её в охлаждающий бак.
Снаружи послышалось громкое шипение. Норманн молниеносно оказался возле двери, после чего открыл её и увидел, как из двигателя выливается кипящая вода.
-Ладно, я всё понял! – бодро произнёс он. И, забравшись на крышу фюзеляжа, побежал к правому двигателю.
-Эй, ты ничего не забыл?! – крикнул Дореан из двери.
-Ну, ведро вроде бы при мне! – издевательским тоном ответил Норманн, стоя на крыле рядом с двигателем и показав ведро капитану.
-А как ты без инструментов броневой лист отсоединишь, чтобы до крышки бака добраться?!
-Чёрт, ну так давай, кидай мне их!
Дореан взял из ящика с инструментами крестовую отвёртку и снова показался в двери, до этого пропустив несколько солдат вперёд, чтобы те вылезли наружу и направились охлаждать левый двигатель.
-Готов?! – крикнул капитан, замахнувшись.
-Да кидай уже! – нервно крикнул Норманн, поставив ведро рядом и выставив руки перед собой.
Дореан бросил инструмент чуть ли не со всей силы. От столкновения с правой ладонью Норманна отвёртка отскочила от неё, как от надувного батута. Парень не успел среагировать, после чего сорвался с крыла, при этом чуть не упав в воду и успев схватиться за край. А инструмент упал в воду и пошёл ко дну.     
С громким  шлепком ладонь взбешённого капитана врезалась в его прикрытый чёлкой лоб, так же оставив очень заметный отпечаток.
-Хватит выпендриваться! – крикнул он Норманну, который потихоньку взбирался на крыло. – Иначе мы так все инструменты растеряем!
-А ты кидай не со всей силы! Блин, - парень залез на крыло и, на четвереньках развернувшись в сторону капитана, встал на ноги. – Давай другую!
Дореан достал из ящика ещё одну, последнюю отвёртку.
-Только постарайся поймать на этот раз! – настойчиво произнёс он.
-Поймаю, только брось её не со всей силы!
Капитан отвёл руку с отвёрткой в ладони назад, и перед броском несколько секунд постоял, чтобы рассчитать силу броска. Нужно было бросить инструмент так, чтобы он прилетел прямо в выставленные Норманном руки.
За всё то время, пока Дореан пребывал в расчётах, Норманн успел немного порыбачить.
Неизвестно откуда он взял удочку… но, это аниме. А в анимэ возможно всё.
-Всё, бросаю! – предупредил капитан.
-Давай! А то я уже десять минут жду, когда ты бросишь! – истерично крикнул парень на крыле. 
«Десять минут?!» - Сильно удивился Дореан, который думал, что прошло всего шестьдесят секунд.
Избавив голову от ненужных мыслей, он швырнул в Норманна отвёртку, которая должна была прилететь прямо в его протянутые ладони. Но уже в середине пути инструмент начал снижаться. Во время падения инструмента, Норманн, понимая, что отвёртка не долетит до края крыла, лёг на живот, при этом верхняя часть торса повисла над водой, и вытянул руки настолько, насколько только было это возможно. Только отвёртка коснулась кончиков пальцев, юноша схватил её. Однако сам не смог удержаться на краю и упал в воду.
Взбешённый этим идиотизмом Дореан снова ударил ладонью по своему лбу, да так сильно, что ему показалось, будто в черепной коробе уже образовалась трещина. 
-Чёрт, - истерично закричал Норманн, всплыв наружу. – Десять минут стоял истуканом, а потом кинул как баба!
-Следи за словами, идиот! – крикнул капитан, показав на того, кто находился за бортом.
-Я твой самолёт вдребезги разнесу, если ещё раз меня как-нибудь назовёшь!
-Да сейчас! Хочешь нас всех убить?!
-Захочу, сделаю! – Норманн посмотрел на крыло, а затем, сбавив тон, продолжил. – Ну и как мне на самолёт залезть?
-Сейчас мы тебя вытащим! – раздалось со стороны левого крыла.
Четверо солдат подбежали к правому двигателю, после чего начали опускать своё ведро плававшему на поверхности парню. Как только «рыбка поймала наживку», солдаты дружно начали тянуть верёвку на себя. Но из-за трения о край крыла и дальнейшего обрыва, Норманну не удалось вернуться на крыло. И он снова оказался в воде. Но уже с ведром и частью верёвки.
Дореан был разозлён настолько, что после удара кулаком о корпус самолёта в броневом листе осталась глубокая вмятина.
-Из чего, - вновь завёл истерику Норманн, как только показался на поверхности воды. – Мать вашу, сделана эта верёвка?!
Четверо солдат выглянули из-за крыла.
-А какого хрена ты на верёвке раскачивался?! – крикнул один из них.
-Я раскачивался?! Да я вообще ничего не делал! Брось мне мою верёвку! – Через несколько секунд брошенное тем же солдатом ведро врезалось в лицо Норманна. – Нахрена ты сделал это?!
-Чтобы ты не умничал, вот зачем! – Ответил солдат, и тут же лицом столкнулся с прилетевшим со стороны воды ведром. – Эй!
-Кто тут умничает, так это ты! – крикнул Норманн, после чего швырнул в солдата второе ведро со всевозможной силой. 
Тот уклонился, а потом вместе со всеми остолбеневшим взглядом посмотрел на улетевшее и скрывшееся в небесах орудие быта.
Дореан уже не знал, что делать: либо беситься от происходящего в столь тяжёлый момент ненужного цирка, либо пытаться выяснить, как с людьми происходят столь необычные вещи как вырывание толстых железных дверей с кусками бетонных стен, бег со скоростью легкового автомобиля, метание ведра на несколько километров. На мгновение ему показалось, будто он находится не в своей реальности. Ведь в ней не может происходить таких безумных вещей!
Около десяти секунд все, включая капитана и пилота самолёта, смотрели в ту точку на небе, в которой скрылось ведро.
-Ну зашибись! – недовольно и истерично крикнул один из солдат, и посмотрел на Норманна. – Ты что наделал, придурок?!
-Тебя этим ведром добить хотел, кретин! Как видишь, не получилось!
-Чёрт, - занервничал другой солдат, - теперь это ведро врежется в какого-нибудь механоида, который впоследствии прилетит сюда вместе со всей своей братвой и грохнет нас!
-Не городи хрень! – Успокоил, по крайней мере, попытался, рядом стоявший. – Мы отлетели от кольца на несколько десятков километров! Вряд ли ведро сможет долететь до тех тварей.
Но оно долетело. Что ни странно. Врезалось в спокойно летавшего между гигантскими жуками москита с такой силой, что вывело его из строя. Заметившие это явление, другие механоиды слетелись на место падения. Как только механический брат столкнулся с водной гладью, москиты, получив от гигантских насекомых данные о прилетевшем объекте и его происхождении, в количестве нескольких десятков направились в сторону, откуда прилетел предмет.
-Перестаньте орать друг на друга, чёрт побери! – Крикнул Дореан, - набирайте воды и охлаждайте двигатель!
-А как же я?! – крикнул Норманн в сторону капитана.
-Плыви ко мне! Я тебя вытащу!
Норманн подплыл к двери. Дореан, схватившись за его протянутую руку, начал затаскивать парня внутрь.
-Сколько ты весишь? – напряжённым от поднимаемой тяжести тоном спросил капитан.
-Килограмм семьдесят. А что? – Скверно произнёс Норманн, выбравшись из воды.
Дореан, упав на пятую точку, осмотрел худое тело перед ним стоявшего человека.
-Семьдесят?! – удивился он. – Такой худой и так много весишь?!
-И что?! – возмутился Норманн.
-Механоиды! – раздалось из кабины.
Капитан и военнопленный забежали к пилоту и посмотрели в даль. Небольшой, но представлявший серьёзную опасность, рой механических насекомых быстро приближался к самолёту с северо-запада.
-О нет! – Дореан прибежал к двери наружу, чтобы позвать находившихся на правом крыле солдат. Но те вломились в самолёт ещё до того, как капитан успел добежать до выхода.
-Ну что я говорил?! – приподнято, чувствуя свою правоту, начал один из солдат. – Всё-таки, ведро попало в одну из этих тварей!
Дореану с трудом в это верилось. Как и остальным трём забежавшим парням.
-А вот и ни хрена! – высказался другой. – Не поверю я в эту хрень!
Норманн забежал в отсек и встал за турель.
-А как, по-твоему, эти твари узнали, где мы?!
-Твой крик они услышали, вот и прилетели на разборку!
Попахивало дракой. Капитан это прекрасно понимал.
-За несколько десятков километров?! Неужели я так громко ору?!
Дореан, приблизившись к разъярённым подчинённым, моментально разнял их.
-Хватит! Надоели! – крикнул он каждому в лицо. В упор. Оба моментально успокоились.
Заведя двигатели, штурмовик, набрав невысокую скорость, начал разворачиваться в сторону юго-восточного направления.
Как только москиты начали заход, Норманн открыл по ним огонь. После того, как несколько подбитых, и чуть не врезавшихся в разворачивавшийся на воде самолёт железок врезались в воду, остальные механоиды насторожились, и, как стервятники, закружили над своей жертвой, периодически открывая огонь.
Небольшие налёты возобновились, когда самолёт начал разгоняться по прямой. Норманн, понимая, что оставшихся в лентах патронов на всех тварей может не хватить, стрелял очень короткими очередями. По три-пять патронов из каждого ствола.   
Истребители сопровождения, неудачно произведя атаку по врагу, сами стали жертвами. Норманн попытался избавить их от хвостов, но не получилось. Был высокий риск не попасть. В итоге, истребителей разнесли в клочья лазерные скорострельные пушки механоидов. Единственный сумевший катапультироваться пилот был на лету схвачен одним из москитов, после чего железка удалилась с поля боя. Но Норманн этого не заметил. 
Штурмовик снова начал двигаться небольшим зигзагом, чтобы попытаться уклониться от вражеского огня. Трое солдат возобновили спор на счёт того, как их нашли механоиды. Дореан и Ранрел пытались их разнять, но те не обращали на них внимания.
Решив выяснить обстановку, капитан забрался в турель к Норманну и осмотрелся вокруг.
-Вы чего там делаете?! – спросил военнопленный нервным тоном.
-Эти идиоты спорят о том, как нас обнаружили эти твари! – Ответил он, и выбрался из турели. – Да и мне самому интересно это!
-Говорю же, - крикнул один из споривших солдат, - это всё ведро, которое бросил тот придурок! – И указал на Норманна.
Услышав неоправданные обвинения в свою сторону, пилот Фобоса снял один пулемёт, выбрался из турели, после чего с бешеным видом и выставленным на обвинителя оружием спросил:
-Чем докажешь?!
Увидев пулемёт, почти все, включая капитана, сделали по-идиотски испуганные лица и прильнули к стене. Хотя больше все испугались бешеного выражения лица Норманна, чем пулемёта. И лишь тот, кто был уверен, что всему виной было брошенное ведро, не убрал со своего лица настойчивости и смелости.
-Тем, что, учитывая силу, с которой ты произвёл бросок, ведро спокойно могло долететь до границы кольца, и врезаться в одну из этих тварей! – Объяснил солдат.
-Правда?! – сомнительно произнёс Норманн. – Ладно, физик грёбаный, а не учёл ли ты несколько важных факторов, таких как сила тяжести и аэродинамическое сопротивление?!
-Да с каким ускорением улетело твоё ведро, на траекторию его полёта вряд ли повлияют эти факторы!
Вдруг пробил крышу, а потом пол возле левой ступни Норманна, лазерный снаряд. Все вскочили от такой неожиданности. Военнопленный посмотрел на небо через прозрачную крышу турели, после чего по-идиотски и с опаской произнёс:
-Пора мне вернуться на место!
И снова забрался в турели.

***
-Подожди, ты что серьёзно хочешь на этой громадине улететь в космос?! – боязливо спросила девушка, ожидая худшего.
-Ну, не навсегда, а… - Итан по-быстрому приметил, насколько он сможет задержать дыхание. – На пару минут!
Самолёт поднимался в небо путём «круглой лестницы». Механоиды, которые всё никак не могли догадаться до того, что их лазеры не могут навредить впереди летевшему самолёту, продолжали вести огонь.     
Девушка сочла эту идею полёта в космос на самолёте сумасшедшей. А ещё, невозможной.
-Ты совсем ненормальный?! В космосе нет кислорода! Ты нас всех убьёшь! – психовала она.
-Да не ори ты так! – истерично кричал Итан. – Если что, подохнем вместе!
-Тупой дегенерат! Снижайся!
Внезапно верхняя часть её торса оказалась на левом плече Итана. Парень обалдел, увидев её.
-Эй, вернись на место! – крикнул он.
-Ты ненормальный, на винтовом самолёте в космос лететь!
Они начали драться за штурвал.
-У него… - говорил парень, пытаясь посадить запаниковавшую девушку на место. – Не только винтовые двигатели есть! – Вдруг, он дотронулся до чего-то очень мягкого, и его тело слегка пробило возбуждение. – Что это было?! Такое мягкое!
-Ты дотронулся до моей груди, придурок! – Ответила она, и врезала парню.
-На место сядь, а не сиськами возле меня тряси!
Пока они бранились и толкали друг друга, штурвал самолёта вертелся из стороны в сторону. Сама же машина вертелась в воздухе, то поднималась резко в небо, то резко опускалась к земле.
-Я не позволю тебе меня убить! – кричала девушка, вцепившись в рыжие волосы парня.
-С чего ты решила, что я тебя убить хочу?! – спросил бешеным тоном Итан, отцепив руку девушки от своей головы. 
-С того, что твой этот полёт в космос закончится нашей гибелью!
Тут парень ощутил, что ему всё труднее становится дышать. Он со всей толкнул девушку, после чего она с вскриком плюхнулась в заднее сидение, и посмотрел на индикатор высоты. 9684 метра. Они ещё находились в тропосфере.
Итан достал из-под своего сидения кислородную маску, подсоединённую к панели управления, в которой находился генератор кислорода, после чего, раньше девушки очутившись на спинке своего сидения, протянул ей маску.
-Надевай! – настойчиво произнёс он.
Девушка посмотрела в его лицо, и несколько удивилась. Оно было полно серьёзности и настойчивости.
Итан, дожидаясь пока пассажирка сделает хоть что-то, на мгновение приставил маску к своему лицу и до предела забил им свои лёгкие.
-А как же ты?! – настойчиво спросила она, после чего Итан сам напялил на неё маску, сковал тело ремнями, поудобнее устроился в своём кресле и пристегнулся сам.
Девушка не ожидала от него такого поведения. Из идиота он за считанные минуты превратился в серьёзного человека.
Итан отключил винтовые двигатели и лопасти винтов убрались внутрь корпуса. Реактивные двигатели заревели. Ударная волна, образованная залпом из сопл, оттолкнула нескольких преследователей от самолёта. Но, восстановив контроль над собой, позже нагнали своих собратьев.
Итан повысил мощность двигателей до максимума, до упора надавил на педаль газа и под углом восемьдесят градусов направил машину в небо.
Механоиды, пусть и летели почти перпендикулярно земле, не сбавляли скорости, которая постепенно нарастала у впереди летевшего самолёта. С повышением высоты полёта у механоидов «ухудшалось самочувствие», а так же ежесекундно заменялся углекислым газом кислород в лёгких Итана.
15742 метра. Девушка, ощущая холод, обхватила себя руками и потёрла ладонями о них, дабы попробовать согреться.
21679 метров. Итану было так холодно, что он почти перестал ощущать свои руки.
49261 метр. Девушка посмотрела назад. Она уже видела континент, на котором располагался её родной город, и облака, висевшие над ним.
92642 метра. Итану с каждой секундой становилось всё хуже и хуже. Ужасно болела голова.
132547 метров.
Достаточно, подумал парень, и выровнял самолёт параллельно… планете, расстилавшейся внизу. Механоиды, не имея у себя в наличии реактивных двигателей, оказались безоружны перед вакуумом. И, на огромной скорости ворвавшись в него, полетели дальше вверх. К экзосфере. 
Посмотреть на планету свысока девушке и парню удалось лишь несколько секунд, после чего самолёт под прямым углом понёсся вниз. Почти не окутанная облаками, она завораживала одним лишь своим видом.
Посчитав, что самое трудное позади, Итан вырубился, и, наклонившись вперёд, ударился лбом о панель управления.
Когда «Сын небес» оказался среди серебристых и немногочисленных облаков, девушка посмотрела вперёд. Самолёт штопором на огромной скорости летел вниз.
-Эй, сбавь скорость! – крикнула она Итану. Но тот не ответил. Из-за спинки кресла не была видна рыжая макушка его головы. Девушка отстегнула ремни и навалилась на спинку сидения перед собой. Согнувшись и упёршись лбом в панель управления, перед ней в бессознательном состоянии находился парень. – Чёрт побери! – Она совсем забыла о том, что на нём не было кислородной маски, которая была у них одна на двоих.
Она принялась быстро приводить пилота в сознание. Сначала подняла его торс, который оказался не очень тяжёлым для одной её руки, и прислонила его спиной к сидению. Сняв маску со своего лица, она надела её на Итана. И напрасно. Парень задохнулся. Отведя маску, девушка повернула его голову лицом к себе и, открыв рот и состыковавшись с ним своими губами, наполнила его лёгкие кислородом.
Ей было очень неприятно это делать, однако, это было жизненно необходимо. Самолётом она управлять не умела. Пусть этот человек перед своим «отключением» и вёл себя серьёзно, он по-прежнему не нравился ей. Он снова заведёт себя легкомысленно, когда вокруг всё будет тихо и спокойно.
Вдохнув в Итана несколько порций дыхания жизни, девушка, одной рукой обхватив легонько шею парня, что есть силы, несколько раз ударила ему по груди. Парень подал признаки жизни и, откашлявшись, полностью пробудился после четвёртого удара. Но даже когда он очнулся, девушка не заметила этого, и продолжила бить по нему.
-Всё, всё, я уже проснулся! – истерично проорал он. После сделал лицо удивлённым, когда на его лице вдруг оказалась кислородная маска. И, ощущая недомогание, с жадностью начал глотать кислород.
-Выравнивай самолёт! – во весь голос проорала девушка.
Итан поднял лицо, и, посмотрев вперёд, впал в мертвецкий ужас. До поверхности моря оставалось меньше полкилометра, а скорость самолёта была больше двух с половиной тысяч километров в час. Выпущенный слишком поздно воздушный тормоз не смог заставить самолёт сбросить скорость и выйти из пике, при этом не коснувшись водной глади. «Сын Небес» брюхом проехался по воде, при этом охладив раскаленный при пролёте нескольких слоёв атмосферы фюзеляж. Перед касанием воды, Итан убрал воздушный тормоз. Дальнейшее торможение произвела вода. Когда скорость опустилась до шестисот километров в час, Итан выключил реактивные двигатели, выпустил винты и включил винтовые двигатели. Спустя несколько минут самолёт снова летел над морем. Спокойно, и, наконец-то, без врагов на хвосте.
Парень, заблокировав штурвал, врезался спиной в спинку сидения и, сняв кислородную маску, расслабился. Девушка махала на себя ладонями, чтобы хоть как-то охладить своё вспотевшее тело. При прохождении сквозь несколько слоёв атмосферы в кабине было жарче, чем в русской бане.
Итан осмотрел пространство вокруг самолёта. Тишина и спокойствие. И никаких механоидов. Он посмотрел в лицо и девушке, и, устало улыбнувшись, произнёс едва приподнятым тоном.
-Ну как тебе наша планетка?
Она видела, как он устал. Вены на его лице были вздуты, а кровь просвечивалась сквозь кожу.
Слегка улыбнувшись, высокомерным тоном она ответила:
-Гораздо красивее, чем твоё лицо.
Итан в удивлении приподнял брови.
-А что с ним не так? – Спросил он. Из-за пазухи пиджака девушка достала небольшое зеркальце и выставила его перед лицом Итана. – Нихрена себе! – истерично вскрикнул он, не узнав себя.

+1

4

***
Получивший серьёзные повреждения фюзеляжа штурмовик скользил по водной глади и всё никак не мог подняться в воздух. Стоявший за пулемётами Норманн, как мог, экономно расходовал боезапас.
-Когда мы уже взлетим?! – крикнул борт-стрелок в нутро самолёта.
-Взлетать нельзя! – крикнул пилот.
-Почему?! – возмутился Дореан, находясь среди спорщиков в грузовом отсеке.
-Во время взлёта мы станем лёгкой мишенью! – крикнул пилот.
-У меня патронов почти не осталось! – кричал Норманн, периодически отвлекаясь на механоидов. – Чёрт! - Тут он услышал лёгкий взрыв рядом с собой и осмотрелся. Правый двигатель штурмовика задымился. Тот самый двигатель, что он хотел охладить. –Эй, внутри, правый двигатель задымился!
Дореан, а так же несколько других солдат, через иллюминаторы в правой стене посмотрели на крыло и во всём убедились.
-Только не это, - сказал капитан.
-Чёрт, похоже, нам кранты! – беззаботно и с недовольством произнёс один из солдат, который тут же получил по морде от командира.
-Отставить панику!
-Да не паникую я!
-Капитан, что нам делать?!
Дореан впал в раздумья.
Отведя в сторону лицо во время пролёта лазерного снаряда, Норманн уловил краем глаза какую-то неровность вдалеке. Это было что-то большое, но из-за огромного расстояния невозможно было разглядеть отчётливо объект.
-Капитан! – обратился Норманн. Дореан поднял изнервничавшееся лицо и посмотрел на пилота Фобоса. – Скажи пилоту, пусть повернёт на два часа!
-Зачем?! – спросил юноша, и, жестом приманённый, оказался с борт-стрелком в турели. Норманн показал ему на объект вдали. Дореан достал из-за пазухи бинокль и приставил его к облачённым в очки глазам. После этого, приняв серьёзный вид, выбрался в отсек и скрылся в проходе к кабине пилота.
-Эй, что там, вдалеке?! – спросил Норманн, и пошатнулся, так как самолёт развернулся в сторону, в которой располагался неизвестный объект. – Ладно, - Не став дожидаться боле ответа, парень открыл огонь по механоидам.
Немного приблизившись, объект предстал во всей своей красе. Это был обычный авианосец. Но, к несчастью для Дореана и всех, кроме Норманна, его подданных, он принадлежал империи Страха. 
-Авианосец Фобоса?! – удивился пилот. – Что он здесь делает один?!
-Неважно! Води самолёт вокруг него! Не сомневаюсь, что они избавят нас от этих тварей!
Норманн посмотрел на проносившийся, а после маячивший перед его глазами, корабль. И сильно обрадовался тому, что сейчас наконец-таки эта погоня закончится, а он вернётся к своим.
Штурмовик сделал вокруг авианосца несколько кругов, но с корабля так и не последовало выстрелов.
-Почему они не стреляют?! – спросил один из солдат.
-Может спят?! Или по туалетам при виде тварей разбежались?! – предположил с усмешкой второй.
-Эй! – Крикнул Норманн, - Мы, солдаты, моряки и пилоты Фобоса сами в своих врагов одним своим видом в страх вгоняем!
-Правда?! – с сомнением произнёс солдат Ужаса. – Тогда почему эти железки вас не боятся?!
-Потому что они – железки, бесчувственные твари! – пояснил солдат, который вывел теорию «ведра-снаряда». - Они не испытывают никаких чувств!
Норманн посмотрел на авианосец и не увидел никого из экипажа. И предположил, а что если действительно все испугались механоидов? Это было весьма сомнительное предположение. И всё же, почему они не оказывают помощи в уничтожении врага всей планеты?
Понимая тот факт, что авианосец не поддержит огневой мощью круживший вокруг него штурмовик, Норманн вылез из турели и, пробравшись в кабину пилота, начал оглашать свой безумный план.
-Слушай, ты можешь поднять самолёт в воздух и пролететь максимально низко над взлётной палубой?!
-Взлететь?! – возмутился пилот.
-Ты что задумал?! – поинтересовался Дореан.
-Хочу узнать, куда все с авианосца подевались! А заодно уничтожить этих паразитов, которые нам уже все крылья изрешетили!
-И как ты планируешь попасть на корабль?!
-Пусть он поднимется в воздух, а когда будет пролетать очень низко над палубой, я выпрыгну из самолёта!
-Сэр, - обратился пилот. – Да он сошёл с ума! Если мы взлетим…
-Делай, что он сказал! – приказал капитан.
-Но сэр!
-По-другому нам не избавиться от механоидов! Поднимай машину в воздух!
Нехотя пилот подчинился приказу, и отогнал штурмовик подальше от авианосца, после чего развернулся и, увеличив тягу двигателей до максимума, начал разгоняться для взлёта.
В грузовом отсеке Норманн готовился к прыжку без парашюта. Один из солдат стоял, а именно самый здоровенный, находился в турели за пулемётами и иногда открывал огонь по преследователям.
-Держи, - сказал Дореан, протянув стоявшему в открытой наружу двери Норманну рацию. – Она тебе пригодится! – Тут же он заметил, как из кобуры на его поясе выскочил пистолет, который после оказался в руке пилота Фобоса.
-Это мне пригодится не меньше! – пояснил он.
Дореан, держа настойчивость на своём лице, положительно кивнул.
-Взлетаем! – крикнул пилот.
Штурмовик начал набирать высоту, наравне с этим став получать больше повреждений от лазерных снарядов.
Как только поднявшийся в воздух самолёт начал подлетать к расположенной ниже взлётной полосе, Норманн выпрыгнул наружу, и, с грохотом ударившись о металлическую поверхность, а так же кувырками прокатившись по палубе, остановился. Механоиды не обратили на него внимания. Они даже не заметили, как он выпрыгнул из самолёта.
Его удачное и не заметное для механоидов приземление порадовало Дореана, который, закрыв дверь, прибежал в кабину пилота и взял трубку радиостанции. Штурмовик, «перепрыгнув» через авианосец, снова приземлился на воду и начал нарезать круги.
-Ты в порядке?!
Норманн поёжился от боли и с трудом встал на ноги.
-Пока что да, - Сквозь боль сказал он, и направился к краю, на котором располагалась лестница на нижнюю палубу.
-Похоже, эти твари не заметили тебя! Мы отвлечём их, а ты…
-Да знаю я! – крикнул Норманн, спускаясь по лестнице вниз.
Пока штурмовик ездил по воде вокруг штурмовика, пилот Фобоса подготавливал к стрельбе тяжёлую противовоздушную скорострельную турель, спрятанную внутри корпуса авианосца. Проверив боезапас, Норманн уселся в сидение, закрыл тяжёлую дверь небольшой, звуконепроницаемой и уютной кабины, и активировал турель. Потолок открылся, и через несколько секунд готовая к бою пушка оказалась снаружи.
-Эй, капитан!
Дореан резко схватил трубку и откликнулся:
-Что?!
-Я активировал одну из турелей! Поднимайтесь в воздух!
-Подняться в воздух?!
-Эти твари летают слишком низко, а турель находится очень высоко! Я не смогу уничтожить их, если они не поднимутся на тот уровень, на котором нахожусь я!
-Хорошо, я понял!
Штурмовик вновь начал набирать высоту. На этот раз ему успели повредить, а так же воспламенить, два двигателя сразу.
-Поднимитесь как можно выше! – сказал Норманн, разворачивая турель в сторону, противоположную полёту самолёта.
-У нас двигатели горят! Выше подняться не сможем! – крикнул пилот в рацию так сильно, что свою Норманн отвёл от уха.
-Тогда веди их на меня!
-А где ты?!
-В турели на взлётной палубе! Пролети над ней вдоль, а не поперёк, как недавно, чтобы я смог уничтожить этих тварей!
-Хорошо! Я постараюсь!
С огромным трудом штурмовик набрал нужную высоту, а затем развернулся и полетел в сторону авианосца. Механоиды летели следом и держались выше своей жертвы, а эта их позиция была лишь на пользу нацелившемуся на приближавшийся самолёт Норманну.
-Хорошо, держи ровно! – говорил пилот Фобоса, держа пальцы на гашетках.
-Стреляй уже! – орал пилот. 
Только самолёт оказался над взлётной палубой, пулемёты турели заревели, и град пуль крупного калибра разнёс всех механоидов вдребезги, а их обломки засорили всю полосу.
Как только с хвостом было покончено, экипаж штурмовика вздохнул с облегчением. Кроме пилота, который до сих пор был на нервах. Беспокоясь на счёт выхода двигателей из строя, он посадил штурмовик на воду и, развернувшись к авианосцу, выключил моторы.
Выбравшись из турели на свежий морской воздух, Норманн поднёс рацию к лицу и, глядя на штурмовик, сказал:
-Я сейчас открою ворота морского ангара. Потом загони туда штурмовик.
-Морской ангар? – слегка успокоившись, спросил пилот.
-Сейчас узнаешь, как он выглядит, - усмехнулся Норманн, и побежал к командному корпусу, по которому после прошёл на нижнюю палубу, а дальше – в морской ангар. Большой зал, большую часть пола занимал док, в котором могли находиться четыре пришвартованных самолёта сразу. Добравшись до панели управления ангарным оборудованием, Норманн открыл ворота.
Четверо солдат, включая капитана, вошли в кабину пилота и посмотрели внутрь авианосца. Штурмовик медленно приближался к открытым воротам. Стоявший на металлическом причале пилот Фобоса помахал «гостям» рукой. 
-Отлично, - сказал приподнято Дореан. – Какое-то время здесь мы будем в безопасности.

+1

5

Прежде чем сажать самолёт на воду, Итан тщательно выбирал остров, на котором можно было как следует спрятать машину от посторонних глаз. Юноша выбрал самый засаженный тропической растительностью, и вдобавок, с внутренним водоёмом, имевшим прямое соединение с океаном, остров в первом попавшемся архипелаге.
Как только самолёт на гидрошасси остановился возле берега внутреннего водоёма, Итан первым вылез из кабины, залез на правое крыло, открыл дверцу небольшого багажника, встроенного в фюзеляж, достал оттуда трос, после чего прыгнул в воду прямо с крыла и пошёл к ближайшим пальмам.
Девушка попыталась осторожно вылезти наружу, но вместо этого она не удержалась и плюхнулась с криком в воду. На это обратил внимание обвязывавший пальму тросом Итан, который, внезапно осознав одну особенность, спрятался в кустах в момент выныривания Лайт-Мэлэрин на поверхность и принялся следить за водой.
Намокшие и ставшие тяжёлыми волосы появившейся на поверхности девушки практически полностью закрывали её лицо. Итан, немного раздвинув кусты, принялся пялиться на её грудь. Вот только он не увидел того, что хотел. Хоть мундир и был промокшим насквозь, более детально «чудо природы»  сквозь него видно не стало. И это насторожило парня. Обычно, сквозь промокшие мундиры были видны «они». Те, что заставляют парней наполниться возбуждением и впоследствии толкать на безумие. Не очень чётко, как, например, через промокшие майку или блузку.
Итан выбрался из кустов с несколько разочарованным лицом, взял лежавший на  нагревавшемся пляжном песке конец троса и вместе с ним направился к самолёту. 
Выбравшаяся из воды Лайт-Мэлэрин на пути к берегу убрала волосы с лица и сняла намокшие сапоги без каблуков. Итан молча прошёл мимо неё. Выражение его лица ей не понравилось, пусть он и не атаковал им её. Парень подошёл к самолёту и, обвязав амортизатор переднего гидрошасси, закрепил как следует трос. Он «пришвартовал» самолёт, чтобы его не унесло в море.
Данная экозона, наравне с несколькими соседними, Деймоса крайне редко подвергалась штормам. И пусть Итан не знал этого, он не стал экономить силы и время на то, чтобы обеспечить своей машине дополнительную защиту от обнаружения.
Лайт-Мэлэрин, будучи промокшей, не стала снимать с себя мундир при чем-то недовольным Итане. Под мундиром находилась кровавого цвета промокшая блузка, через которую, она боялась, этот идиот увидит её прелести, не облачённые в бюстгальтер, одевать который не было времени во время налёта механоидов на остров  Гнеарин.   
Девушка, скрестив руки на груди, посмотрела на него со стеснением. Он же, направляясь к зарослям и поймав взгляд Лайт-Мэлэрин, остановился в пяти метрах от неё и взглянул с удивлением.
-Что? – спросил он. И опустил глаза пониже, на закрытую руками грудь девушки.
Лайт-Мэлэрин, заметив его заинтересованность, моментально повернулась к нему спиной.
-Ничего, - недовольным тоном ответила она.
Итан ушёл в джунгли.
Когда пляж очистился от парня, девушка бросилась искать место, где можно было безопасно переодеться. И нашла, глубоко в джунглях.
Итан вышел на пляж с горой пальмовых листов на руках. Отсутствие Лайт-Мэлэрин он заметил лишь в тот момент, когда закончил маскировать свой самолёт под огромную кучу листьев. И это насторожило его. Но не настолько, как вероятность не обнаружения своей машины механическими насекомыми.
Парень зашагал по пляжу, при этом во весь голос крича:
-Эй, красотка! Ты где?!
Лайт-Мэлэрин углубилась в джунгли не настолько глубоко, чтобы потом нельзя было услышать крика с пляжа. Она услышала зов Итана, заигрывающий. У парня явно поднялось настроение. И девушка, расстёгивая блузку, внезапно предположила, от чего. Видимо, Итан уже знал, что она ушла с пляжа в густую и непроглядную растительность для того, чтобы переодеться. Девушка подошла к границе зарослей, за которой располагался пляж. И, прикрыв скрещёнными руками груди, позвала парня, блуждавшего по песку и оравшего во весь голос.
-Итан!
Увидев Лайт-Мэлэрин, парень меньше чем за секунду преодолел шестидесятиметровую дистанцию и оказался возле неё.
-Вот ты где, - сказал с волнением он.
-Послушай, - высокомерно, но спокойно, заговорила девушка.
-Да?
-Я промокла вся насквозь, и мне нужно высушить одежду.
Итан внезапно ощутил необозримую радость внутри себя. Наконец-то, думал он, посчастливится увидеть «их».
-Только вот… - девушка замешкалась, и покраснела. Радость внутри парня становилась всё сильнее и сильнее, и он, как мог, сдерживал её, не позволяя отразиться на своём лице, чтобы впоследствии не вызвать у девушки подозрений. – Мне… то есть, нам… нужно побыть некоторое время подальше друг от друга.
-То есть, ты хочешь, чтобы я отдалился от тебя подальше?
-Да. До тех пор, пока не высохнет моя одежда. Ты, не мог бы уйти в джунгли и…
-И жить как обезьяна? – легкомысленно заговорил Итан. – Да легко!
Лайт-Мэлэрин не ожидала мгновенного согласия.
-Просто здесь, на пляже, много солнца. К тому же… - Она снова покраснела. – Я опасаюсь, что ты за мной будешь подглядывать.
Она продумывает ходы наперёд, заметил юноша.
-Я же буду далеко в джунглях! – вздорно вскрикнул он, тем самым стараясь избавить девушку от подозрений на счёт своего извращённого интереса к прекрасному полу. – Среди непролазных кустов и ядовитых змей! Далеко от пляжа!
Девушка с некоторой настойчивостью украдкой взглянула на него. И, не переставая осторожничать, убрала подозрения с лица.
-Хорошо. Тогда побудь там некоторое время, пока моя одежда не высохнет. – Она развернулась спиной к Итану и пошла вглубь зарослей.
-Ты куда? – поинтересовался парень.
-За своим мундиром. Я сейчас приду.
Итан вгляделся в её спину. Кровавого цвета блузка хоть и была промокшей насквозь, но не просвечивалась. Юноша произвёл тихий и разочарованный вздох, после чего посмотрел на закутанный пальмовыми листьями пришвартованный к берегу самолёт.
-Думаю, никто не заметит его, - подумал он.
Лайт-Мэлэрин вернулась так же быстро, как и ушла. А после молча они с Итаном поменялись местами дислокации. Он ушёл в непролазные джунгли, а она осталась на горячем песке пляжа.
Убедившись, как следует, в полном отсутствии посторонних глаз в зарослях, девушка принялась снимать с себя сырую одежду.

***
Авианосец оказался безжизненным. Огромный корабль, чей экипаж бесследно исчез, спокойно дрейфовал в открытом море. Оборудование, средства связи, машинное отделение, боевые турели, всё было исправно. Видимо, этот корабль не был задет механоидами.
Пусть он и был безжизненным, пусть принадлежал к другой империи, но зато мог обслужить пролетавший мимо штурмовик.
Такой как, например, этот.
Весь в дырах, с двумя умершими двигателями и повреждёнными рулями направления и глубины. Любой ветеран, прошедший хотя бы одну войну за свою жизнь, увидев этот самолёт, поинтересовался тем, как он вообще смог спасти свой экипаж и мягко приземлиться.
Данный самолёт широко использовался армией Деймоса в Первой Деймонтской войне и пользовался такой славой, какой пользовались  тяжёлые американские бомбардировщики Boeing B-17 Flying Fortress на нынче не существовавшей планете Земля.
И сейчас, находясь в доке внутри авианосца, «летающий танк» получал от семи членов экипажа заслуженную награду за спасение их жизней.
Штурмовику залатали крылья и фюзеляж, повреждённые лазерными снарядами. Восстановили переднее шасси, предназначавшееся для посадки на твёрдую поверхность, и которое было отстрелено механоидами во время взлёта c острова.
Самолётом, в основном, занимались подчинённые Дореана. А так же он сам. Ранрел и Норманн занимались вооружением.
-Повезло нам, - сказал с усмешкой Норманн, вместе с Ранрелом шагая по коридору к оружейному отсеку. – С «мотелем».
-Скорее, с придорожной аэромастерской, - понял шутку рядовой.
-И всё же странно, - задумался пилот Фобоса. – Куда все подевались?
-Может, механоиды их похитили?
-Может.
-Для чего только эти твари людей похищают?
Они остановились перед массивной металлической дверью, на стене рядом с которой висел терминал, на котором производилось предварительное сканирование пропусков высокопоставленных членов экипажа.
-А, блин! – Ругнулся Норманн. – Нужен офицерский пропуск!
-И где же мы его возьмём? На корабле ведь никого нет.
Норманн призадумался, дабы попробовать найти решение проблемы. Ранрел подошёл к терминалу и осмотрел его.
-Слушай…- рядовой запнулся, так как не знал имени пилота Фобоса. Норманн исподлобья посмотрел на него. – Как тебя зовут?
-Норманн.
-Слушай, Норманн, а давай я попробую взломать его?
-Взломать? – возмутился Норманн, - Даже не думай!
-Это почему? – поинтересовался рядовой.
-Эта система терминалов устроена таким образом, что если ты попытаешься получить доступ путём взлома, вся система терминалов на авианосце будет заблокирована. Мы тогда не получим доступа ни к одному важному помещению.
-А как разблокировать систему, если произойдёт блокировка?
-Только офицеры могут это сделать при помощи своих специальных пропусков. А его, - Норманн опустил плечи, - у нас как раз и нет.
Пауза.
-Тогда, что нам делать? Без боеприпасов и оружия мы не доберёмся до центрального города.
-Да что ты говоришь? – Норманн сделал короткую паузу, в течение которой ему пришла в голову догадка. – Давай сходим в командирский корпус. Вдруг там кто-нибудь пропуск свой забыл?
Иного выбора не было. Нужно было получить доступ к оружию, которое находилось за толстой металлической дверью.
Оружейные отсеки, в которых хранились и ремонтировались пушки и боеприпасы, на кораблях имели самые толстые стены. Полагаясь на непробиваемую броню, можно было не волноваться на счёт детонации снарядов.
Взобравшись до самого верха, Норманн, прежде чем залезать на палубу, осмотрелся вокруг. На отчасти чистом небе не летали механоиды, а только чайки. Выбравшись наружу, парни двинулись в сторону возвышавшегося и расположенного на левом боку авианосца командному корпусу, в котором, к счастью Норманна, была открыта дверь.
Взлётно-посадочная полоса светилась светом Бетельгейзе, а в некоторых её частях в неё можно было смотреться как в зеркало. Она была настолько чистой, будто её никогда не касались колёсики шасси самолётов. Даже лежавшие повсюду куски железа, недавно упавшие с неба, не смогли даже поцарапать поверхность. Авианосец был как будто только недавно спущен на воду.
-Ты заметил? – спросил Норманн, осматривая палубу.
-Что именно?
-Корабль блестит на солнце, - улыбаясь, говорил пилот Фобоса.
Ранрел убедился в этом, когда его чуть не ослепил отражённый от металлической поверхности свет.
-Слишком ярко блестит, - сказал он, протирая глаза.
Они подошли к входу в сооружение.
-Дверь открыта? – удивился Норманн, и первым вошёл в неё. – Обычно в утреннее время она закрыта.
-Откуда ты это знаешь? – поинтересовался Ранрел, следуя за напарником.
Они начали взбираться по угловой лестнице наверх.
-Я просто был на таких кораблях несколько раз, когда в длительных перелётах наши самолёты совершали на них посадки. Пока самолёты заправляли, мы все отдыхали в жилом секторе, который, кстати, только что прошли. Думаю, это один из транзитных авианосцев. – Объяснил Норманн. И, поднявшись на четвёртый этаж, нырнул в открытую дверь и вместе с напарником оказались в коридоре с несколькими дверями.
Оба остановились. Пилот Фобоса, осмотрев помещение, чистое и ухоженное, высказал очередную версию.
-Разделимся. Ты – туда, - он указал в правую от двери сторону. – А я – туда. – И направился в указанном направлении.
-Стой. – Насторожился Ранрел.
-Ну чего? – скверным тоном спросил Норманн, остановившись.
-А что если на авианосце и вправду кто-то есть? – насторожился рядовой.
-Если бы тут кто и был, мне бы не пришлось выпрыгивать без парашюта из штурмовика, чтобы потом самому активировать турель и уничтожить механоидов! Ранрел, - Норманн взмахнул руками. – Этот корабль пустой! Никого тут нет! Кстати, - он сменил тон на задумчивый. – Я тут заметил такую интересную вещь…
-Какую же? – рвался узнать Ранрел.
Норманн с настойчивостью посмотрел ему в глаза. 
-Турель, из которой я уничтожил механоидов. Из неё никогда не стреляли. И она не была заряжена.
-Слушай, какое сейчас это имеет значение? Нам сейчас важнее починить самолёт и раздобыть патронов, а не думать над тем, куда подевался экипаж этого корабля.
-Ладно, ладно. Заговорились мы. Пошли пропуска искать!
И они разошлись в разные стороны.

Четверо солдат и капитан, починив самолёт всего за несколько часов, сидели на причале и ожидали возвращения Ранрела и Норманна.
Трое сразу после завершения ремонта вновь возобновили спор на счёт своего обнаружения механоидами утром. Как обычно, дебаты устроил основоположник «теории ведра-снаряда». Дореан, дабы не слушать их бред, отошёл от них подальше. Пилот штурмовика сделал тоже самое.
Сразу после ухода Ранрела и Норманна капитан задался вопросом по поводу отсутствия экипажа на корабле. Причина могла быть какая угодно. Однако, самая распространённая – нападение механоидов – Дореан счёл исключением. Авианосец был цел. Ни царапин, на следов от лазерных снарядов, никаких следов битвы. Вынужденное бегство, вполне вероятно. Вот только не глупый ли это шаг, оставить столь хороший корабль без присмотра?
Израненный и находившийся в доке штурмовик выглядел как новый. К счастью экипажа, на авианосце имелись бронелисты, подходившие самолётам такого типа. Вот только эти листы были немного толще тех, из которых изначально был построен штурмовик.
Больше всего времени заняла замена движителей.
Двигатели были повреждены огнём настолько, что от них пришлось избавиться, а вместо них поставить двигатели лёгких бомбардировщиков Фобоса. В ангаре находился кран, при помощи которого и произвели замену. Проверили на работоспособность, но не испытывали на деле. Боялись, что пока самолёт будет ездить по воде, то снова нарвутся на механоидов, пусть хоть их и не было видно. Велика была вероятность того, что одна или несколько тварей могут летать недалеко от основного роя, играя роль разведчиков.
Оставалось сделать только одно – найти боеприпасы для оружия.
Дореан был уверен, раз складские сектора забиты всеми необходимыми для ремонта самолётов ингредиентами, то и оружие тоже должно иметься в наличии.
Однако капитан насторожился, когда прошёл час после ухода Ранрела и Норманна. Складские сектора авианосца были едины, и оружейный отсек не мог находиться далеко от дока.
Он хотел было пойти поискать их, но потом задумался. А какой сейчас был смысл куда-то торопиться? Всех утомили сегодняшняя погоня и ремонт штурмовика. Нужно было отдохнуть. Особенно, его подчинённым, ведь больше всего за день напрягались они. Дореан не особо ощущал себя уставшим.
Неожиданно, спор между тремя солдатами, которых капитану уже не хотелось разнимать, прекратился. И на несколько минут в ангаре, помимо лёгких звуков ударявшейся о металл воды, воцарились тишина и спокойствие.
Примерно через полчаса спокойную обстановку нарушили своими урчаниями голодные животы, настолько громкие, что их слышали даже сидевшие в десяти метрах от тройки солдат капитан и пилот штурмовика.
-Эй, парни, - спросил один из тройки. А именно рядовой Джулиус Науденски. Самый крупный в данном отряде, с каштановыми короткими волосами. – Никто, случаем, не прихватил с собой ничего с острова пожрать?
Другой солдат из тройки, почти одного с Дореаном ростом, рядовой Уилл Ферайджер, относительно худой, с короткими чёрными волосами, с серьёзностью взглянул на ещё более худого по телосложению и короткими чёрными волосами соседа, рядового Френсиса Ианелонга, основоположника теории «ведра-снаряда».
-Я, вроде, видел, как ты из столовой во время налёта выносил ящик с хлебом и нёс его в ангар.
Френсис посмотрел на него с возмущением и спросил:
-Чего?! С какого хрена ты решил, что это был я?!
-Да не притворяйся уж! Все на аэродроме знали ворюгу Френсиса, а большинство теперь унесли эту тайну в мрачные подземелья загробного мира Аида!
-Да не брал я ничего из столовой! Может, ты перепутал меня с Кетериансоном?! Он же моя точная копия!
Уилл несколько секунд с задумчивостью смотрел на собеседника.
-Кетериансон? Это вообще кто?
-Один из ремонтников, - сказал Джулиус. – Интересно, он выжил?
-Нет, - сказал Френсис.
-С чего ты так решил?
-Ангар, - вмешался Дореан, и все, включая пилота, устремили взгляд на капитана, опустившего лицо, - в котором он находился вместе с теми, кто должен был доставить госпожу Лайт-Мэлэрин в центральный город, взорвался. А в момент взрыва я был внутри.
Окружающие ужаснулись.
-И Вы выжили?!
-Но как?!
-Взрывом меня выкинуло из ангара. – Ответил Дореан. - Потом я врезался в здание тюрьмы и потерял сознание. Если бы не тот военнопленный, меня бы сейчас не было рядом с вами.
-Нет! – твёрдо произнёс Джулиус. Дореан поднял глаза. – Мы бы не оставили Вас в том пекле!
-Как же! – вмешался Уилл. – Даже если бы Вы и были мертвы, мы бы не оставили Ваше тело тем тварям! Кстати, парни, никто не знает, для чего они похищают людей?
-Эй, учёный! – обратился Джулиус к Френсису. – Что скажешь на этот счёт?
Учёным Френсиса Джулиус назвал неспроста. Парень очень выделялся интеллектом, пусть и был плохо развит физически и имел буйный характер.
-Что скажу? – высокомерно произнёс он, прислонив ладонь к подбородку и приняв задумчивый вид. – А что я могу сказать?!
-Что-нибудь на подобии того бреда, что брошенное тем придурком на несколько километров в даль ведро попало в механоида, и по которому впоследствии эти твари нас обнаружили.
Уилл закипятился от злости.
-Но ведь другой причины, по которой нас могли обнаружить, не было! – вскрикнул Френсис.
-Слушай, давай скажи что-нибудь о похищении людей! – влез Уилл.
-Чтобы вы потом опять посчитали меня сумасшедшим?!
-Да ты и так ненормальный! – Сказал Джулиус, и поймал устремлённый на себя бешеный взгляд Френсиса. – Как такого идиота вообще в авиацию взяли?!
Дореан почувствовал приближение неприятности. Сначала глупый спор, не приведший к правде, а теперь ещё угрозы и оскорбления, предшествовавшие драке.
-Пусть, по-твоему, я и ненормальный, зато у меня гораздо больше мозгов, чем у тебя! – твёрдо высказал Френсис в лицо Джулиуса.
-Правда?! – скверно произнёс тот, и, поднявшись на ноги, направился в сторону «учёного». – Я хотя бы не несу того бреда, которым…
-Хватит! – скомандовал капитан, внезапно оказавшись перед здоровяком, тем самым оказавшись между вскипятившимися парнями. – Разберётесь со своими разногласиями, когда прибудем в центральный город! Нет, не когда прибудем в город, а когда вообще закончится война!
-Когда закончится война, от нас уже ничего не останется! – продолжил кипеть Френсис. Дореан, Джулиус и Уилл с презрением посмотрели на него.
-Опять ты всякую хрень несёшь! Достал уже!
-Джулиус, - остановил его капитан. – Пусть выскажется! Может, успокоится потом?!
Дождавшись тишины и поймав на себе настойчивые взгляды, умник продолжил.
-Разве вы не знаете, что противник превосходит числом все армии нашей планеты? И то, что когда эти твари вторглись на планету, небо за несколько дней перешло под их контроль?!
-Я слышал, - влез пилот штурмовика. Невысокого роста брюнет с бритой головой, на которую был надет шлем. Рядовой Рунеарон Элдо. Все посмотрели на него, сидевшего на корточках от всех отдельно и согнувшегося. – Основной удар пришёлся на Аполлон. А когда механоиды обустроились в нём, они принялись потихоньку захватывать соседние государства. Аполлон полностью уничтожен.
-Не полностью! – поправил Френсис. – По поводу полного уничтожения солнечной империи я с тобой не соглашусь! Несколько сотен стратегических бомбардировщиков смогли перевезти беженцев в нашу империю! – Рунеарон приподнял задумчивое лицо. Он осознал, что ошибся.
-Всего несколько тысяч человек, - сказал пилот, и снова положил лоб на сложенные на коленях руки. – Очень мало для того, чтобы возродить целую цивилизацию.
Услышав громкое урчание внутри живота Джулиуса, все мгновенно задумались о еде.
-Кстати, - спокойно произнёс здоровяк. – Я, вроде как, задал вопрос о еде, а мы спорить начали.
Дореан сам вдруг почувствовал голод. Да и все его подчинённые, тоже.
-Пойдёмте искать кухню.

***
Итан отдалился от берега настолько, что перестал видеть просветы  между деревьями на берегу. Он бродил по зарослям, выискивая свободное от кустов пространство, чтобы впоследствии возвести небольшой шалаш, в котором можно было потом спать спокойно, не опасаясь окружающей среды.
Несколько часов блуждания по непролазным джунглям наконец-то дали результат. Небольшая полянка с песчаной поверхностью и «крышей над головой», сплетшимися между собой огромными листьями пальм.
И было видно пляж. Тот самый, с которого он ушёл, и на котором, в данный момент, лежала Лайт-Мэлэрин. Девушка находилась далеко, и Итан не смог как следует разглядеть её тело, облачённое в трусы и блузку.
Когда парень решил проведать свой самолёт, он впал в бешенство. На правом крыле, освобождённом от листьев пальмы, висели мокрые юбка и мундир, а сапоги стояли наверху. Проще говоря, крыло суперсамолёта использовалось как бельевая верёвка.
Итан хотел было крикнуть Лайт-Мэлэрин, чтобы она сняла свою одежду с крыла и положила на него пальмовые листья. Ведь даже если из-под камуфляжа была видна хотя бы одна часть самолёта, вероятность его обнаружения механоидами с большого расстояния была очень велика. Но, парень не стал кричать. Не стал выдавать себя. Не стал лишать себя возможности любоваться красивой девушкой на пляже.
Однако, в данный момент чувство того, что механоиды обязательно нагрянут сюда, если не прикрыть крыло, не давало Итану покоя.
И он решил попробовать добраться до самолёта по-старинке. Соорудив из пальмовых листьев конструкцию, напоминавшую индейский вигвам, и, напялив её на себя, Итан, добравшись до окраины джунглей, короткими перебежками начал прокрадываться к самолёту.
Балдея под лучами звезды, девушка даже не заметила, как в пятидесяти метрах в направлении трёх часов к самолёте пробирается накрытый листьями парень, которому она, как бы, запретила появляться на пляже до тех пор, пока не высохнет её одежда. Тёплые лучи Бетельгейзе заставили девушку забыться и не обращать ни на что внимания.
Итану казалось, будто Лайт-Мэлэрин спит. Даже громкий звук соскользнувшей с гидрошасси и столкнувшейся с водой ноги парня не привлёк внимания девушки. У Итана тогда чуть не остановилось сердце. Не столь от своей оплошности, сколь от боязни того, что Лайт-Мэлэрин заметит его.
Успокоившись, юноша вновь начал взбираться на фюзеляж. Взобравшись на крыло, он снял прикреплённые к лопастям пропеллера за магнитную вешалку мундир и юбку, после чего положил их на крыло рядом с сапогами. Далее, сев на четвереньки и, дотянувшись до макушки, поднял с земли вигвам, после чего начал замаскировывать листьями крыло.
В этот момент грянул сильный порыв ветра, который столкнул державшего в тот момент в своих руках лист пальмы Итана с крыла. Парень с грохотом, куда более громким, нежели раньше, упал в море.
Но Лайт-Мэлэрин из блаженного состояния вывел совсем другой фактор. А именно, пролетавшая над ней чайка, которая, испражнившись, сбросила «бомбу» точно в цель. Промеж грудей девушки.
-А? – очнулась она. И, увидев пометку, - Чёрт побери! – Шустро бросилась к воде отмываться, при этом сняв блузку на ходу.
Только начав её отстирывать, она, находясь в воде по пояс, внезапно услышала водные всплески со стороны самолёта. Как будто кто-то вынырнул из воды. Взглянув на самолёт, девушка увидела Итана, по гидрошасси взбиравшегося на фюзеляж своего самолёта.
Лайт-Мэлэрин, дабы не светить перед ним грудями, присела в воде, на виду оставив только плечи и голову. И начала сеанс истерии.
-Ты чего делаешь на пляже?!
Услышав её бешеный возглас, Итан, истерично вскрикнув, сорвался и упал в воду. Снова. Когда он показался снаружи, девушка снова крикнула:
-Мы же договорились, что ты будешь находиться в джунглях!
Итан посмотрел на Лайт-Мэлэрин сначала исподлобья, дабы убедиться в том, что она не раздета, а потом выровнял лицо перпендикулярно водной глади.
-Да, договорились! Вот только надо мне тебе было сказать, чтобы ты не использовала мой самолёт как сушилку для своей одежды!
-Мне больше негде одежду высушить!
-И поэтому ты сбросила листы с крыла?!
-Мне пришлось!
Итан, прихватив чуть не уплывшие в море листья, снова начал карабкаться на самолёт.
-Пришлось?! Ты что, хочешь, чтобы нас механоиды обнаружили?!
Лайт-Мэлэрин посмотрела на свою находившуюся под водой у неё в руках блузку.  «Последствия налёта» были полностью устранены. Девушка, поймав удобный момент, пока Итан залезал наверх и не видел её, резко встала на ноги и, развернувшись к самолёту спиной, мгновенно надела блузку на себя.
-Конечно не хочу!
-Правда?! – сомнительно произнёс Итан, стоя на фюзеляже и поднимая листья.
Скрестив на груди руки, при этом спрятав ими соски, Лайт-Мэлэрин вышла на берег и подошла к самолёту. Её сапоги лежали на песке порознь друг от друга. Девушка одной рукой потрогала каждый. Оба высохли. На такой-то жаре.
-Итан.
-Что? – откликнулся тот, закончив маскировать самолёт.
-Куда ты дел мои мундир и юбку?
-А! Их, - он вдруг вспомнил, что завалил их пальмовыми листами. – Чёрт, - он принялся осторожно раздвигать их в стороны. – Забыл убрать их с крыла, когда начал листы класть. – Он отодвинул листы к краям крыла и стенке фюзеляжа. Но в образовавшемся пространстве не обнаружил вещей дочери неизвестного ему полковника. – О-о.
-Ну что, где они?
Итан замешкался, и начал осматриваться вокруг.
-Где-то здесь, - с идиотской неуверенностью сказал он. – Сейчас найду.
-Ты потерял их?! – повысила тон девушка.
-Нет, нет! Я точно помню, что положил их на крыло перед тем как начать маскировать самолёт!
«Блин, куда они делись?! – думал Итан, истекая потом от волнения. – Они ведь лежали здесь! Может, в воду упали?! Чёрт, - он украдкой взглянул на Лайт-Мэлэрин. Девушка стояла к нему боком и смотрела на джунгли. – Она меня ещё больше возненавидит, если я посею её одежду! – Он немного опустил глаза и устремил за придерживаемую скрещёнными руками грудь. – А через эту блузку я тем более сисек её не увижу».
Он вдруг вспомнил о том, как внезапно подул сильный ветер, столкнувший его с самолёта, и, поднявшись на ноги, посмотрел в сторону выхода к морю.
-О нет, - произнёс он, по-идиотски испугавшись плававших далеко впереди мундира и юбки.
-Ты нашёл их или нет?! – устала девушка ждать.
-Да, - неуверенно произнёс Итан. – Они вон там. – И указал на выход к морю.
Лайт-Мэлэрин прошлась немного вперёд и, посмотрев в указанную сторону, впала в истерику, когда увидела свою верхнюю одежду.
-Чёрт возьми! Как они там оказались?!
-Наверно ветер унёс их с собой! – истерично крикнул парень.
-Ныряй и плыви за ними!
От слов «Ныряй и плыви» у Итана побежали мурашки по коже.
-Никогда! – крикнул с ужасом он на весь остров.
-Почему?!
Лишь через пару секунд парень дал ответ.
-Стыдно говорить, - скромно произнёс он.
-Я рядом с тобой полуголая стою, и мне куда неприятнее находиться перед малознакомым парнем в таком виде! Почему ты не хочешь спасать мои вещи?!
Спустя несколько секунд, Итан ответил:
-Потому что я не умею плавать!
Лайт-Мэлэрин сочла этот ответ не равноценным всем тем переживаниям, игравшим на очищенном от воспалённых вен лице парня.
-Всего-то?!
-А ещё я боюсь гигантских пауков!
-Хватит истерику разводить! Придумай что-нибудь! Вытащи мою одежду из воды!
-А ты разве плавать не умеешь?
-Почему? Умею! – девушка отвела взгляд и слегка покраснела от смущения. - Только не люблю.
-Не любишь? – хитро произнёс Итан. – Прямо как кошки?
-Да.
«Отмазывается», - понял парень. 
-Да ладно! Не поверю!
-Прости, - высокомерно произнесла девушка. – Но так и есть.
-А вот и нет. – Итан встал на четвереньки и пристальным взглядом посмотрел в устремлённое на море лицо девушки. – Впервые вижу человека, который не любит купаться. Может, ты просто пытаешься меня заставить делать всю работу за тебя?
Лайт-Мэлэрин подняла глаза и встретилась с пристальным взглядом Итана.
-Последние несколько минут я как раз пытаюсь этого добиться.
Парень встал на ноги.
-Отлично, - с недовольством произнёс он. И спрыгнул в воду. – Тогда сама доставай свою одежду.
-Эй! Вообще-то по твоей она оказалась в воде!
-Её ветром в море унесло, когда я листьями крыло маскировать начал! – Ответил он, постепенно отдаляясь от девушки в сторону джунглей. – Зачем мне надо было её выбрасывать?!
-Ну… например для того, чтобы увидеть меня без одежды. – Хитро произнесла Лайт-Мэлэрин.
Итан остановился. У девушки проявились пошлые мысли. Вот только он сразу понял, что это уловка.
-Ты же сама недавно сказала, - приподнято произнёс он, не оборачиваясь к ней. – Что тебе полуголой рядом со мной находиться неприятно. Так как отсюда может быть гарантия того, что я увижу тебя голой?
Девушка покраснела, а так же осознала свою ошибку. Этот парень… видимо, просто притворялся тупым, раз смог запомнить недавно сказанные ею слова.
Итан, не дождавшись ответа, через несколько секунд после возобновления движения скрылся в зарослях джунглей. Лайт-Мэлэрин посмотрела на водоём, в котором вдалеке от берега плавали её вещи.

***
Поиски не дадут никаких результатов, сразу понял Норманн, когда оказался на капитанском мостике. Везде чистота и порядок, панели управления сияют от блеска проникавших через пуленепробиваемое стекло светов дневной звезды. Вся электроника выключена. Отсутствие царапин и прочих следов прикосновения говорило о том, что ею никогда не пользовались. Полки для бумаг и канцелярских предметов пустовали.
Ранрел бродил по каютам офицеров и всё время сталкивался с одной и той же проблемой: полным отсутствием беспорядка, а так же каких-либо предметов на настенных полках и выдвижных ящиках рабочих столов, на которых располагались совсем новенькие компьютеры. И никаких признаков того, что тут кто-то был.
Солдат ужаса и пилот страха встретились там же, где и разошлись. Возле входа к лестничному спуску.
-У меня такое чувство, будто мы первые люди, которые вступили на борт, - сказал Ранрел.
-Думаю, что так оно и есть, - поддержал Норманн. – Компьютеры на капитанском мостике нетронуты, их даже не включали. Следовательно, в оружейный отсек, не активировав главный компьютер, нам не попасть.
-Так давай включим его.
-Ага, давай! – психанул Норманн. – Ты знаешь как?! Лично я нет.
-Но ведь ты говорил, что был на таких кораблях, и…
-Но с чего ты решил, что я в компах разбираюсь?! Я военный лётчик, да и много кем был ещё, но вот за компьютером не сидел никогда.
-Прости, я ожидал от тебя большего.
Норманн хихикнул.
-Слушай, а кто-нибудь из твоих шарит в компьютерах? – поинтересовался он.
Ранрел сделал задумчивый вид.
-Даже не знаю. Может, капитан Дореан? Он очень умный, может, разберётся?
-Другого варианта я не вижу, пойдём к нему.

Дореан и находившиеся при нём его подчинённые, тем временем, в режиме «ошпаренной кошки» вломились в найденную на нижнем уровне командирского корпуса кухню. Первым делом все бросились к холодильникам, двери одного из которых первым открыл Френсис. Все, кроме капитана, увидев содержимое, засияли от счастья. Дореан заглянул в соседний холодильник, а потом и во все остальные. Еды было навалом.
Это было здорово, и, одновременно с этим, весьма странно, думал капитан. Раз, предположив, экипаж бросил корабль, то тогда почему еды с собой не прихватили? Если жить захочешь, то от смерти и голодным убежишь?
-Ладно, ребята, - командирским тоном провозгласил он, и все выстроились перед ним в линию по стойке смирно. – Давайте займёмся обедом! Элдо, займёшься овощами!
-Вас понял! – подтвердил пилот, и начал из ящика с овощами первого холодильника набирать в руки ингредиенты.
-Джулиус, будешь заниматься мясом!
-Великий Деймос, слава тебе! – с чувством сбывшейся мечты прокричал здоровяк и приступил к исполнению приказа. – Мясо, мясо, мясо!
-Френсис, как самый умный из всех, ты будешь соблюдать порядок приготовления блюд!
-Каких именно, сэр?!
Этот вопрос заставил получивших указания капитана сборщиков ингредиентов остановиться.
Дореан задумался. Но урчащий желудок мгновенно заставил его прекратить вести глупые рассуждения и заниматься приготовлением еды, а не мечтать о ней.
-Даже не знаю! Готовьте, что хотите!
-Но что хотите именно Вы? – поинтересовался Уилл.
-Уилл, я уже всё сказал! – капитан слегка улыбнулся и добавил. – А себе я и сам что-нибудь приготовлю.
Починённые капитана дружно крикнули, при этом подняв кулаки вверх.
-Приготовим себе пожрать!

Норманн и Ранрел вошли в очищенный от людей док-ангар.
-Эй, а куда все подевались?
-Да наверняка нас искать пошли. Сколько часов прошло с тех пор, как мы ушли?
-Я не знаю. У тебя есть часы?
-Нет. – Желудок Норманна попросил еды. – Блин, жрать хочу. – И сразу же в голову вбила мысль. – Кажется, я знаю, где они. Пойдём.
Его предположение оказалось верным.
Все находились в разных частях кухни и, склонившись, кто над разделочными досками, кто над кастрюлей и сковородой, а кто над моечной ванной, выполняли определённую задачу.
-Как обычно, все болтаются на кухне, - приподнято произнёс Норманн.
-Почему как обычно? – поинтересовался Ранрел, взглянув на напарника.
-А потому. Все мы мужики, которые всё время хотим есть.
Первым, кто увидел вернувшихся с поисков парней, был Френсис, когда тот, держа в руках небольшую кастрюлю с нарезанной брусочками картошкой, разворачивался к плите, на которой нагревался фритюр.
-Капитан, Ранрел и тот парень из Фобоса вернулись!
Дореан не услышал доклада подчинённого, так как над головой гудела вытяжка, а сам он варил картошку.
Норманн и Ранрел вошли на кухню, предварительно надев фартуки. Правда, последний висевший возле двери на стене предмет поварской одежды достался пилоту Фобоса. Но Ранрел не был расстроен. Наоборот, он обрадовался тому, что не придётся кочегарить в душном помещении, которое было сравнимо разве что с машинным отделением. Вдобавок, он боялся кухонных плит и ни черта не умел готовить. Рядовой, из дверного проёма посмотрев, что готовит каждый и в каком количестве, сразу нашёл себе нужное занятие.
Он вышел в столовую и начал сдвигать столы в один большой.
Норманн приблизился к Френсису.
-Давно вы тут?!
-Около сорока минут! – Ответил рядовой, осторожно укладывая картошку в кипящее масло. – А вы где были?!
-Искали способ пробраться в оружейный отсек!
Это предложение капитан, избавляясь от образовывавшейся на неспокойной водной поверхности пены, услышал чётко.
-Поясни! – попросил он, положив ложку на стол и приблизившись к Норманну.
Они немного отошли от Френсиса, чтобы не мешаться под ногами, и остановились возле входа на кухню, чтобы звук вытяжек не мешал полёту слов.
-Дверь в оружейный отсек закрыта, а открыть её можно только при помощи офицерского пропуска. А на корабле даже нет следов пребывания людей. – Объяснил пилот Фобоса.
-Нет следов пребывания людей? – удивился Дореан.
-В офицерских каютах пусто. И чисто. Там никого никогда не было.
-Кто картошку без присмотра вариться оставил?! – крикнул Френсис на всю кухню.
Дореан и Норманн не обратили на него внимания, так как были увлечены нечто таинственным.
-Раз тут никого никогда не было, тогда почему тут есть всё для ремонта самолётов и до отказа забитые едой холодильники? Каким-то образом всё это попало сюда, так ведь?
-Я не спорю с этим.
-Стоп. Когда мы открыли холодильники, еды там было… - тут он понял, что не стоит больше сомневаться в том, что на корабле никогда никого не кормили. – Чёрт побери. И холодильники никто не открывал! Они были забиты до отказа!
-А ты, случаем, не смотрел на дату производства на пачке какого-нибудь продукта?
-Для чего?
-А вот для чего.
-Френсис, мать твою, - заорал Уилл, - у тебя фритюр горит!
Увлечённые разговором капитан и пилот Фобоса не следили за происходившими на кухне сценами тушения загоревшейся от выбравшегося из фритюрницы масла плиты, а так же последующей беготнёй за Френсисом в горящих штанах по всей кухне.
-Пищевым комбинатам, - продолжил Норманн. – Дают заказ на приготовление провианта для кораблей перед самым их отплытием. Примерно за два-три дня до отчаливания. Так вот, выяснив дату производства продуктов, можно выяснить примерную дату выхода корабля из порта.
Дореан не ощущал особой нужды в этом. Но, так как сейчас особо торопиться было некуда, можно было уделить немного времени игре в детективов.
-Хорошо, давай проверим.
Они направились через всю кухню, где возле проходной арки в холодный цех по полу катался весь горевший Френсис, а Джулиус, Уилл и Рунеарон бегали к раковинам со здоровенными кастрюлями и пытались потушить товарища, к помещению, в котором находились холодильники. 
Приблизившись к первому холодильнику и открыв дверцу, капитан взял в руку упаковку с плавленым сыром и, закрыв дверцу, нашёл марку с датой изготовления и окончанием срока годности.
-Изготовлен 4 марта этого года.
-А сейчас август, - сказал Норманн. – Нихрена себе. Этот корабль что, целых шесть месяцев в море дрейфует?
-Не удивительно, что он, - Дореан убрал сыр в холодильник, - без экипажа за такое время смог добраться до вод Деймоса. Вот только почему войска твоей армии оставили его?
Норманн сделал задумчивый вид.
-Я даже предположить не могу. – Признался он. А потом, благодаря урчанию в животе и сосущему ощущению в желудке, вспомнил о самом главном. – Пожрать надо бы.
Дореан внезапно вспомнил про свою картошку и, занервничав, бросился вон из помещения.
-Чёрт, моя картошка! – Он подбежал к плите, на которой стояла его кастрюля с отваренными клубнями. И успокоился, когда заметил, что плита была выключена. – Хвала тебе, всемогущий.
-А! Мать вашу! Чёрт! – орал кто-то на всю кухню, при этом быстро по ней передвигаясь.
Капитан, подняв глаза и осмотревшись, остолбенел от увиденного. По кухне носился весь горевший человек, а за ним бегали его приятели с кастрюлями, наполненными водой. Дореана больше пугала скорость, с которой бедняга, лица которого закрывало пламя, бегал между плитами. Метров сорок в секунду, не меньше. Капитана на мгновенье вновь охватило любопытство на счёт того, как человек может развивать такую скорость. Исчезло оно лишь тогда, когда горящее страшилище побежало в его сторону. Дабы не быть подожжённым, Дореан бросился ломиться от него примерно на той же скорости.
«Пожарники» как только не пробовали нагнать горевшего товарища. И пробовали зайти с разных сторон, прыгали по плитам, дабы побыстрее нагнать цель, и даже лили воду с расстояния, а в итоге заливали пол, охлаждали раскалённые поверхности электрических плит, либо обливали «перехватчиков».
Пару раз облили капитана. Но Дореану было сейчас на пользу быть промокшим. Если горящий безумец дотронется до него, то тот не сможет его воспламенить.
Это больше походило на Битву за Мидуэй, когда ни одна из сброшенных на японские корабли с американских бомбардировщиков за все дни битвы бомб не попала в цель.
Залитый водой пол стал скользким, и «пожарники» стали, кто с грохотом падать, а кто скользить как на коньках и врезаться в секционные столы или голые металлические стены.
Когда к балагану присоединились вышедший из холодильного помещения с куском сыра в руке Норманн, и закончивший перестановку столов и стульев в столовой Ранрел, «пожарникам» и капитану добавилось проблем. А они так надеялись на помощь.
Присоединившиеся к беготне рядовой ужаса и пилот страха взяли по небольшой кастрюле (все большие ёмкости разобрали остальные), и принялись гоняться за горевшим человеком и его жертвой, которая умоляла не своим голосом бога защитить его.
Когда капитан споткнулся и грохнулся на пол, бежавший за ним безумец, споткнувшись о его ступни, упал на него. За безумцем последовали несколько десятков литров холодной воды и одна кастрюля. Самая здоровенная, которую в намокших руках не удержал Джулиус во время опрокидывания.
Огонь погас, и в промокшем и лежавшем на своей груди лице капитан узнал Френсиса. К счастью, парень был жив.

+1

6

***
Вода в водоёме была не только прозрачной как стекло, но и тёплой. После нескольких погружений в неё уже перестаёшь бояться холодка, который ощущается при первом заходе в воду.
Лайт-Мэлэрин неторопливо плыла за своими вещами, которые уже почти что достигли прохода, выводившему в океан.
Она зашла в воду, спустя десять минут как Итан скрылся в зарослях. Долго не решалась, ибо как не хотела снова намокнуть. Она придерживалась стиля кошки: «плавать умею, но не люблю». Но отсутствие у парня, выведшего её из пекла, умения плавать – в котором она несколько сомневалась – заставило её сделать исключение.
Несколько минут, проведённые в тёплой воде, уничтожили в девушке желание выйти на берег. Как и у любого нормального человека, любящего искупаться в жаркий день.
Начиная чувствовать усталость, Лайт-Мэлэрин сбавляла темп настолько, чтобы незначительно восстановить силы, и, одновременно с этим, удержаться на плаву. В некотором роде она была гидрофобом. Очень сильно боялась утонуть. Но водоём был не особо глубоким, метра два или два с половиной. Прекрасно было видно голое дно, и это, в некотором роде, успокаивало.
О том, что могут налететь механоиды, девушка не задумывалась. Да и с чего бы? Итан на своём суперсамолёте вывел её из окружения, а так же показал планету, на которой они родились. Беспокоиться было не о чем. Механоиды летели совсем в другом направлении. Точно не в сторону данного острова.
Иногда, когда девушка начинала медленнее двигать руками и ногами, она ощущала, как вода давит на неё снизу. Ей казалось, будто глубина не пускает её к себе, раз тело не погружается под воду. Лайт-Мэлэрин хотела полностью остановиться, чтобы убедиться в том, что не сможет утонуть. Но она не стала. Побоялась рискнуть.
Порой ей казалось, будто расстояние между ней и плававшей вдалеке одеждой не сокращалось, а наоборот увеличивалось. Хотя так оно и было. Её плавные движения сейчас были единственным фактором, нарушавшим спокойствие водной глади, и крохотные волны, исходившие из эпицентра, отталкивали одежду всё дальше к выходу в океан.
Надо бы было ускориться, прежде чем цель покинет пределы водоёма, но Лайт-Мэлэрин воздерживалась от этого. Она берегла силы для более важных дел. К примеру… Для внепланового бегства от местных животных.
Десять метров, приметила девушка. Десять метров до мундира, отдалившегося от юбки на целых полсотни. Лайт-Мэлэрин ускорилась, и через несколько секунд одеяние оказалось у неё в руках. Осталось нагнать юбку.

Дабы не нервировать девушку своим присутствием, Итан направился вглубь непролазных зарослей, чтобы поискать стройматериалов для шалаша, а так же пропитания себе и спутнице. В джунглях было очень тихо, и это настораживало. Даже не пели птицы. Зато было навалом летающих насекомых.
Спустя около двадцати минут парень оказался возле большой норы в земле. От одного её размера у него побежали мурашки по коже. А внутрь он, охваченный страхом, и вовсе заглядывать не стал. Вдруг там обитающее животное утащит его к себе? И как тогда потом дочка полковника выберется с острова?
Итан осторожно обошёл нору, а затем прибавил шагу и направился дальше.
Больше всего, в данный момент, шагая по зарослям, он боялся нарваться на паутину. А ещё больше – на её ткачей. И их тут, на острове в тропическом поясе, было предостаточно. Вот только сейчас шёл четвёртый час дня, и ни одной особи Итан не увидел. Сейчас просто было не время для охоты.
Споткнувшись, парень почувствовал, как облачённые в кожаные сапоги пальцы столкнулись с чем-то жёстким. Корень дерева, подумал он. И упал на травянистую поверхность. Подняв голову и посмотрев на землю перед собой, он с истеричным испугом вскочил на ноги и отпрыгнул назад. Оказавшаяся перед его лицом сорока пяти сантиметров длинной сороконожка, испугавшись гиганта, смылась в кусты.
Юноша даже не предполагал, что существуют таких размеров насекомые.
Отдышавшись, Итан посмотрел под ноги, чтобы повидать то, что заставило его упасть. И это напугало его гораздо сильнее, нежели здоровенное насекомое. Из кустов торчала лапа механоида. Сломанного или исправного? Юноша отодвинул заросли…
Как вдруг ему на плечо тихо спустился паучок, размером немного превышавший бублик с маком. Маленький оборванец думал, что гигант не заметил его мягкого приземления, и что не заметит, как он по руке будет добираться до листьев, чтобы впоследствии уйти восвояси.
Но план насекомого провалился ещё в момент приземления, когда его четыре пары мелких глазёнок встретились с двумя большими человеческими очами.
«О-о», - подумал паучок, зная, что ему сейчас будет бо-бо.
Увидев на своём плече насекомое, Итан истерично закричал на весь остров. Крик образовал звуковую волну, которая столкнула паука с плеча парня, а так же, словно сильный ветер, пошатнула все деревья и кустарники на острове.
Так же волной унесло мундир Лайт-Мэлэрин, которая в это время, находясь на узком участке суши между внутренним водоёмом и океаном, успела надеть на себя намокшую юбку. Разозлившись на Итана, она одетая нырнула в воду и поплыла спасать мундир. 
С каждым встреченным насекомым парню становилось всё страшнее и страшнее. Очень сильно хотелось убежать из джунглей, вот только пустой желудок заставил его оправиться от страха и взять себя в руки. Хоть как-то.
Он снова раздвинул кусты и увидел обездвиженного, и в большей степени разорванного на части, механоида. Но это был не москит, от родичей которого он летал последние дни. Этот был похож на осу. Механизм был лишён жизни, и своим видом напугал Итана не так сильно, как несколько минут назад севший на плечо ему паук.
Юноша осмотрел пространство вокруг «трупа» и обнаружил множество металлических пластин, как раз пригодных для постройки стен шалаша. Лёгкие, плотные, и главное – без прорезей, как на пальмовых листьях. Итан взял порядка десяти штук размером метр сорок на метр десять, и направился к той полянке возле пляжа, где забронировал место на ночлег.

Выбравшись на берег и надев мокрый мундир, Лайт-Мэлэрин, вернувшись к самолёту, начала думать на счёт ночлега. Под открытым небом, пусть на нём и не было механических насекомых, а так же облаков, спать было опасно. И, вдобавок, холодно. Намокшая одежда, плюс холод ночи уходящего лета, равно простуда, насморк, кашель, в худшем случае воспаление лёгких.
Девушка начала суетиться возле пришвартованного к берегу и заваленному пальмовыми листьями самолёта. Будучи дочерью высокопоставленного военного и имея титул светской леди, она не любила делать что-либо сама, а всё время просила о всяком горничных и дворецких, а на военных объектах – выделенных ей командиром базы подчинённых. Сейчас же не было ни тех, ни других, ни третьих. Был только истеричный имбицил, который находился где-то в джунглях и вёл себя независимо.
Сама же выживать девушка в подобных ситуациях не умела, так как не имелось опыта. Академия Генштаба, дом, балы, отдых на туристических островах – это была линия её жизни до войны семи империй, и во время неё. Сейчас линию оборвало другое событие – война с механоидами.
Центральный Деймос, как и другой центральный город на планете, никогда не подвергался мощным атакам со стороны Фобоса, Кроноса или Верхнего Харона, так как ни одной из армий не удалось прорвать мощную линию обороны. А удалось это только явившимся из ниоткуда механоидам. Что творилось сейчас в городе, девушка не знала.
Девушка остановилась и взглянула на самолёт. Приблизилась поближе, чтобы осмотреть нижнюю часть фюзеляжа. На металлической поверхности имелись тёмные пятна. Это были точки столкновения лазерных снарядов механоидов. Этими следами был раскрашен весь самолёт. Пятна пятнами, а дыр не было. И Лайт-Мэлэрин восхитилась этим. Самолёт вправду был неуязвим для энергетического оружия механоидов. Девушка потрогала брюхо фюзеляжа и по одному лишь ощущению поняла, что корпус сделан из тяжёлого металла.
Но как такое возможно?
Насколько она знала, из тяжёлых металлов изготавливают броню для тяжёлых бомбардировщиков, а истребители и штурмовики – из лёгких. Но тут же она учла одну важную… самую важную особенность находившейся рядом с ней машины. Он был создан в Аполлоне, в корпорации «Пегас». Золотой конь с расправленными крыльями на боковых стенках носа тому доказательство, а так же оранжевого цвета корпус самолёта.
Дети Солнца были авиаторами от Бога. Поэтому у них была самая лучшая авиация на всей планете. Другие империи, обладая собственными авиационными фирмами, в очередной момент создав новую модель боевого самолёта, и после многочисленных испытаний посчитав её самой лучшей в своей армии, в глубине души осознавали тот факт, что насколько хорошие не производили они самолёты, с авиацией Аполлона им не сравниться никогда.
За всё время своего существования Солнечная империя никогда не объявляла войн. Она помогала соседям и друзьям заканчивать их, оказывая поддержку с воздуха. И только.
Аполлон располагал исключительно военно-воздушными силами, так как находился на летающем континенте. Танки, артиллерийские установки, надводные корабли и подводные лодки – Аполлон в них не нуждался. Система ПВО – так же самая лучшая на Деймоторионе – не позволит даже крохотной мошке преодолеть границу и ринуться беспокоить мирных граждан.
Однако, в тот год, Аполлон первым пал под ударом нового противника, и был лишён связи с империями, с которыми был вынужден вести войну все эти годы.
Но Лайт-Мэлэрин ещё очень плохо знала то, что происходит в мире. И не знала, удастся ли узнать? Главное сейчас – добраться до центрального города, увидеть отца и маму.
Она снова посмотрела на разукрашенный самолёт, на котором, что не удивительно, она недавно летала в космос. Гордость авиаторов корпорации «Пегас». Лайт-Мэлэрин, опираясь на перенесённый на нём полёт, боялась представить, что было бы, если эти машины вступили в войну против её империи. Но потом она попыталась представить, что бы было, если армия таких самолётов вступит в войну против механоидов. Это было очень сложно предугадать.
Девушка вернулась к первоначальной проблеме. Проблеме с ночлегом.
Нужен был Итан, а он был где-то в джунглях. Она подошла к зарослям и попробовала его позвать, крикнув во весь голос.
-Итан! – прежде чем кричать второй раз, она прислушалась к окружающему пространству. Через несколько секунд недалеко от края джунглей раздался грохот железных пластин. Лайт-Мэлэрин насторожилась. Снова грохот. Девушка, на всякий случай, отбежала к самолёту и спряталась под ним в его тени.
Неужели, на острове есть механоиды?
-Красотка! – раздался из джунглей ребяческий голос Итана, который после показался на пляже.
Девушка с облегчением вздохнула и вышла на свет.
-Слава Деймосу, - высокомерно сказала она, направляясь к парню. – Это ты.
-А что, - спросил парень, стоя на месте, смотря на приближавшуюся девушку и беззаботно улыбаясь. – Ты ждала кого-то другого?
Лайт-Мэлэрин слегка улыбнулась.
-Механоида например.
-Механоида? – в удивлении вовсю раскрыл глаза Итан.
-Я услышала грохот железа в зарослях, - настороженно проговорила она. – И предположила, что тут есть эти твари.
-А, это, - спокойно заговорил Итан, - нет, это просто я накопал железных листов, из которых собираюсь построить себе лачугу.
Железные листы, лачуга. Прогнала в своей голове девушка.
-А ты ночевать где собираешься? – спросил парень.
-Пока не знаю, - призналась Лайт-Мэлэрин.
Итану вдруг забрела в голову отличная идея.
-Эй, а давай я сделаю лачугу для нас обоих?
Девушка сразу поняла, что он задумал.
-Чтобы ты потом ночью приставал ко мне?!
-Крошка…
-Лайт-Мэлэрин!
-Лайт-Мэлэрин, спать рядом друг с другом куда безопаснее на этом необитаемом острове. К тому же, если мы будем спать в лачуге, гигантские пауки нас не смогут обнаружить.
Гигантские пауки, подумала девушка. Он специально запугивает её, чтобы заставить спать рядом с ним.
-Что за бред?! Гигантских пауков не существует!
-А вот и существуют! – он был настойчив, но, тем самым, прекрасно скрывал правду. – Я слышал, на тропических островах гигантские пауки захватывают людей, затем откладывают в них яйца, а после дают им вернуться в люди, чтобы потом вырвавшиеся из них пауки начали откладывать яйца в других людей!
Несколько секунд Лайт-Мэлэрин смотрела на Итана как полнейшего психа. Она была не из тех, кто мог так просто купиться на столь простенькую страшилку. Гигантских пауков не существует! Даже в учебниках по биологии такого бреда не пишут.
-Неси этот бред сколько хочешь, я ни за что в это не поверю.
-Бред?! – психовал Итан. – Это чистой воды правда! Эти твари очень опасны по ночам!
-Механоиды гораздо опаснее, чем твои воображаемые гигантские пауки. Кстати, может их ты как раз и имеешь в виду?
-Я не боюсь этих тупых железок! И они сейчас тут не причём! Я тебе говорю сейчас о реально существующих монстрах, которые для нас с тобой сейчас куда опаснее, чем механоиды! – Лайт-Мэлэрин пошла от него прочь. – Знай, я не хочу, чтобы такая красотка, как ты, стала носителем яиц этих тварей!
-Сколько тебе можно говорить, что я в это не верю?!
-А сколько ещё раз мне нужно это сказать, чтобы ты поверила?!
-Можешь хоть остаток всей своей жизни на это потратить! У тебя ничего не выйдет!
Итан решил сменить тему разговора, а так же немного понизил тон.
-Ладно, где тогда ты будешь ночевать?!
-В тени твоего самолёта! – сказала она, находясь рядом с его машиной.
«Её убеждать бесполезно», - подумал Итан.
Эта особа – крепкий орешек. Ну ничего, когда эти твари заглянут к ней, а они это сделают обязательно… наверно… она, как до смерти испуганная прибежит к нему, бросится в его распахнутые объятия, и тогда… нет, при посторонних нескольких десятках пар глаз это делать неудобно.
-О’кей! – нервно произнёс он. – Раз хочешь спать под открытым небом, дело твоё! Но знай! Я тебя предупредил на счёт нашей главной опасности!
«Опять он со своими гигантскими пауками!»
Лайт-Мэлэрин уже не могла это слушать. И поэтому, она просто промолчала. И даже не взглянула на парня.
Прежде чем заходить в заросли, Итан тихо и зловеще произнёс:
-Считаешь мои предостережения бредом, а меня самого – психом? Хорошо. Вот когда тебя ночью схватят гигантские пауки и унесут в своё гнездо, уж тогда-то я хрен побегу тебя спасать!
-Я всё слышала! – крикнула девушка.
-Учти, я так и сделаю! – крикнул он в ответ.
-Мне всё равно! При мне мой пистолет, так что беспокойся лучше за себя!
-За себя мне уже нет смысла страшиться! Лачугу построю, спрячусь в ней, и всё, на всю ночь я в безопасности! А своим пистолетом ты пауков только разозлишь!
Никчёмные попытки запугивания.
-Слушай! – она достала из кобуры на поясе свой пистолет и развернулась к Итану, при этом направив своё оружие на него.
-Эй, ты чего?! – до смерти испугался он.
-Этот пистолет мне лично подарил отец. Вернее, его лучший друг, который работает оружейником. Этим пистолетом я вывела из строя нескольких механоидов. И раз он с лёгкостью пробивает броню механических насекомых, то и с гигантскими пауками разделается в два счёта.
Если продолжать настаивать на своём, можно будет лишиться жизни, в которой ещё так мало всего произошло, подумал Итан. Действительно, девка права. У неё есть огнестрельное оружие, пули которого не смогут навредить толстой коже пауков. Если ей это сказать… нет, лучше не говорить.
-Раз ты, - настойчиво заговорил парень, - такая смелая, когда у тебя в руках оружие, тогда нам вправду лучше ночевать порознь!
«Наконец-то догнал», - подумала Лайт-Мэлэрин.
И парень зашёл в джунгли.   

***
Все смотрели на Френсиса как на бессмертного. Взглядами настороженными, завороженными, пусть и спокойными.
Ещё бы, как такому не удивиться?! Горящим бегать по кухне около десяти минут и при этом не умереть.
То, что он остался жив, поражало сидевших за сближенными друг с другом четырьмя столами, товарищей не так сильно, как его не повреждённые огнём причёска, одежда и кожа. Всё на Френсисе было куда чище, чем до случайного поджога. По сути, всё перечисленное должно было сгореть дотла, а произошло всё против законов физики.
Френсис смотрел на соседей исподлобья. Ему очень не нравилось, как на него смотрят. Но зато он прекрасно понимал, почему все не спускают с него глаз, и при этом даже не замечают, в чью еду втыкают вилки и в чьи тарелки суют ложки.
Сидевший рядом с Дореаном Норманн, сам того не замечая, загребал своей большой ложкой картошку в тарелке капитана. Молодой офицер тырил содержимое тарелки сидевшего рядом Рунеарона и выпивал приготовленный из тропических ягод компот, налитый в здоровенную кружку Джулиуса. Уилл тырил мясо у здоровяка, а тот в ответ пожирал его овощи, которые крайне не любил. Ранрел поедал ужин Уилла и постепенно получал по руке от Френсиса, к еде которого тянулась его левая рука. Засмотревшись на выжившего при странных – таинственных тут было не очень уместное определение – обстоятельствах, все потеряли контроль над собой. 
Кроме самого Френсиса. Парень, склонившись над своими двумя тарелками, - с варёной картошкой и овощным салатом, - защищал свою еду от заглядевшихся на него «зомби». Несколько раз предотвращал похищения своей еды Уиллом и Норманном.
Из состояния зомби первым вышел Джулиус, не до конца набитый желудок которого произнёс недовольный звук. Громила сразу понял, в чём дело. Так его «друг» проявлял неприязнь к овощам, которые в него поступали. Посмотрев на свою тарелку, в которой не было мяса, и заметив его на вилке зомбированного Уилла, Джулиус вскипятился.
-Эй, отдай моё мясо!
Сосед, очнувшись, обалделым взглядом посмотрел в озлобленное лицо здоровяка.
-Хрена ты на меня орёшь?!
Крик Джулиуса вывел из состояния «зомби» всех остальных. Френсис успокоился, и сел нормально.
-На вилку свою посмотри!
Уилл посмотрел, и истерично прокричал:
-Какого?! – И тут же схватился за свой бурчащий живот, не выносивший говядины. – Я же терпеть не могу говядину!
Жареный кусок мяса, которого ещё не успели коснуться зубы Уилла, схваченный голой рукой Джулиуса, соскользнул с лезвий вилки и отправился утихомиривать перерабатывающий «химзавод» громилы.
«Сейчас начнётся беспредел», - заметил Френсис, глядя на то, с каким подозрением Ранрел, Норманн, Дореан и Рунеарон рассматривают свои и соседские тарелки.
-А где мои котлеты? – Норманн нашёл их в тарелке Рунеарона и взбесился. – Какого хрена мои котлеты делают в твоей тарелке?!
Рунеарон посмотрел на свою тарелку и сильно удивился. Действительно, котлет было чрезмерно много. Целых шесть.
-А я знаю? – спросил он в ответ, а затем поинтересовался у окружающих. – Кто-нибудь помнит, как эти котлеты оказались в моей тарелке?!
-Кто выпил мой компот?! – ревел Джулиус, махая кружкой перед всеми над столом.
-Кто сожрал мой салат?! – орал Уилл.
-Почему мой мундир мокрый? – настороженно спросил Дореан, осматривая себя.
Френсис сидел тихо, и скромно поглощал содержимое своей тарелки. Наконец-то у него появилось время спокойно поесть.
Вот только его оказалось не так много.
-Эй, а почему ты такой спокойный?
Френсис поднял лицо с набитым ртом и посмотрел на обратившегося. Норманн был вне себя от происходящего. Вот только почему лицо было покрыто «тонким слоем подозрения»?
-Потому что я уже не вижу смысла защищать свою еду от тебя и от Уилла, - ответил потревоженный едок.
Норманн в удивлении приподнял одну бровь.
-Ты чего имел в виду? – не понял он.
Уже не имея сил смотреть на то, как остальные пытаются разобраться в ситуации, как их еда оказалась в чужих тарелке или желудке, а так же слушать их пустую брань, Френсис поднялся со стула и, упёршись ладонями в стол, громогласно произнёс:
-Заткнитесь все!
Все сидевшие за столом обратили внимание на умника.
-Сам заткнись! – крикнул Джулиус, держа за шиворот допрашиваемого Уилла.
Френсис выпрямился, скрестил руки на груди, тем самым сделав умный вид.
-Если я заткнусь, то тогда ты не узнаешь, кто съел твоё мясо.
-Я уже знаю кто! – Он потряс рукой, в которой находился боровшийся за свою жизнь Уилл, поднятый над землёй. Джулиус схватил его за шиворот так, что тот не мог дышать. – Этот тощий!
-Но ты сам навредил ему недавно, - хитрым тоном говорил Френсис, ибо как он располагал знаниями о произошедшем. Джулиус глянул на Уилла, и поставил его на ноги. – Я не это имел в виду.
-А что тогда?!
-То, - он резко указал на громилу пальцем. – Что ты сожрал его салат, - указал на Уилла, - пока глазел на меня как голую Шарлоту Банерглай!
Джулиус обалдел от услышанного и вовсю выпучил глаза. Да и не только он. А так же Норманн, Ранрел, Рунеарон и Дореан. Уилл сделал обалделое лицо лишь из-за потерянного салата. Дореан, будучи высокомерным человеком, хоть и был удивлён так же сильно, как и остальные, внешне он проявлял это в куда меньшей степени.
Уилл ударил по ноге Джулиуса.
-Теперь мы квиты!
Здоровяк не согласился с этим, и замахнулся на причинившего ему боль товарища по отряду. Вот только его кулак, пролетев над макушкой головы пригнувшегося Уилла, врезался в щеку Рунеарона. Пострадавший не устоял на ногах и упал на пол, а после стал третьим участником драки.
-Чёрт побери, немедленно перестаньте! – приказал возмутившийся Дореан. Но его никто из тройки не слушал, и капитан устремился их разнимать.
«Началось», - подумал Френсис, после чего взял свою тарелку и ушёл на кухню.
Норманн взял свою пустую тарелку и вместе с Ранрелом последовал на кухню.
Драка продолжалась около пятнадцати минут. Ближе к концу на кухню, перелетев через окно раздачи, прилетел Дореан.
-Кто это тебя так? – спросил Норманн.
Дореан, встав на четвереньки, начал ползать по полу в поисках своих очков.
-Джулиус, - страдальческим тоном произнёс капитан, уже не имея сил выносить этот балаган. – Чёрт, что происходит с этим миром?
-Его разрушают механоиды, вот что, - беззаботно произнёс Френсис.
-Не в этом смысле, - поправил офицер, найдя очки, надев их на лицо и встав на ноги.
-А в каком?
-В том, какой… - он сделал паузу, чтобы подобрать подходящее слово. – Какой идиотизм происходит вокруг.
Сидевшие за столом замерли и странно посмотрели на Дореана. Капитан понял, что сейчас они до предела настроены на то, чтобы слушать и не перебивать.
-Как такое возможно, что… человек вырывает двухсоткилограммовую железную дверь с куском стены, бегает со скоростью сто шестьдесят километров в час, бросает ведро на несколько километров вдаль, долго горит и остаётся цел и невредим. – Слушатели, обменявшись усталыми взглядами, продолжили есть. Поняв, что подчинённые сочли его ненормальным, капитан повысил голос чуть ли не до предела. – Мне кто-нибудь объяснит, почему так происходит?!   
-Да успокойся ты! – крикнул Норманн с набитым до отказа ртом, из которого во время говора наружу вылетали крошки. – Это 2D-реальность! Здесь возможно что угодно!
-2D-реальность? – не понял капитан.
-Да расслабься ты! Мир полон идиотизма!
-Как охваченный войной мир может быть полон идиотизма?!
-Капитан, успокойтесь! – влез Френсис.
Дореан сбавил тон.
-И что ещё за 2D-реальность?
Все от столь глупых вопросов закатили глаза.
-Капитан, Вы разве не знаете, в какой реальности живёте? – спросил Ранрел.
-Я, не знаю?! – Дореан вновь взвился. - Я прекрасно знаю, в какой реальности живу! В своей, настоящей! Вот только те странные явления, что я недавно вам перечислил, не могут в ней происходить. Не могут!
-Но это происходит! – сказал Френсис.
-А не должно! – парировал Дореан. – Не должно!
-В нашей реальности возможно всё! – радостный от набитого живота Норманн положил руки за голову, и, поудобнее устроившись на стуле, закинул ноги на стол. – Не надо в этом сомневаться.
-Нет, не всё, - не мог угомониться молодой офицер.
-Чёрт, опять, - проворчал Френсис, и положил отведённое от капитана в сторону недовольное лицо на ладонь.
-Такого не бывает, чтобы человек бегал со скоростью легкового автомобиля!
-Когда он вне себя, его даже ядерной бомбой не поранишь!
-Да это же невозможно!

Усевшиеся на полу и уставшие Джулиус, Ранрелл и Уилл, услышав возмущённый крик капитана на кухне, не поспешили на очередную разборку. 
-Теперь капитан и на них из-за чего-то разорался, - устало произнёс громила.
-Наверно пытается выяснить, кто из его тарелки еду украл, - предположил Уилл. – Кстати, - сидя с краю, он посмотрел на соседей, спинами облокоченных к железной стене и с разукрашенными синяками и царапинами лицами соседей. – Как так получилось, что мы не помним того, как воровали друг у друга еду? И почему Френсис утверждал, что помнил всё это?
-Он сказал что-то про Шарлоту Банерглай… - припомнил Джулиус.
-Да-да-да! – оживлённо сказал Уилл. - То, что мы смотрели на него так же, как на неё голую!
-Как завороженные что ли? – предположил Рунеарон.
-Скорее как загипнотизированные. Точно! Поэтому мы ни хрена ничего не помним! Френсис загипнотизировал нас одним своим видом! Вот только что в нём было такого гипнотического?
Все задумались.
-Я думаю, что… - Уилл и Джулиус пристально посмотрели на Рунеарона. – Мы были вне себя от того, что его тело и одежда не были повреждены огнём. Он ведь горел около десяти минут.
-Чёрт, и правда! – заметил Уилл.
-Френсис что, неуязвимый? – удивился Джулиус.
-Кто знает, - сказал Рунеарон.
-Да сам Френсис только и знает, - Уилл встал на ноги. – Пойду спрошу у него, - он посмотрел в сторону кухни. Увидев, как резко капитан машет руками, с каким недовольным лицом сидит за производственным столом Френсис, а рядом с ним с закрытыми ушами находились Ранрел и Дореан, солдат понял одно. И снова сел. – Пока что на кухне лучше не появляться.                                 
-Почему?
-Да капитан, походу, вне себя. Бесится.
Рунеарон прислушался к крику с кухни, пытаясь выяснить причину бешенства человека, у которого он находился в подчинении.
-Не пойму, о чём он говорит.
-А тебе это интересно? – устало произнёс Джулиус. – Лично мне, нет.
-Капитан вскипятился не на шутку. Может, из-за гибели Лайт-Мэлэрин бесится? – предположил Уилл.
-А кто такая Лайт-Мэлэрин? – поинтересовался здоровяк.
-Дочь полковника восемнадцатого бронетанкового корпуса Деймоса. – Пояснил Уилл. – Ему, как мне Лайт-Млэрин говорила, поручили защищать её. Иначе, его расстреляют.
-Жёсткое условие, – сказал Рунеарон. – Очень жёсткое.
-Для таких заданий, ещё бы!
Следующие полчаса тишину корабельной кухни нарушали только дебаты в производственном помещении.
-Ребята, - скромно обратился Рунеарон, не меня положения своей головы. Джулиус и Уилл устало посмотрели на него. – А кто такая Шарлота Банерглай?
Его соседи посмотрели друг другу в глаза и подумали об одном. Рядом с ними сидел человек, не знавший всемирно известную личность.

***
Вечер был не за горами, так же как и постепенное снижение температуры воздуха. Нижняя часть солнечного круга погружалась в океан, а Лайт-Мэлэрин так и не решила проблемы с тем, где будет ночевать.
Девушка сидела на пляже и любовалась закатом. Босые ноги ласкал сухой пляжный песок, а надменную душу терзало беспокойство за родителей. И, в незначительной степени, за родную империю. Оказаться в столь никчёмном положении было позором для девушки из высшего общества. Лайт-Мэлэрин не терпелось прибыть в центральный город, чтобы впоследствии избавиться от этого придурка Итана, который… который.
Может, не стоило относиться к нему так высокомерно? Он ведь как-никак спас её от гибели. Учитывая то, через что вместе они прошли, этот человек заслуживал гораздо большего уважения. Но, одна мелочь не давала Лайт-Мэлэрин подумать об Итане хорошо: его легкомыслие. Лайт-Мэлэрин, ещё будучи ребёнком, уже имела отвращение к подобным личностям. К этому её приучила мама. По её мнению все дети из обеспеченных, а не богатых, семей были слишком избалованными и придирчивыми, и поэтому Дандлен Лайт-Мэлэрин практически всегда находилась в одиночестве. Друзья у неё имелись, но их количество не превышало и одного десятка. И все жили в роскоши, как и она, все тщательно выбирали собеседников и обсуждали проблемы людей, не обладающих этикетом. Однако все жили в разных частях центрального города. За несколько сотен, а то и тысяч, километров друг от друга.
Лайт-Мэлэрин никак не решалась сделать для Итана исключение, так как высокомерие не позволяло нарушать правил настоящей леди. Может быть, оно и возьмёт верх, впоследствии чего Итан так и не будет включён в список её немногочисленных друзей.

Парню не давало покоя чувство беспокойства за свою пассажирку, которую он оставил на пляже без укрытия. Мысли об обитавших на острове гигантских пауках и их попытке обнаружить их и утащить так же вертелась в голове, мешая нормально думать.
Итан закончил строить лачугу, которая получилась такой, какую он и нарисовал на земле. Формы крыши дома, то есть, треугольной. И вся покрыта зеленью. Неоднократно он залезал внутрь, заслонял и отодвигал один свободный железный лист, игравший роль входной двери. Несколько раз залезал на лачугу и прыгал на ней, чтобы убедиться в том, что каркас получился очень прочный. Самое главное заключалось в том, чтобы лачуга выдержала вес гигантских пауков, если те захотят взобраться на неё. Итан не видел в глаза этих тварей, и тем более не знал, сколько весит одна.
Посчитав, что убежище готово, парень отправился на пляж.

Ночь была не за горами, а Лайт-Мэлэрин так и не обзавелась крышей над головой. Учитывая то, сколько времени прошло с последнего разговора с Итаном, девушка предположила, что парень уже позаботился о себе.
Её двуствольный пистолет с барабаном на четыре патрона был сейчас единственным средством обеспечения себя безопасности. Дикие животные, раз такие попадутся на глаза и набросятся, пожалеют о том,  на кого напали.
Но Лайт-Мэлэрин за семь проведённых на острове часов не то что не увидела, даже не услышала никаких звуков природы из глубины джунглей. Только звук моря, и больше ничего. Чайки. Их отсутствие наполнило девушку подозрениями на счёт данного куска земли.
Уже почти что было время для ужина, а Лайт-Мэлэрин даже не завтракала. А еду можно было добыть, лишь будучи смелой и войдя в джунгли. Или же, попросить Итана сходить за ней. Девушка вдруг вспомнила недавнюю с ним ссору и сразу же отбросила второй вариант.
Урчание в животе становилось сильнее и громче, и девушке не оставалось ничего другого, как надеть на ноги сапоги, на тело накинуть не до конца высушенный мундир, проверить наличие патронов в барабане пистолета и, войдя в заросли, отправиться на поиски пропитания для себя.

Итан почти что добрался до границы пляжа и джунглей, как голод взял над ним верх и заставил углубиться в лес.

В зарослях стояла гробовая тишина, по мнению Лайт-Мэлэрин, не соответствующая островам южного полушария. Всегда, отдыхая на подобных островах, девушка слышала пение птиц. Всегда было шумно, всегда стояла гармония.
Этот остров был для Лайт-Мэлэрин чересчур необычным. Почему нет птиц? Где звери? Правда, зверей лучше сейчас отбросить.
Полное отсутствие птиц и млекопитающих компенсировало необыкновенно огромное количество насекомых. В частности, москитов, от которых девушка без конца отмахивалась с самого захода в джунгли. Мелкие летающие кровососы отстали от неё лишь в тот момент, когда Лайт-Мэлэрин врезалась во что-то твёрдое и упругое, как батут. А ещё очень липкое, как клей.
«Охотничья сеть?» – предположила девушка, и отклеилась от объекта.
Осмотрев себя, а после подняв голову, она остолбенела.
Отчасти, она была права. Это была сеть, только соткана она была не человеческими руками, зато, по дальнейшему предположению девушки, создана была именно для поимки человека, раз имела размер простыни для двуспальной кровати. Лайт-Мэлэрин охватил жуткий страх, когда она спросила себя, какого размера должен быть паук, чтобы прячь такого размера паутину? 
Через несколько секунд после столкновения появился охотник. Он выбрался из-за листьев сверху и предстал глазам жертвы, доползя примерно до середины своего владения и оказавшись прямо перед лицом двуногого существа, которое, как тот надеялся, должно было стать его пропитанием за последние несколько недель. А то птиц, грызунов и змей совсем не осталось.
Остолбенение Лайт-Мэлэрин сменил ужас, когда она увидела насекомое, находившееся от её лица всего лишь в нескольких сантиметрах. Тельце было длинной сантиметров сорок семь, а лапы - от шестнадцати до двадцати восьми сантиметров.
Это было настолько пугающе, что девушку парализовало. Такого размера пауки могли быть разве что только в фильмах, но не в реальном мире. Его добычей и должна была стать Лайт-Мэлэрин.
Из парализованного состояния девушку вывело её неверие в гигантских пауков, спровоцированное пробежавшими в мыслях бреднями Итана на счёт их существования. Лайт-Мэлэрин мгновенно очнулась. А после увидела на своей груди сидевшего и пялившегося своими восемью глазёнками паука, чьи передние две лапы лежали у основания её шеи.

Итан сидел на дереве и с жадностью поглощал бананы, которые нашёл с огромным трудом и в небольшом количестве. Всего-навсего четыре дерева из нескольких сотен, что произрастали на данном острове. После столь экстремального полёта необходимо было набить желудок, а потом как следует выспаться.
Выспаться! Поедая фрукты, он совсем забыл о Лайт-Мэлэрин… на которую впоследствии положил пальцы. У неё было оружие, а значит, не было смысла беспокоиться за неё. К тому же, они поссорились, и вряд ли она теперь с ним заговорит. Но одно было неизбежно – лететь в центральный Деймос им придётся вместе, сидя в одной кабине.
Однако мысли о ночной атаке гигантских пауков не покидали его головы, сколько бы раз он их не выбрасывал. Так же сильно на душу давили мысли о Лайт-Мэлэрин, настолько красивой, по его мнению, девушки, которая вполне могла быть ровней его предыдущей потерянной в хаосе вторжения механоидов в Аполлон любви. Итан то и дело ощущал своё влечение к ней, пусть и знал её очень мало.
От мыслей его отвлёк крик, донёсшийся из джунглей. Крик, настолько громкий и пронзительный, что Итану показалось, будто кричали всего в паре десятков метров от него. На самом же деле источник звука находился довольно-таки далеко и очень быстро двигался в сторону пляжа.
Парень не стал думать над тем, кто кричит. Кроме него и дочери полковника на острове больше не имелось представителей человеческой расы. К тому же, какой идиот захочет жить на острове, на котором обитают гигантские пауки?
Итан прихватил с собой две связки бананов, спрыгнул с дерева и бросился бежать на помощь Лайт-Мэлэрин. Он бежал со скоростью, которую мог развить человек, пробивавшийся через почти непролазные заросли без мачете. Чем ближе он приближался к пляжу, тем громче становился крик. Девушку напугало что-то очень страшное, считал Итан, спрятавшись за кустами на окраине джунглей и не решаясь взглянуть на происходящее на пляже. У парня было несколько предположений на счёт того, кто испугал Лайт-Мэлэрин: это были либо откуда-то прилетевшие механоиды, либо гигантские пауки, в существовании которых он был убеждён не полностью. Недавняя встреча с пауком размером с бублик лишь отчасти являлось оправданием слухов, ходивших среди пилотов морской авиации.
И всё же, он не мог оставить красивую девушку в беде. И вынырнул на пляж.
Увиденное далее наполнило парня ужасом. Лайт-Мэлэрин, крича чуть ли не на весь остров, бегала по пляжу со здоровенным пауком, обхватившим её шею. И этот монстр был гораздо больше того, что недавно воспользовался плечом Итана как транзитным пунктом. Как парень посчитал, глядя на паука, тварь сидит и не двигается. Видимо, ждёт, когда девушка выдохнется. А потом… Дальнейшие мысли заставили Итана набраться смелости, отбросить в сторону бананы и броситься Лайт-Мэлэрин на помощь.
Вот только смелость безоговорочно уступила место в душе парня ужасу, когда паук, заметив приблизившегося на десять метров к девушке Итана, спрыгнул на землю и бросился за ним.
Тварь начала бегать за парнем, который кричал как девчонка.
Отдышавшись, Лайт-Мэлэрин достала пистолет и произвела два выстрела по пауку. Но не попала. Насекомое, загнав Итана в океан и не решаясь войти в воду, от испуга, спровоцированного врезавшимися рядом четырьмя пулями в песок, шустро смоталось в джунгли.
-Чёрт побери! – с ужасом произнесла девушка, дрожа всем телом. – Это и есть твои гигантские пауки?! – Она посмотрела на парня, который шёл в её сторону и с опаской смотрел на зелёную стену зарослей.
-Это их тупые дети! – ответил он, остановившись рядом с ней.
-Дети?! Какого же размера взрослые пауки?!
-Откуда я знаю?!
Лайт-Мэлэрин убедилась окончательно в том, что он врал ей с самого начала на счёт гигантских пауков. То, что сидело на ней недавно, было совсем не то.
-И этим ты хотел меня напугать?! – высокомерно спросила она.
Этого паука ей, оказывается, было мало, чтобы убедить в существовании монстров, подумал Итан. Он с возмущением посмотрел девушке в лицо.
-Не этим, а тем, что куда здоровее и опаснее! Чёрт, не ходи больше в эти грёбаные джунгли одна!
-А что же мне есть по-твоему?! Я с самого утра ничего не ела!
-А я ничего не ел с того самого дня, как тот очкарик обмотал меня цепями! Не тебе одной хреново! – Он вдруг вспомнил про бананы и бросился бежать за ними. – Я сейчас.
Итан прибежал к Лайт-Мэлэрин с бананами и отдал ей одну связку. Девушка набросилась на фрукты как львица на антилопу гну.
Сверхгорячее светило наполовину погрузилось в океан. На ясном небе начинали показываться звёзды. Итан съел свою половину, после чего лёг на охлаждённый песок спиной. Лайт-Мэлэрин одной связки оказалось мало для того, чтобы утолить наросший с утра голод. И кого, как не Итана, следовало послать за едой.
-Принеси ещё бананов, - спокойно, без частички высокомерия, попросила она.
-Прости, не могу, - ответил спокойно парень.
-Почему?
Итан обдумал ответ, прежде чем дать его. Следовало выразить его в иной форме, чем досаждать девушку повторами.
-Не буду говорить. Иначе ты опять беситься начнёшь. 
Гигантские пауки, поняла Лайт-Мэлэрин. Итан начал осторожничать с ответами.
-Сейчас разве их время? – поинтересовалась она, глядя на океан.
-Не знаю. Но уже темнеет, и наверняка они уже из своих «домов» повылезали. – Тут он решил, что стоит заставить девушку лечь спать в самолёте, а самому ночевать в лачуге. Защита Лайт-Мэлэрин ему вдруг стала дороже собственной жизни. – Кстати, я нашёл тебе место для ночлега.
-Где же?
-В кабине моего самолёта.
Лайт-Мэлэрин в подозрении приспустила брови и посмотрела на парня. Спать в самолёте – для неё это было нечто новое.
-Мне что, придётся спать сидя?
-Нет, я опущу переднее сидение, и тогда получится своеобразная кроватка. Ты переночуешь в кабине, а я в лачуге, которую построил из обломков механоида. В самолёте пауки до тебя не доберутся.
-А как же ты?
-Как-нибудь справлюсь.
-Как-нибудь?!
-Слушай, - голос Итана стал скверным, - я уже потерял одну нравившуюся мне до смерти девушку из-за этих механоидов, а теперь не хочу потерять ещё и тебя.
Итан вдруг осознал, что наговорил лишнего. Ране не решался сказать мало знакомой девушке, имени которой даже не знал, о том, что она нравится ему. Поняв, что Лайт-Мэлэрин, возможно, начнёт истерику, парень сделал смущённое лицо и лёг на бок, передом развернувшись в противоположную от девушки сторону.
Но Лайт-Мэлэрин не повысила голос, и даже не разозлилась. Подобных слов она не слышала даже от Дореана, пусть и рассчитывала на его заботу, которая так и не была им проявлена. А тут такой поворот – пилот Солнечной Империи, в котором она видела врага, втюрился в неё. А она никак не ожидала, что такой дурак способен проявлять заботу.
Она посмотрела на Итана. Парень лежал на боку спиной к ней. Прятал смущённое лицо. А это его поведение свойственно для влюблённых парней.

+1

7

Дореан так сильно своими возмущениями на счёт нестабильности реальности достал своих подчинённых, что все они, уже не имея сил слушать это, разбежались кто куда. Ранрел, Норманн, Джулиус, Рунеарон и Уилл заселили офицерские каюты, до которых за ними гнался «ненормальный» капитан, перед которым они едва успевали запереть двери. Куда подевался Френсис – никто не знал. Даже Дореан.
Осознав тот факт, что он остался наедине с самим собой, капитан в некоторой степени успокоился. А чтобы прогнать терзавшие душу плохие мысли, направился к подъёмнику на взлётно-посадочную палубу. Прежде чем выбираться наружу, внимательно осмотрел небо на наличие механоидов. Кроме немногочисленных облаков небо больше не занимал никто.
О чём он думал недавно? Забил свою голову ненужной информацией, а так же попытался донести её своим подчинённым, которые пытались его успокоить, и военнопленному из вражеской империи, который сегодня спас ему жизнь.
И совсем забыл о Лайт-Мэлэрин.
Молодой юноша, имевший для своих девятнадцати лет столь высокое звание, подошёл к концу полосы и сел на край. Ноги повисли над водной гладью океана. 
Сейчас ему не оставалось ничего другого, кроме как сидеть и думать о том, какая расправа его ожидает в Центральном Деймосе за гибель Лайт-Мэлэрин.

Воспоминания Дореана. 3 февраля 2549-го года
Дореана охватил страх перед тем, что ему доверил полковник Лайт-Мэлэрин, сидевший за большим столом.
-Нет… - со страхом произнёс юноша. – Нет.
Огромное стройное тело человека средних лет, облачённое в мундир старшего офицера с накинутым поверх чёрным плащом, развернулось в кресле к младшему по званию, переполненному неуверенностью.
-Ты должен гордиться тем, что тебе поручили такую важную миссию, - сказал полковник, пристально глядя на Дореана, прятавшего глаза.
-Миссию, - с сильным недовольством говорил капитан, – слишком уж важную для меня.
-Слишком?
Юноша поднял лицо и твёрдо произнёс:
-Мне всего девятнадцать лет, а Вы уже повысили меня до капитана, дали в распоряжение целый остров с военным аэродромом, без моего согласия помолвили меня со своей дочерью, которую, вдобавок, ещё приказываете защищать! Все мои ровесники рядовые и сержанты, а я уже капитан! За что я получил такое звание?!
Дореану было не в радость получать что-либо просто так. Находясь всего три месяца на службе, а так же проходя службу под пристальным вниманием полковника Лайт-Мэлэрин, юноша уже добрался до высшей ступени «лестницы младших офицеров». Причины, по которой он удостоился такой чести, ему никто не поведал. Но юноша, будучи очень умным и справедливым, понимал, что здесь было что-то не так. Просто так, за ни за что, стать капитаном за три месяца службы – это было не нормально.
Полковник Лайт-Мэлэрин не мог позволить себе выдать причину повышения Дореана и строительства его военной карьеры  столь быстрыми темпами.
-Ты из знатной семьи, чья династия состоит исключительно из военных, как и моя. И наши с тобой семьи прекрасно ладят друг с другом. – Объяснил полковник.
-И что же, все так же быстро, как и я, получали высокие звания?
-Не совсем. У людей, дававших твоим предкам повышение, не было для этого особой причины, как у меня сейчас.
Дореан повысил голос, ибо как полковник задел нужную тему.
-И что же это за причина?!
После глубокого вздоха, полковник ответил:
-Моя дочь.
Дореан вовсю раскрыл глаза от удивления.
-Я не понял. Поясните!
-Моя дочь не может выйти замуж за военного, не имеющего хотя бы младшего офицерского звания. Вот почему тебя так быстро сделали капитаном. И почему я приказал тебе защищать её.
Капитан остолбенел. Нет, он был шокирован. По-настоящему. Из-за такой глупости, как подготовки к свадьбе, совершать столь важные действия, как повышать ничего важного не сделавшего для своей армии рядового до младшего офицера.
Дореан снова опустил лицо.
-И из-за этого я стал капитаном? – спросил он. – Из-за этой глупости?
Полковник, до этого будучи спокойным, нахмурился.
-Глупости? Ваша будущая свадьба – это никакая не глупость. Думай, что говоришь! Ты должен обладать всеми необходимыми качествами, чтобы быть достойным женихом моей дочери.
-Какими такими качествами?!
-Какими?! Сейчас перечислю! Иметь звание, не ниже капитанского, являться членом знатной семьи и, что самое важное, уметь обеспечивать невесте безопасность!
-Первое качество я получил неправильным путём. – Сказал Дореан, и поднял голову. На его лице преобладала настойчивость. Полковник приподнял одну бровь в удивлении. – И из-за этого я не могу быть женихом Вашей дочери. И это не истинная причина моих повышений. Я обязательно узнаю правду.
-У кого? Данные о твоём повышении официальны, и никто не обвинит тебя в том, что ты получил их неправильным путём. Тебе даже не позволят лишиться этого звания. Как бы ты ни старался.
Дореан оскалился, и с ненавистью посмотрел на полковника, который поставил его в безвыходное положение.
-Значит так, под твоё командование передан аэродром на острове Гнеарин. Это туристический курорт, на котором сейчас находится моя дочь. Твоя задача – обеспечить безопасность острова. Но самое важное, - голос полковника стал зловещим, - не допусти гибели моей дочери, иначе… - Ненависть на лице Дореана сбавляла обороты, а пот со лба полил ручьями. Руки слабо дрожали, когда слова полковника касались его ушей. – Ты будешь уничтожен.
Всё у Дореана стало так плохо, что уже пропало желание жить.

Настоящее
Высокомерие и надменность – главные качества, из-за которых Дореан не любил дочь полковника Лайт-Мэлэрин. Он был не из тех, кто влюблялся в кого попало с первого взгляда. Девушки не были включены в список его интересов и увлечений. Да и как такого у него не имелось даже их. 
Служба родине – вот что он считал главной целью своей жизни, как и большая часть молодёжи в любой империи мира.
Дореан знал о дружбе его семьи с семьёй Лайт-Мэлэрин, но он даже не подозревал о том, что его заставят жениться на девушке из этой семьи. Притом, самой требовательной. На Дандлен!
Она не понравилась ему с самой первой встречи. Ему тогда было всего десять, а он уже был страшным флегматиком и горячим патриотом. Отец повёл его к себе на работу в военную академию, где и произошла запланированная взрослыми встреча. Дандлен, увидев Дореана, мгновенно влюбилась в него. Мальчик испугался её взгляда, пусть и считал себя таким же бесстрашным, как и его отец. Дандлен строила ему глазки, а он прятался за отцовым чёрным плащом и изредка выглядывал. Отец Дандлен тогда сильно засмеялся над поведением Дореана. Мальчик в тот день впервые в жизни почувствовал себя обсмеянным и униженным, а после сказал сам себе, что от девочек одни лишь беды, и что остаток жизни он проживёт, не познав любви.
Увы, но желание мальчика, за девять лет ставшего юношей, не исполнилось. От любви по расчёту никуда не деться, так же как и не избежать наказания за провал задания.
Дореан смотрел на воду невооружённым глазом. Очки он снял ещё перед тем, как опустить лицо, чтобы те не упали вниз. Водная гладь представала перед ним очень размытой. Юноша поднял голову и начал осматривать небо. Всё так же размыто, только поменялся цвет. Как же плохо он видел, пусть и помалу сидел за компьютерами в академии и смотрел новости по телевизору. Но больше всего он задумывался над тем, как его, почти слепого, вообще взяли в авиацию? Как только возникал такой вопрос, моментально подоспевал ответ – полковник Лайт-Мэлэрин и его требования для женитьбы на его дочери.
Дореан вернул очки на место – на переносицу, - и мир предстал во всевозможной для его зрения красе.   
Сейчас его положение было хуже некуда. Лайт-Мэлэрин была уже мертва, или же, похищена механическими тварями. Тут он пожалел, что оставил её одну в том хаосе битвы, и при этом сам чуть не погиб. Полковник разорвёт его на части, когда узнает, что война лишила его единственной дочери.
Капитан с того самого дня (дня, когда ему полковник дал приказ командовать аэродромом на острове) знал прекрасно, что с этой задачей ему не справиться. И оказался прав. Мало того, что пропала Лайт-Мэлэрин, погибли жители острова. И всё по его вине.
Нет, подумал Дореан. Виноват во всём этом не он, а человек по имени Клайн Лайт-Мэлэрин. Он и только он!
Вот только, кто ему, молодому капитану, поверит? Раз его данные о присвоении младшего офицерского звания официальны, то доказать его получение неправильным путём не получится. По крайней мере, на словах. Пытаться уговорить полковника сказать правду не получится. Просить помощи у отца, - если, конечно, он ещё жив, - можно попробовать.
Интересно, думал Дореан, как там в центральном городе? Никаких вестей о нападении механоидов не поступало, и сигнал с острова Гнеарин послать проблем не составило. Следовательно, город ещё цел. До туда осталось только добраться. А они были в окружении вражеской армии.
Юноша посчитал (в уме) что авианосец какое-то время послужит убежищем для него и его временной команды. С заполненными холодильниками, этот брошенный военный корабль Фобоса не отправится на дно бездарностью, ведь для него нашлась польза. Если бы не внимательность Норманна, они, уцелевшие с уничтоженного острова, и не заметили его. И если бы не навык Норманна обращаться с корабельной турелью, сейчас бы все они являлись погибшими. Выходит, спасению Дореан, и его подчинённые, обязаны именно ему – военнопленному империи Страха. Пусть хоть он и такой же легкомысленный болван, как Итан…
Итан!
Имя, а так же самоуверенно ухмылявшаяся физиономия появились в сознании молодого капитана и заблокировали доступ к другим мыслям. Дореан даже вздрогнул, и чуть было не сорвался с края. Оправившись, он восстановил дыхание.
Вот эта личность стоит перед ним, в темноте пустоты, в оранжево-красной форме курсанта лётного отделения шестой академии Аполлона, с короткими рыжими волосами, глазами цвета золота. Ростом он отставал сантиметров на десять или пятнадцать.
Дореан, раздираемый досадой из-за того, что этому идиоту удалось покинуть остров, с силой стиснул зубы. Какая может быть ещё причина, по которой в ангаре не стало того необычного среднеплана с двойным хвостом, двумя винтовыми двигателями на крыльях и двумя реактивными в задней части корпуса? А ведь он так мало о нём узнал.
Вечер поминутно уступал место ночи, так же как заходившее светило уступало место на небе двум Лунам из трёх. Капитан глянул на часы, висевшие на правом запястье. Подарок самого полковника, они остановились ещё в 13:22. Юноша, засомневавшись в том, что у кого-то из своих подчинённых (которых он достал до такой степени, что те изолировали себя от него тяжёлыми железными дверями) имеются в наличии часы, снял аксессуар с руки и, встав на ноги, швырнул в море со всевозможной силой и ненавистью. Ненавистью к полковнику Лайт-Мэлэрин, который уделял ему внимания больше, чем его родной отец. Следом за часами в океан устремились сорванные с плеч капитанские погоны, заслуженные, нет, полученные даром.
Последний замах стал для Дореана роковым. В том смысле, что во время броска с носа юноши слетели очки и упали на самый край. Ослепший капитан, не успев выбросить последнюю погону, упал на четвереньки и начал искать свою вторую пару глаз. 

У Френсиса была веская причина для того, чтобы вместе со всеми не прятаться в офицерских каютах от свихнувшегося капитана и не дожидаться пока он не успокоится. В тот момент, когда  командир, ударяя кулаком по металлической двери, пытался вломиться в одну из кают, Френсис незаметно выскользнул из той, которую занял только он один, свернул за угол, после чего, пробежавшись по лестнице вниз, покинул командирский корпус и направился на нижние палубы.
Причина, по которой он решил в одиночку прогуляться по авианосцу, заключалась в не понравившемся ему недавнем ответе Норманна на тот счёт, что в оружейный отсек невозможно попасть без офицерского пропуска. Всю дорогу юноша ворчал и думал, как эти двое не могли додуматься до того, чтобы просто взломать замок. Прежде чем направляться куда надо, Френсис зашёл в ангар, где на взволнованной водной глади покачивался отремонтированный штурмовик, взял необходимые для взлома инструменты и покинул помещение. Через двадцать минут поиска юноша нашёл огромную дверь с надписью «оружейный отсек», приблизился к замку, взял нужные инструменты и принялся ковыряться ими в терминале.
Взлому его, инженера связи, обучили на базе, которая полдня назад была уничтожена механоидами. Для него это было проще простого. Вот только не в этот раз. Попытавшись вывести из строя систему идентификации, Френсис услышал нехороший сигнал, за которым последовало ещё более нехорошее голосовое сообщение:
«Внимание! Нейтрализована попытка взлома! Вся корабельная система коммуникаций блокирована!»
Это был нехороший знак для тех, кто не разбирается в системах безопасности. Френсис был исключением. Немного покопавшись в сердце терминала и разрушив барьер блокировки, парень смог сломать замок. Массивную дверь пришлось открывать самому. По своему телосложению Френсис не был пригоден к тяжёлому физическому труду, зато с развитым интеллектом являлся превосходным программистом и инженером.
В огромном зале повсюду стояли тележки для перевозки боеприпасов в ангар. Снаряды, ракеты, ящики с огнестрельным оружием и патронами для него, будто торговые палатки на рынке, занимали всё помещение.
Блуждая возле отдела, где располагались пушки и пулемёты для самолётов, Френсис наткнулся на нечто непонятное. Оно лежало на столе отдельно от всех остальных пушек и пулемётов. Вот только что это, юноша так понять и не смог.
С виду оно походило на автоматическую пушку двадцать второго калибра, которые Фобос ставил на свои истребители и штурмовики. Вот только на том месте, где, по сути, должно находиться дуло, стоял какой-то драгоценный камень, с четырёх сторон прикрытый тонкими кусками металла, державшими его. От этих самых держателей к корпусу оружия отходило по проводу, оболочка каждого из которых была создана из какого-то прозрачного и очень прочного материала. Внутри корпуса пушки, в задней части, откуда брали начало провода, находился механизм, который светился ярко голубым светом. Френсис, в виду осторожности, при виде свечения отпрянул назад, так как посчитал, что это миниатюрный ядерный реактор. Юноша был уверен полностью в том, что такое сияние производят только источники энергии на атомных станциях. Вот только кто умудрился создать ядерный реактор такого размера? Френсис осмотрел устройство на наличие деталей, которые смогут привести его в действие. Ручки с курком никакой он не увидел, зато нашёл «крышку со стрелкой», в полуокружности рядом с которой были написаны цифры. Для чего они, юноша так и не понял. Он решил, что нужно попробовать найти схему этого устройства, если она, конечно, присутствует на корабле.
Но сначала нужно было показать находку остальным. В том числе и капитану.

***
Лайт-Мэлэрин и представить себе не могла того, что если в кабине самолёта Итана опустить переднее кресло, получится вполне хорошее лежбище. В кабине стало так просторно, что девушка спокойно улеглась в ней во весь свой рост.
Итан, к подозрению Лайт-Мэлэрин чем-то подавленный, отправился спать, как он сказал, «в свою лачугу в джунглях».
Два часа пронеслись, как пять минут. Лайт-Мэлэрин лежала на спине и сквозь стекло фонаря смотрела на звёзды, заполнившие ночное время. Спать не хотелось, ибо как в голове всё крутился вопрос: неужели у такого придурка, как Итан, была девушка? Или же, это была очередная попытка Итана заставить её, дочь полковника, пропитаться к нему жалостью? Лайт-Мэлэрин, избегая контактов с легкомысленными личностями, сомневалась в том, что такие люди способны проявлять драматические чувства.
Интересно, кого мог Итан заинтересовать своими внешностью и характером? Разве что с такими же параметрами человека. Лайт-Мэлэрин попыталась себе представить такую пару, но после первых пяти секунд фантазии ей стало так отвратно, что она выбросила эти мысли из головы. Но эти мысли не думали покидать её разум. Они возвращались снова и снова. Девушка решила попробовать найти что-нибудь интересное для того, чтобы отвлечься от неприятного паразита-мысли, засевшего в её голове.
Подняв торс со спинки кресла пилота, ей в глаза сразу бросился необычной формы штурвал, встроенный, к ещё большему удивлению девушки, в панель с различными индикаторами. Температуры, высоты, уровень, давление. Две ручки, соединённые между собой широкой плоскостью, напоминавшую клавиатуру компьютера. По середине каждой ручки штурвала располагалась круглая рукоятка, как у мотоцикла. Гашетки пушек и пулемётов находились выше. Девушка из любопытства взялась обеими руками за ручки штурвала и покрутила круглые рукоятки. Она не ожидала, что после слабой прокрутки рукоятки зафиксируются, как переключатель передачи на скоростном велосипеде, а не вернутся в прежнее положение. С другой стороны, это было очень комфортно. Не нужно было лишне напрягать руки, удерживая рукоятки, чтобы держать газ, и одновременно с этим давить пальцами на гашетки.
Лайт-Мэлэрин вдруг стало интересно, для чего предназначались кнопки, расположенные на связывающей панели штурвала? Их было много. Очень много. Такого количества кнопок она не видела даже на панели управления гигантских боевых транспортников.
Этот самолёт не переставал удивлять девушку.

Утро началось с того, что над Лайт-Мэлэрин, открыв крышу кабины, навис находившийся в истерике Итан, предварительно загородивший своим худым телом свет восходящей звезды.
-Быстрее! Вылезай из самолёта и беги в воду!
С трудом открывшая глаза и уже подвергшаяся раздражению девушка взглянула на парня, смотревшего то на неё, то в сторону джунглей. Пока что он был представлен в размытом состоянии, будто Лайт-Мэлэрин, обладая слабым зрением, смотрела на него без очков.
-Идиотка... – в очередной раз обозвал её Итан, глянул в сторону джунглей, - Чёрт! – И исчез из поля зрения окончательно пробуждённой от сна оскорблением девушки.
Снаружи послышались громкие всплески воды, по которой кто-то пробежал. Через несколько секунд они стихли. Лайт-Мэлэрин встала и выглянула наружу.
-Ты чего орёшь, придурок?!
-Вот отчего! – крикнул Итан, стоя по пояс в солёной воде и указывая на пляж.
Девушка посмотрела в указанную сторону и немного пропиталась страхом. Возле воды суетился тот самый паук размером с таз для белья. Видимо, насекомое пыталось найти способ преодолеть водную преграду, чтобы впоследствии добраться до своей добычи. До рыжеволосого парня, ведшего себя как напуганная девчонка.
Лайт-Мэлэрин выбралась из кабины и, не покидая воды, приблизилась к песчаной поверхности настолько близко, чтобы паук не дотянулся до неё лапами.
-И ты испугался этой мелочи?! – удивилась она, посмотрев на Итана.
Его лицо на мгновение стало удивлённым. Ещё бы, как не удивиться её лицемерию, а так же кое-чему другому в данный момент. Недавно эта здоровенная тварь сидела у неё на спине, а она, до смерти напуганная, носилась по всему берегу и пыталась её сбросить с себя. Сейчас девушка просто-напросто делала бесстрашный вид. Из-за крайне опасного в данный момент положения парень решил, что лучше скандал оставить на потом. А сейчас…
-Не этой мелочи, а той хрени… - он вовсю раскрыл глаза от того ужаса, который приблизился к Лайт-Мэлэрин, - которая… блин, отойди от берега! Быстрее!
-Какой ещё е…, - бесчувственно спросила она и, обернувшись, потеряла контроль над своим телом.
При виде такого монстра у арахнофоба остановилось бы сердце. Огромный паук размером с тяжёлый танк стоял вплотную к красивой девушке, которая с ним встретилась своей парой аметистовых глаз, и хищно шипел.
Бред Итана воплотился в реальность, подумала Лайт-Мэлэрин, чьё тело пробил мертвецкий холод и ужас. Она отчаянно пыталась вернуть над собой контроль, но в голове об этом не было и мысли. Сейчас она думала над тем, откуда на данном острове взялся такой монстр? Такое можно увидеть разве что в фильмах, но не в реальной жизни. И, в чём уже не было смысла сомневаться, так это в том, что Итан был прав с самого начала. Ей нужно было поверить ему.
-Ги…ги…ги… - пыталась Лайт-Мэлэрин сказать то, чем Итан доставал её весь вчерашний остаток дня. По телу пронеслась прохлада, эпицентр которой находился в правой кисти руки. Девушка, одумавшись, вновь ощутила своё тело, которое за собой в океан волочил изнервничавшийся, и напуганный не меньше чем она сама, парень.
-Да-да, гигантские пауки! – крикнул он, и, отпустив руку Лайт-Мэлэрин в тот момент, когда они были по грудь в воде, начал залезать на плот, которого, как ни странно, до входа девушки в шок на воде не было. – Что с тобой?! Почему ты не убежала?!
В его голосе сочетались истерика и беспокойство. Лайт-Мэлэрин потёрла глаза и посмотрела на пляж, где уже толпилось больше десятка здоровенных пауков.
-Меня шок пробил, - призналась она, почти приготовившись заплакать. Потом взглянула на Итана, увидела плот и с удивлением спросила. – Когда ты успел построить плот?
Помолчав несколько секунд, он ответил:
-Не помню.
-Не помнишь?!
-Да, не помню! – взмахнул он руками. С берега донеслось шипение пауков. Итан и Лайт-Мэлэрин посмотрели на монстров. – Чёрт, до самолёта теперь не добраться. Набросятся, когда трос отвязывать от дерева побегу!
-Чёрт побери, да ты был прав! Откуда взялись эти твари?! И что нам теперь делать?! – требовательно спросила девушка, переведя взгляд на парня на плоту.
Что делать? Вопрос был очень непростым в данный момент, как и их положение. Пауки не умеют плавать и воды они боятся, так что пока они с Лайт-Мэлэрин находятся в безопасности. И это хорошо. Плохо то, что паук, существо куда более терпеливое и не заваленное другими повседневными делами, нежели человек. Он может ждать целую вечность, пока добыча не попадётся в его сети. Следовательно, раз пауки заметили их, значит, из виду теперь не выпустят. Парень посмотрел на восток. Горизонт начал интенсивно светлеть. Бетельгейзе начало свой восход, и свет от него вскоре должен будет прогнать пауков в затемнённые джунгли.
-Давай подождём, пока Бетельгейзе не взойдёт. Уверен, что эти твари испугаются света и убегут с пляжа. А потом тогда сядем в самолёт и улетим.
Лайт-Мэлэрин посмотрела на светлевший горизонт и умоляла не своего Бога, чтобы свет поскорее пролился на землю и прогнал тьму.

***
Френсис поднялся по лестнице на взлётную полосу и, осмотрев пространство вокруг на наличие механоидов, увидел вдалеке капитана, ползавшего на четвереньках и ощупывавшего руками поверхность перед собой. Юноша подумал, что свихнувшийся офицер где-то раздобыл мел и теперь производил какие-то расчёты, касательные реальности. Присмотревшись повнимательнее, Френсис понял, что капитан не рисует, а что-то ищет. Взобравшись наверх, юноша как можно тише направился к командиру. Лучше появиться незаметно. Если же капитан до сих пор не успокоился на счёт «проблемы реальности», нужно будет со всех ног бежать от него, чтобы не тратить время на слушание тупых теорий.
Когда между ними расстояния сократилось до десяти метров, инженер-связист с замиранием сердца посмотрел на очки капитана, лежавшие на самом краю. Вот что искал Дореан! Ещё одно движение, и всё, командир останется без глаз! И, кстати, сейчас он полз как раз в их сторону. Больше нет смысла играть в невидимку, и Френсис сделал рывок. Он едва успел на бегу схватить оттолкнутые рукой Дореана очки, но при этом сам чуть не отправился за борт. Сумел перевернуться и схватиться руками за край, с которого то и дело соскальзывали пальцы.
-Джулиус? – настороженно произнёс капитан. Почему он решил, что это Джулиус? Да потому что, учитывая то, какой шум был произведён при беге, такой могли создать только тяжёлые ноги здоровяка.
-Это я, Френсис! – крикнул тот со старанием. – Капитан, держите очки! – Он швырнул очки в капитана в тот момент, когда тот смотрел прямо на него. И швырнул очень удачно. Очки в полёте сами наделись на нос Дореана. – Ни хрена!
Увидев своего спасителя, капитан тут же бросился ему на помощь, и через несколько секунд Френсис оказался на палубе.
-Спасибо, Френсис, - Дореан осмотрелся по сторонам.
-Капитан, Вы в порядке? – странно спросил инженер-связист.
-Да. – Виновато произнёс офицер. - Прости. Не знаю, что на меня нашло…
-Капитан, я нашёл в оружейном отсеке непонятное устройство и теперь…
Дореан перебил его, чтобы задать вопрос, ответ на который подтвердит тот факт, что он не ослышался на счёт того, что этот человек попал туда, где им побывать не посчастливилось бы.
-Погоди! Ты сказал «в оружейном отсеке»?! Как ты попал туда?!
Френсис в раздражении прикрыл глаза. Видимо, капитан не знал, на что способен этот его подчинённый.
-Очень просто! – нервно вскрикнул Френсис, взмахнув руками. – Взял инструменты и распотрошил терминал! Вот как!
-Но Норманн говорил…
-Плевать, что он говорил! Я любой замок взломать сумею! Капитан, ради Ужасного, нам всем нужно взглянуть на то, что я нашёл!
Френсис взял Дореана за руку, и как маленького ребёнка потащил за собой. Иначе пришлось бы ждать не знамо сколько времени, пока командир отойдёт от удивления и решится начать движение. 
-Френсис, чёрт, отпусти! – капитан отцепил кисть подчинённого от своего запястья, после чего пошёл с ним рядом.
-Сначала давайте зайдём за остальными. Пусть они тоже увидят это.
-Что именно?
Френсис оскалился.
-Когда придём в отсек, увидите!
Через пять минут они с капитаном уже стучали в дверь занятой каюты, которая первой оказалась на их пути.
-Парни! – орал инженер-связист, кулаком ударяя по металлу и производя сильный грохот. – Пойдём в оружейный отсек! Я там нашёл какую-то фигню, предназначение которой не могу определить!
-Твою мать! – орал за дверью… Уилл кажется. А в дверь с другой стороны, видимо, в ответ колотил Джулиус. Френсис решил, что с такой силой Уилл ударить не может. – Да прекрати ты в дверь дубасить!
Грохот прекратился, так как обитатели каюты уже услышали зов извне.
Из соседней каюты, возле двери в которую стоял Дореан, вышли Рунеарон, Норманн и Ранрел. Спустя секунду в коридоре «нарисовались» Джулиус и Уилл. Вся команда снова была в полном составе.
-Простите меня, - виновато произнёс Дореан, глядя в пол. – Я…
-Забудьте об этом, капитан, - нервно сказал Френсис, похлопав командира по спине, а после обратился ко всем остальным. – Парни, в оружейном отсеке я нашёл какую-то непонятную штуковину, внешне чем-то похожую на…
-Погоди, - перебил Норманн, - в оружейном отсеке?! Как ты туда проник?!
Френсис закатил глаза от столь глупого вопроса и ответил:
-Взломал дверь! Вот как!
-Взломал дверь?! Но ведь…
Попытку начать очередной и ненужный спор предотвратил своим вмешательством Рунеарон.
-Парни, давайте лучше отправимся в оружейный отсек и взглянем на то, что нашёл Френсис!
Когда команда приближалась к двери в оружейный отсек, Норманн возмущённо посмотрел на панель управления дверью, которую, после ответа Френсиса, он рассчитывал увидеть разобранной. Однако устройство выглядело так, будто его собрали только вчера. Целым и невредимым.
Пилот Фобоса сразу перестал размышлять над тем, как его врагу удалось получить доступ в этот сектор, когда вместе с остальными членами команды наткнулся на непонятное устройство с драгоценным камнем на конце и непонятным светящимся устройством в корпусе.
-Что это? – спросил Дореан, глядя на нечто… передовых технологий Империи Страха?
-Я бы лучше спросил, для чего это. – Сказал Рунеарон, осматривая непонятное устройство.
Первым к нечто прикоснулся Уилл. Вернее, он попытался отсоединить камень, но держатели не позволили.
-Чёрт! Не оторвать! – возмутился он.
-Может, - Френсис исподлобья посмотрел на Норманна, стоявшего на противоположной стороне стола. – Ты хоть что-то знаешь об этом устройстве?
-Хы, - ехидно улыбнулся тот. – А мне то откуда знать, что это? Я только водил самолёты, сбивал врагов и сидел за турелью последние месяцы. Но подобной вещи я не видел никогда.
-Может, - решил высказать очередное предложение пилот штурмовика. – Тут где есть какие-нибудь документы и схемы для этого устройства?
Френсис вдруг вспомнил об этом. И как он мог это забыть?
-Рунеарон прав, - первым сказал Дореан. – Здесь должны быть хоть какие-то бумаги и записи.
-Но откуда? – влез Уилл. – На авианосце ведь никто не служил.
-А вдруг и правда найдём что-нибудь?
-Давайте побыстрее начнём.
И все разбежались по разным частям сектора в поисках источников информации.

***
Три часа прошло с того момента, как пауки выбежали из джунглей и захватили пляж. И ещё около двух часов с тех пор, как из-за горизонта во весь рост встало светило. Итан сидел на связке толстых и прямых брёвен, ногтями вцепившись в края плота и не спуская глаз с членистоногих возле своего самолёта. Лайт-Мэлэрин, держась за бревно плота, плавала рядом и тоже не могла оторвать глаз от ужасных тварей, то и дело искавших способ добраться до желанной добычи.
С того момента, как они с Итаном оказались на воде и напоминали выживших после кораблекрушения, пауков стало в несколько раз больше. Большинство из них были размером с небольшой журнальный столик. Пусть и маленькие, но не безобидные. Среди них суетились и здоровенный особи, превышавшие размером тяжёлые танки. Но их были сущие единицы, когда мелочи было как девушек и женщин на рынке в день очередных распродаж одежды.
Итан боялся представить, что с ним сделают эти монстры, когда он ступит на пляж. Наверняка набросятся и разорвут в клочья. На улице уже было светло, на небе ни облачка, и ярко так, что приходилось щуриться. Но пауки почему-то в джунгли не убегали.
-Почему они не убегают в тень? – удивлённо спросил он вслух. – Эти же твари света, как огня, боятся.
-Чёрт побери, - Лайт-Мэлэрин была вся на нервах. – Они весь пляж заполонили. Какой ужас. Они даже друг по другу бегают.
-Ага, прямо как фанаты на рок-концерте по толпе плавают. – Безрадостно добавил рыжий, думая, как добраться до того дерева, к которому он привязал конец троса. Без этой металлической верёвки, длинной, прочной и надёжной, улетать он не хотел. Для Итана оставить настолько хорошую вещь в столь непопулярном среди людей месте было сравнимо разве что с оставлением друга на поле боя.
-Откуда они взялись? Особенно самые большие. – С ужасом говорила девушка.
-Знаешь, мне это сейчас не так интересно, как, например, искать способ добраться до дерева и отсоединить трос.
-Так отцепи трос от гидрошасси и полетели отсюда, - Лайт-Мэлэрин с низа посмотрела на парня.
-Я не улечу без троса, - твёрдо сказал Итан. – Это очень нужная вещь, которую вряд ли где ещё можно отыскать.
Тут девушка заметила, что он начал нести очередной бред.
-Что особенного в этом тросе? – спросила она притворным заинтересованным голосом.
-Ничего. Просто я не хочу его тут бросать.
-Почему? – слегка возмутилась Лайт-Мэлэрин. – Ты что, влюбился в него?
Итан взвился и, развернувшись к верхней части туловища девушки и взмахнув руками…
-Нет! – Чуть не свалился с плота в воду. А ведь глубина в данном месте превышала его рост. – Просто… он мне… как брат. Поэтому…
-Чёрт побери! – Взбесилась девушка. - Это же всего лишь металлическая верёвка! Её на любой военной базе можно достать! Блин, отвязывай трос от самолёта и полетели отсюда!
-Куда?!
-В Центральный Деймос, вот куда!
-А ты знаешь, в какой он стороне?!
Осмотревшись по сторонам и убедившись, что этих островов она не знает, девушка призналась:
-Нет.
Итан раздражённо вздохнул.
-Прикольно. Находимся хрен знает где, где обитают гигантские пауки и где совершенно нечего раздобыть пожрать!
-Я не виновата в этом! Ты сам этот остров выбрал! – Снова взбесилась девушка.
-А я разве виню тебя в чём?! Погоди, мне есть, за что тебя винить!
Девушка прикрыла глаза и разочарованно посмотрела парню в лицо:
-И за что?
-Если бы ты не попалась мне тогда на аэродроме, и я не взял тогда тебя с собой, то сейчас бы я уже был на Аполлоне и искал своих родных!
-Тогда почему же ты спас меня от механоидов и решил взять с собой?
Итан засмущался, но ответ дал.
-Не важно.
-Не важно?!
-Да, не важно! Захотел и спас!
-И всё же!

Пока они спорили, самый здоровенный из пауков на пляже внезапно догадался, каким образом добыча держится на поверхности «голубой и сверхмягкой земли» и при этом медленно передвигается по ней. При смене дислокации на глазки попался непонятный, толи камень, толи дерево, в общем неизвестно что. Главное, оно держалось на «голубой земле». И членистоногое направилось в его сторону.

-Не скажу, - упрямился Итан, пытаясь уйти от ответа.
-Ты покраснел, я видела! Я что, задала непристойный вопрос? – хитрым тоном спросила девушка.
-Да ни хрена!
-А тогда чего смущаешься?
-Не хочу об этом разговаривать просто в данный момент! Мои мозги просто сейчас заняты другим более важным делом!
Тут Лайт-Мэлэрин заметила на пляже очень необычное явление. Предположив, какие грядут последствия для них, она снова сделала свой тон возмущённым и испуганным.
-Вот только у пауков мозгов больше, чем у тебя!
-Чего?! – с неприязнью спросил рыжий, взглянув на девушку, грудь которой, прикрываемая сложенными руками, лежала на плоту.
-На пляж взгляни, кретин!
Итан принял предложение, после чего его глаза полезли на лоб. Самый здоровенный паук что-то пытался сделать с пришвартованным самолётом.
-Какого хрена?! Что та тварь делает с моим самолётом?! – возмутился рыжий до предела.
Лайт-Мэлэрин дала предполагаемый ответ после того, как увидела, как самые мелкие пауки запрыгивают на гидрошасси и по ним взбираются на крылья и фюзеляж машины.
-Похоже, что они пытаются на него залезть.
-Залезть?! На него?! Зачем?! Да того, самого здоровенного, самолёт точно не выдержит! Я так думаю.
-Думаешь? – заинтересованно посмотрела девушка на парня.
-Да прекрати ты уже глупые вопросы задавать! – Посмотрел он на неё. – Надо как-то самолёт спасти! А то на чём мы в твой грёбаный Деймос полетим!
Девушка взбесилась, услыхав оскорбления в сторону своей родины.
-Это ты в грёбаной империи родился и вырос, придурок!
-Аполлон – самая могущественная империя на Деймоторионе! – Начал блистать патриотизмом Итан. - Сколько раз уже «Борей», «Зефир», «Нот» и «Эвр» вашим «Стимфалимским птицам» задницы подпаливала за все войны, а против нас бороться вы так и не научились! – Переполнившись гордостью за сказанные восхваления, рыжий засмеялся как сумасшедший.
Лайт-Мэлэрин, покраснев от злости, забралась на плот и, вцепившись руками в шею «дитя светила», принялась его душить.
-Вы, уроды, - бешено кричала девушка, - стольких наших уничтожили! Постоянно нападали со спины и никогда не атаковали в лоб! Воевали не как храбрецы, а как гнусные крысы!
-Это тактика поддержки, а не атаки! – поправил Итан, пытаясь отцепить руки девушки, которые по толщине были чуть пошире его собственных.
Тут он вдруг заметил за спиной Лайт-Мэлэрин гигантского паука и подумал, что из-за качки на плоту волны подтолкнули их к берегу. Чудовище протянуло две передние лапы к девушке, которая находилась к нему спиной. Итан запаниковал.
-Прыгай в воду!
-Отличная идея! – Со злобной улыбкой произнесла девушка, не обращавшая внимания на то, что происходило позади неё. – Я тебя утоп…
Два здоровенных кончика лап легонько сжали тело девушки в районе талии. Жертва, ощутив прикосновение, а затем нажим с боков, опустила лицо и впала в ужас, увидев острые кончики. Паук поднял тело над плотом.
Рыжий не осмелился что-либо предпринять для спасения привлекательной дочки полковника, с которым ему (если повезёт) не предстоит повстречаться. Арахнофобия сковала тело и не позволила произвести какое-либо движение. Однако, как ему хотелось её спасти. Вот только, паук размером с тяжёлый танк и весом порядка восьми центнеров, не авторитетный хулиган, пытающийся завладеть чужой подружкой. Такому монстру зубы кулаками и ногами не вышибешь, да и хоть как-то не навредишь. Против такой громадины подойдёт разве что пушка с бронебойными снарядами. А где её тут раздобыть?
Паук, предварительно немного обмотав тело Лайт-Мэлэрин паутиной, намеревался схватить Итана. Вот только вместо захвата кончики лапы толкнули юношу в грудь, и он оправился за борт.
Попавшая в носоглотку солёная вода привела его в чувство. Кое-как всплыв на поверхность и схватившись за край плота, Итан стал очевидцем странного и невероятного явления. Предположение, что качка плота и деятельность возмущённых волн подтолкнули его с Лайт-Мэлэрин к берегу, сразу было выброшено в корзину. У рыжего во всю были раскрыты глаза от увиденного.
Гигантский паук, вместе с пауками поменьше, сидел на самолёте Итана и своими лапами, как вёслами, все вместе гребли по воде. Членистоногие воспользовались машиной как плотом, догадался рыжий.
-Идиотизм, чёрт возьми! – не веря своим глазам, крикнул он в след уплывавшим к берегу.
Когда гидрошасси самолёта застряли во влажном песке и остановился, пауки-матросы и их гигантский паук-капитан сошли на землю и шустро устремились в джунгли. Те, кому не посчастливилось поучаствовать в плавании и ждали своих собратьев, тоже покинули пляж.
-Блин, - досадно произнёс юноша, двигая ногами и толкая себя с плотом к берегу. – Слава Аполлону, что самолёт не утонул! Как только эти твари додумались до такого?! Похоже, допёрли, когда на нас глазели! Ну не дай Бог, они что-нибудь сломали!
Он доплыл до мели и тут же бросился к своей машине, на которой впоследствии не обнаружил ни царапины. Далее он задумался над тем, как спасти Лайт-Мэлэрин.
-Этих насекомых там целые полчища, а у меня нет никакого оружия… кроме пушек и пулемётов на самолёте. – Он взглянул на небо. – Если я расстреляю этих тварей с воздуха, пусть и не всех, то могу нечаянно грохнуть Ла…Ла… эту красотку. – Потом перевёл взгляд на джунгли. – Идти к паукам без оружия – полнейшее самоубийство. Чёрт, что же делать?! Я не могу бросить её помирать столь ужасной смертью в столь красивом месте! Не могу! Не хочу! Не позволю паукам отложить в ней яйца или сожрать! Опять же, как мне её спасти? Эти твари меня порвут, когда увидят… - Тут Итан заметил, что можно попробовать один приём. – Точнее, если увидят. Пробраться к ним скрытно, а потом тихо и незаметно вызволить девку. Чёрт! А как я её найду?! Да и пока я сижу тут и размышляю, её уже наверняка пытаются сожрать или откладывают в неё яйца! – Рыжий забрался на фюзеляж, открыл крышу фонаря и начал осматривать кабину на наличие чего-нибудь полезного. – Эта девушка спала в кабине. Наверняка у неё выпало что-нибудь из карманов. – Под разложенным сидением он нащупал непонятной формы предмет. – Что это? – Сжав кисть и обхватив пальцами объект, юноша поднял руку. Найденное оружие придало ему уверенности. – Это же… тот пистолет, из которого она выстрелила по мне, когда я находился у очкарика в плену! Интересно, - он снова запустил руку под сидения и начал ощупывать пол, - а патроны из её карманов не выпали во время сна?

***
Первым бумаги с нарисованным на них непонятным устройством обнаружил Уилл, из-за безвыходности заглянув под один из металлических шкафов с оружием.
-Парни, кажется, я нашёл бумаги! – крикнул юноша, поднявшись с пола и помахав найденными тремя листами в воздухе.
Остальные сбежались к товарищу. Листы для изучения взяли в руки Дореан, Френсис и Рунеарон. Ранрелл, Норманн и Джулиус глазели на тексты и схемы со стороны.
-Экспериментальная лучевая пушка? – удивился Френсис, читая текст.
-Так и есть. – Подхватил капитан, рассматривая свой лист. – Экспериментальное оружие, которое после испытаний империя Фобос хотела использовать против авиации Аполлона.
-Не пойму, как из неё стрелять? – Спросил пропитавшийся интересом к удивительному устройству Уилл.
-Ну-ка дай посмотреть, - вырвал лист из рук Уилла Норманн.
-Эй, ты чуть не порвал лист! – возмутился тот.
Молодой военный снежной империи внимательно прочитал текст и осмотрел схему, на которой было показано, как активировать пушку.
-Кажется, я понял, как из неё стрелять.
Члены отряда молниеносно устремили взгляд на своего врага. Норманн перевёл взгляд на парней и добавил:
-Только вот делать это не стоит в оружейном отсеке.
-А где тогда? На улице? – настороженно поинтересовался Френсис. – А вдруг механоиды нас заметят?
-Небо ясное и чистое, - сказал Дореан. – Если встанем вокруг Норманна на дежурство, то сможем быстро заметить врага и спрятаться внутри корабля, пока нас не заметят.
-А если механоиды увидят нас и начнут атаку, что тогда? – спросил Ранрелл.
-Тогда будем делать ноги, иначе на дно отправимся вместе с авианосцем. – Нервно ответил Френсис.
-Мы далеко улетели от армии механоидов, - спокойным тоном сказал Рунеарон, чей лист надоел быстрее всех, ибо как на нём не было написано ничего интересного. – Думаю, до сюда они доберутся нескоро.
-А вдруг сейчас выйдем, а они уже над кораблём летают!
-Не полезем же мы все сразу наружу. – Встрял капитан. – Пусть кто-нибудь один выйдет и осмотрит небо.
-Логично, - согласился взбодрившийся Норманн. – Френсис, иди ты.
Умник возмущённо посмотрел на пилота Фобоса.
-С какого хрена?! Ты тут единственный, кто не из Деймоса, тебя не жалко, вот и иди сам!
-Вообще-то, - влез Рунеарон, на которого тут же устремили глаза все, кроме Ранрелла (парень стоял отдельно от группы возле стола и рассматривал экспериментальное оружие). – Я тоже не из Деймоса.
Все, кроме Норманна и Френсиса, хором издали удивлённый звук.
-Ты не из Деймоса? – удивлённо спросил Джулиус.
-Я из…
Ответ прервал подошедший к пилоту справа Френсис, который заговорил таким тоном, будто выступал на заседании всемирно известных учёных.
-А, парни. Кроме тебя, - указал он на Норманна, и тот с отвращением хихикнул. – Вы никогда не задумывались над тем, почему Рунеарон всё время ходит в шлеме?
-Потому что у него лицо изуродовано, - ответил Джулиус. Френсис атаковал здоровяка разочарованным взглядом, и далее делал точно так же с каждым.
-Ему свет глаза режет, а на базе нет солнечных очков, а шлем пилота – единственное имеющееся средство защиты, - сказал воссоединившийся с отрядом Ранрелл.
-Ему нравится носить шлем, - сказал Уилл.
После недолгой тишины голос подал капитан.
-Я как-то не уделял этому особого внимания.
-Все ваши предположения – довольно-таки хорошо продуманные фразы, чтобы сбить вас с толку и отвести от правды в сторону. – Продолжил Френсис.
-Какой ещё правды? – насторожился Дореан.
-Рунеарон, - Френсис быстро схватился руками за шлем Рунеарона и рывком поднял вверх. Слушателям предстала неприятная картина, которая могла довести до слёз любого, кто обладал человечностью и жалостью по отношению к… уродам. – Вражеский шпион!
Дореан, Норманн, Уилл и Джулиус с открытыми ртами и остолбеневшими лицами смотрели на Рунеарона. На его лицо, которого никто и никогда не видел.
Кожа головы была кроваво-чёрной. Волос на голове и бровей на глазницах не имелось. Уши как будто были срезаны. Зрачки глаз голубые, как вода. Глазные яблоки не белые, а серые.
Стыдясь своей внешности, юноша начал пытаться отобрать шлем у Френсиса, дабы впоследствии спрятать своё уродство. Однако умник не желал этого делать.
-Видите! – бодро говорил он, сопротивляясь Рунеарону. – У жителей Деймоса не бывает голубых глаз! Он нам не союзник!
Но никто его не слушал, так как был поражён и опечален тем, как изуродовала человека жизнь. Джулиус, не имея сил смотреть на то, как урод-бедняга пытается вернуть свою «маску», быстро приблизился к товарищу, вырвал из его рук шлем и протянул его Рунеарону. Пилот сразу же надел его на голову.
-Джулиус, какого… - взбунтовался Френсис, но после того, как здоровяк схватил его за шиворот и поднял одной рукой над полом, сделался несколько испуганным.
-Да, имперцам Деймоса не свойственны голубые глаза! Но так же этого недостаточно для того, чтобы обвинять Рунеарона в шпионаже! – Объяснил он.
-Джулиус прав, - согласился Дореан, по-прежнему нервничая после увиденного лица своего подчинённого.
-Опять ты выдвинул очередную и бессмысленную версию! – взбесился Уилл.
Джулиус отпустил Френсиса.   
-А может, ты сам вражеский шпион? – с подозрением посмотрел на товарища Ранрелл.
Френсис удивился с испугом.
-Ты совсем охренел?! – Он ударил кулаком по своей груди, демонстрируя преданность. – Я верный патриот Империи Ужаса и никогда не предам свою родину! Так что лучше не заикайся об этом!
-А ты сам больше не неси всякой бредятины, если толком не уверен в том, правда это или нет! Ты и так только что человека опозорил!
-Опозорил?! Он был бы опозорен, если бы вы все засмеялись, увидев его лицо!
-В отличие от тебя, я благодушен к тем, кому хуже, чем мне, - серьёзно проговорил Джулиус.
-Тому, что у Рунеарона с лицом, точнее с головой, нужно страшиться и сострадать, а не смеяться! – возразил Уилл в лицо Френсиса.
-А Рунеарону разве хуже, чем тебе, Джулиус? – обратился с иронией Френсис. – По мне так он ни на что никому не жалуется.
-Это потому, что он тихий и спокойный, нежели ты.
-Да он специально старается не привлекать к себе внимания, чтобы заниматься своими шпионскими делами!
-Я не шпион, - заверил спокойно Рунеарон.
-А тогда почему у тебя глаза как у атлантов? – поинтересовался Френсис, развернувшись в сторону пилота Деймоса.
-У меня мать из Атлантиса, а отец из Деймоса. Вот мне и достался такой цвет глаз.
-Враньё!
-Френсис, мать твою, ты и так своим бессмысленным трёпом заставил нас потерять попусту время! – Возмутился Норманн, - Давайте уже поскорее эту пушку испытаем!
-Э! Ты чего раскомандовался?! Ты и так не из нашей империи, да ещё и с острова во время нападения с нами выбраться умудрился! Лучше…
-Френсис! – Прервал Дореан дебаты. – Довольно! Он говорит нужные вещи. К тому же, если бы он не заметил этот корабль, то нас бы сейчас всех катали на колесницах в Царстве Аполлона. – Капитан обвёл взглядом всех присутствовавших. – Нет сейчас времени на пустую болтовню. Нужно… - Он посмотрел на лучевую пушку на столе. – Узнать побольше об этом оружии. И, по возможности, научиться из него стрелять. – Взгляд устремился на Норманна. – Ты, кажется, сказал, что понял, как использовать пушку?
Пилот Фобоса приблизился к столу и взял в руки необыкновенное устройство, и этим своим ходом напугался Френсиса.
-Подожди, мне не нравится это свечение в казённой части! Вдруг оно губительно для кожи!
Норманн почувствовал тепло, когда удерживал оружие.
-Да всё в порядке! Пошли на взлётную палубу!
Прежде чем вылезать на свежий морской воздух, Уилл проверил небо на наличие противников. Как и много часов назад, оно по-прежнему было чистым и ясным. Пушка осталась в руках Норманна, вокруг которого, как недавно спланировал Дореан, встали все остальные и принялись наблюдать за небом.
-Хорошо. Начинай. – Скомандовал молодой капитан, как и все, стоя к пилоту Фобоса спиной.
Юноша с пушкой в руках с опаской осматривал окружающий корабль морской пейзаж и небо, выбирая направление, в которое выпустить луч.
-Ты чего не стреляешь? – поинтересовался Френсис, взглянув на испытателя из-за плеча.
-Да я вот пытаюсь вспомнить откуда мы прилетели.
-Зачем тебе это?
-Чтобы луч механоиды на заметили.
-Чёрт, - ругнулся Френсис, - точно. – Юноша посмотрел по сторонам, после чего убедился, что тоже забыл, с какой стороны они все прилетели. – Я тоже не помню.
-Оттуда! – крикнул Рунеарон, указывая на юго-запад.
-Спасибо Рунеарон! – крикнул благодарственно Норманн, после чего повернул кнопку на корпусе пушки настолько, насколько это было возможно, и направил её ствол в противоположную от указанной пилотом Деймоса сторону. Почувствовалась вибрация, сила которой нарастала в течение нескольких секунд. За это время камень засветился голубым светом и… - Парни, сейчас…
…выпустил широкий луч. Не удержав оружие в руках под действием вибрации, Норманн опустил пушку и направил камень в сторону горизонта параллельно океану. Джулиус и Ранрелл отпрыгнули в стороны, так как голубой свет пронёсся между ними и воспламенил на рукавах одежду. К сильному удивлению Норманна у пушки при выстреле была очень мощная отдача. Она и свела его с Дореаном вместе. Пилот Фобоса спиной врезался в стоявшего позади капитана Деймоса со скоростью, равной разве что скорости полёта футбольного меча.
-А, блин! Придурок! – крикнул Ранрелл, пытаясь потушить свою рубашку.
То же самое делал Джулиус.
Френсис и Уилл подошли к поднявшимся с поверхности палубы Дореану и Норманну. Рунеарон остался на посту, изредка посматривая на происходящее за спиной. 
-Чёрт возьми, ты чуть Джулиуса с Ранреллом не спалил! – крикнул Уилл на пилота Фобоса.
-Откуда мне было знать, что эта пушка окажется настолько мощной?! Она сильно вибрировала, вот я и не удержал её!
-Ты же говорил, что понял, как из неё стрелять!
-Вот только в записях и схемах ничего не было написано про сильную вибрацию перед выстрелом!
-Ты чуть не убил нас, идиот! – разгневанный и в рубашке без одного рукава подошёл к группе Уилл вместе с Джулиусом.
-Да, я знаю, - наплевательски произнёс Норманн.
Единственным на данный момент спокойным и уравновешенным являлся Дореан, который задумчиво смотрел на лежавшее на палубе оружие. Ранрелл же не решался влезть в разговор.
-Видимо, не стоит стрелять из этой пушки с рук, раз у неё столь мощная отдача. – Констатировал капитан.
-Не спеши с выводом, - сказал Норманн, посмотрев на офицера и встретившись с ним взглядом. – Мощная отдача и широкий луч получились, наверное, потому, что я крутанул кнопку на корпусе до предела. Может, если перевести её назад, то…
-Парни в стороны! – крикнул предупредительно Уилл, указывая на лежавшее на палубе оружие, камень которой смотрел в юго-восточном направлении и набирал яркость. – Пушка сейчас снова выстрелит!
Дореан резко отпрыгнул от оружия, а Норманн наоборот бросился к нему, дабы вернуть кнопку в прежнее положение и предотвратить выстрел. Получилось лишь отчасти. Камень успел выпустить луч, но не такой широкий, как несколько минут назад. Норманн отключил оружие и посмотрел туда, куда устремился сгусток энергии. На палубе остался опалённый чёрный след.
-Надеюсь, механоидов нет в той стороне?

***
Девушка пришла в себя и тут же заметила, что не может шевелить ничем другим, кроме своей головы. Увиденное снова вселило в неё неимоверный ужас, но на этот раз она не потеряла сознания, как недавно, когда её схватил гигантский паук. Её тело было завёрнуто в кокон и приклеено к дереву, стоявшему на краю небольшого и крайне плохо освещённого лужка, сверху скрытого крышей из листьев. Поверхность земли, не богатой травой, усеивали скелеты различных животных и птиц. Вся окружавшая лужок растительность была облеплена паутиной, вот только пауков не было на ней. Ушли спать?
Лайт-Мэлэрин попыталась пошевелиться. Тело будто было заморожено.   
Лужайка была украшена как на Хэллоуин (который, кстати, на Деймоторионе не отмечали). Повсюду были разбросаны скелеты различных животных и птиц. Девушка сразу поняла, кто сотворил с ними такое. Здоровенные пауки, поверить в которых её пытался заставить Итан, который, следующая мысли вогнала бедняжку в коконе в отчаяние, ни в коем случае не отправится её спасать.
«А ещё я боюсь гигантских пауков!» - Вспомнила она его слова.
И впала в агонию.
Теперь не было смысла рассчитывать на чью-либо помощь, так же как и надеяться на чудо. В чудеса Лайт-Мэлэрин не верила, так же как и в существование гигантских пауков недавно. Спятив от ужаса скорой смерти, девушка начала болтать себе под нос.
-Чудо свершись. Чудо свершись.
И продолжала повторять без остановки.   

Скрываться долго не получилось, так как пауки оказались умнее Итана. Юноша даже признал (отчасти) правоту Лайт-Мэлэрин на тот счёт, что у этих тварей мозгов гораздо больше, чем у него самого. Раз гигантский монстр додумался до того, чтобы использовать самолёт на гидрошасси как плот и добраться до них, то это подтверждает факт.
Пробираясь сквозь самые густые заросли, рыжий вляпывался в ловушки членистоногих. Причём самые сложные. И выбирался из них с огромным трудом. Самих же охотников, к счастью, не было на своих местах, и это нисколько не настораживало. Итан предполагал, что пауки залезли в норы и заснули до сумерек, до которых было ещё порядка девяти часов.
Поднялся небольшой ветерок и джунгли тихо зашумели.
-Красотка! – крикнул он во всё горло. Голоса девушки он не услышал, и продолжил бродить, одновременно с этим изредка вскрикивая.

-Красотка! – послышалось откуда-то издалека.
Девушка замолкла и посмотрела на заросли на другой стороне лужка. Этот крик она уже слышала. Неужели?! Агония немного отступила, и настолько же тело заполнила надежда. Прошло порядка двадцати минут, но нового крика не последовало.
«Может… мне… показалось?» - в страхе подумала Лайт-Мэлэрин, и медленно стала опускать голову.
-Красотка! – снова протяжно крикнул… Итан, находившийся где-то вдалеке.
Девушка резким движением вернула голову в прежнее положение.
-Красотка!
Она не верила в то, что сейчас слышала, а из-за боязни того, что это окажется простой иллюзией, вызванной агонией, боялась поверить в происходящее. Тот парень, простолюдин, в котором она не ощущала присутствия стыда и совести, и который страдает арахнофобией, искал её, надменную и высокомерную девушку из высшего общества.
-Эй… я забыл как тебя зовут! Отзовись! – Тон в данный момент использовался издевательский. И на этот раз с большего расстояния, чем несколько минут назад.
Вдохнув как можно больше кислорода в лёгкие, Лайт-Мэлэрин крикнула настолько громко, насколько хватило силы воли.
-ИТА-А-А-А-Н!!!
Через секунду Итан крикнул в ответ:
-Красотка!
-Лайт-Мэлэрин! Лайт-Мэлэрин! – нервно поправила она парня в джунглях.
Внезапно перед её лицом возник силуэт паука, спустившегося сверху на паутине. Членистоногое повисло перед глазами девушки, тем самым заставив её замолкнуть. Вот только Лайт-Мэлэрин не собиралась переставать звать на помощь.
-Итан, быстрее! – крикнула жертва. Паук начал раскачиваться на своей самодельной верёвке, то приближаясь, то удаляясь от лица девушки. – Убирайся! Пошёл вон!
-Ты это мне?! – крикнул стремительно приближавшийся Итан.
-Нет, чё…
Договорить не получилось из-за того, что паук, достаточно раскачавшись, прыгнул на лико бедняжки в коконе и, устроившись поудобнее, своими лапками сжал ей челюсти, чтобы та много не болтала.

Рыжий ломился сквозь заросли как танк, по пути своим телом сокрушая ловушки пауков, а их самих, если попадутся, отбрасывая подальше от себя. Одного он бросил в небо с такой силой, что, казалось, спятившее от голода насекомое улетело в космос. Девушка, имя которой он недавно услышал два раза подряд, внезапно замолчала.
-Лайт-Мэл! – До конца произносить имя, или фамилию, ему было лень. – Лайт-Мэл! – Крика в ответ не последовало, однако юноша понял, с какой стороны прилетели её слова, когда он перекрикивался с ней недавно. – Блин! Не дай Бог!
Итан подумал о худшем, и прибавил ходу. Вернее, постарался это сделать в столь неудобных условиях. Обычные заросли сменили необычные и пугающие, обклеенные паутиной, деревья и кусты. Удерживаемый в руках двуствольный пистолет спасённой с обречённого острова девушки придавал парню уверенности одним своим видом. Как только он видел что-то пугающее, то сразу же смотрел на оружие, и страх пропадал.
Пусть там, над верхушками островных деревьев, вовсю светила Бетельгейзе, внизу было темно как в ельнике. В тьму джунглей проникали лишь никчёмной толщины лучики. Порой юноша не замечал даже пауков, спавших на своих охотничьих сетях. Итан шёл всё время прямо и никуда не сворачивал. К большому счастью, в глубине острова, куда направлялся парень, и куда, видимо, убежало гигантское членистоногое со своей братвой, не было внутренних водоёмов, ведь тогда не пришлось бы идти в обход.
-Лайт-Мэл! – в очередной раз крикнул Итан, но в ответ, кроме тишины, он ничего не услышал. И остановился передохнуть. – Чёрт, нет! – Пусть тело и устало от бега, душа требовала действий. - Не позволю! Нет! Я уже лишился одной девушки подобным образом, так не позволю, чтобы такое случилось снова!
И он рванул вперёд на всех парах.

+1

8

Паук сидел на голове и не шевелился. Челюсти Лайт-Мэлэрин словно зажало в тисках, но головой шевелить она по-прежнему имела возможность. Членистоногое размером с небольшой таз для белья было весьма тяжёлым, и под его весом вертеть головой было тяжеловато. 
-Чёрт, нет! Не позволю! Нет! – раздался из джунглей отчаянный крик Итана. - Я уже лишился одной девушки подобным образом, так что не позволю, чтобы такое случилось снова!
В этот миг девушку пробило любопытство на счёт прошлого этого парня. О какой девушке он говорил? О той, о которой вчера ляпнул несколько слов, когда лежал на пляже неподалёку от неё, а после засмущался? По крайней мере, слышать подобные слова, произнесённые с таким отчаянием, ей никогда не доводилось.
-Лайт-Мэл! – крикнул парень из джунглей, которые располагались на другой стороне луга как раз у девушки перед глазами.
Её поразило рвение Итана, который не прекратил поиск даже после того, как она замолчала.
Заросли впереди зашевелились. Бедняжка в коконе и с пауком на голове с надеждой посмотрела на них. Наконец-то, думала она, сейчас он очистит её из паутины, прогонит ту тварь, что сидит на голове и сживает ей челюсти, они вместе вырвутся на пляж, после чего улетят в центральный Деймос. И тогда она по гроб жизни ему будет благодарна за своё спасение.
-Лайт-Мэл! – раздалось из глубины джунглей, а не из шевелившейся части окраины луга.
Лайт-Мэлэрин испугалась.
-Лайт-Мэл!
Источник голоса не приближался к лугу. Он шёл вдоль окраины. Девушка задалась вопросом: а кто тогда сейчас находится в зарослях?
Гигантское членистоногое, размером куда здоровее чем те, что напали на них с Итаном недавно, появилось на лугу и стало медленно приближаться к завёрнутой Лайт-Мэлэрин. Четыре пары чёрных глаз без какого-либо сожаления смотрели в раскрытые во всю от шока очи несчастной девушки. Мелкий паук, игравший роль тисков, покинул свой пост.
-Великий Деймос, - с трудом проговорила Лайт-Мэлэрин, глядя на гигантского паука, высотой не меньше чем двухэтажный таунхаус. И вдруг осознала тот факт, что снова может говорить, а тем более звать на помощь заплутавшего Итана. – ИТ-А-А-А-А-А-Н!
Крик был настолько громким и пронзительным, что его не только отчётливо услышал блуждавший где-то неподалёку парень из Империи Светила. Вся паучья банда, что сидела на сетях паутины в зарослях и спала в норках под землёй, «встала на уши». Даже гигант, что приблизился к Лайт-Мэлэрин, на десяток с лишним метров в испуге шустро отбежал назад, при этом повалив за собой несколько деревьев.
         
-Так вот почему она молчала, - сам себе говорил Итан, закрыв свои уши руками. – Готовила глотку к такому рёву!
Как только крик затих, рыжий, выяснив направление источника, рванул в нужную сторону.

Гигантский паук вновь приблизился к жертве. Лайт-Мэлэрин начала пытаться хоть что-то сделать для того, чтобы не стать жертвой этой твари. Вот только кокон был завёрнут настолько плотно, что пошевелить было невозможно даже пальцем.
-Пошёл вон! Проваливай! – кричала она и пребывала в панике.
Располагавшиеся на голове монстра хелицеры устремились к жертве. Лайт-Мэлэрин снова впала в агонию, когда паук начал рвать паутину на коконе в районе её живота.
-И-Т-А-А-А-Н! 
Дождавшись, когда девушка сбавит громкость, членистоногое вновь приблизилось на оптимальное расстояние и продолжило подготовку к очередному оплодотворению. У Лайт-Мэлэрин уже не было возможности закричать достаточно громко для того, чтобы заставить чудовище отдалиться от себя.
Пусть паук и был огромен, действовал он максимально аккуратно. Очистив нужную часть туловища девушки от паутины, его глазам предстала новая преграда, у людей носившая название «одежда». К счастью для членистоногого, её не составило труда преодолеть. Блузка, так же как и паутина недавно, в верхней части живота была разорвана с осторожностью, дабы не повредить тело жертвы.
Лайт-Мэлэрин на обезумевшую от ужаса голову показалось, что паук хочет не съесть её, а изнасиловать, раз он разорвал на ней блузку и своими громадными хелицерами дотронулся до её грудей, на которых не имелось бюстгальтера. Вот только когда она увидела, как между хелицерами появился странный хоботок, кончик которого направился в сторону её живота…
«…пауки захватывают людей, затем откладывают в них яйца, а после дают им вернуться в люди, чтобы потом вырвавшиеся из них пауки…»
Дальнейший ход влетевших в голову слов Итана девушка прервала, так как поняла окончательно, что сейчас с ней хотел сделать этот гигантский паук своим хоботком. Отложить в ней яйцо. Что с ней будет дальше, Лайт-Мэлэрин не решилась представлять. Сейчас нужно было лишь надеяться на чудо. Вот только девушка нисколько не верила в чудеса.

Рыжий выбрался из зарослей на луг и оказался в тени гигантского паука, стоявшего к нему брюхом. Размер монстра прогнал из парня решимость со смелостью.
-И-Т-А-А-А-А-А-Н! – снова крикнула Лайт-Мэлэрин с противоположного края луга.
Юноша закрыл уши и держал их закрытыми до тех пор, пока крик не прекратится. Когда гигантский паук в страхе отбегал назад, рыжий, находясь уже под головогрудью членистоногого, от образовавшейся дрожи земли под ногами упал на землю. Поймав момент, пока тварь находится поодаль от девушки, Итан встал и со всех ног ринулся к источнику крика.
Заметив ещё одно съедобное создание, приближавшееся к жертве в коконе, паук бросился в погоню.
Рыжий обернулся назад лишь тогда, когда снова почувствовал дрожь под ногами. Увидев членистоногое, вернул голову в прежнее положение и постарался «прибавить газу». Однако в этом уже не было необходимости, так как монстр нагнал его меньше чем за десять секунд. Попробовал схватить, не получилось. Итана спасла изворотливость. Посчитав, что сейчас как раз тот самый момент, когда следует воспользоваться оружием в руке, парень после очередного уклонения от атаки паука направил дуло на его глаза и выстрелил. Рёв существа, спровоцированный причинённой парой пуль болью, был не настолько громким, как недавний крик Лайт-Мэлэрин. Вот только слушать это было крайне неприятно.
Лишившийся глаза монстр отбежал назад. Туда же, куда несколько раз в испуге отбегал недавно. Пока монстр копошился на другой стороне луга, рыжий ринулся вызволять напуганную до смерти девушку.
Но тут же возникла одна проблема. Кокон с Лайт-Мэлэрин был приклеен к стволу пальмы высоко над землёй.
-Эй, ты в порядке?! – обратился рыжий к девушке, зажмурившейся в ужасе.

Лайт-Мэлэрин нерешительно приоткрыла глаза, а затем быстро распахнула веки, когда увидела Итана, слегка напуганного и с её пистолетом в руке, перед собой внизу. Глянула вперёд. Гигантский паук снова начал приближаться к ним.
-Сзади!
Рыжий обернулся. Следовало придумать что-нибудь другое для того, чтобы убить это чудовище. Но оставшихся двух патронов в барабане револьвера для этого не хватит точно.
-Чёрт, сделай что-нибудь! – запаниковала девушка.
-А что я могу сделать?! Патрона всего два осталось! – в ответ истерично прокричал Итан.
-У меня на поясе патронташ! Залезь и достань его!
Итан приблизился к пальме и начал забираться к обвязанной Лайт-Мэлэрин, при этом по пути отмахиваясь от хелицер гигантского паука, то и дело пытавшегося его схватить и позабывшего про оплодотворение девушки в коконе. Когда снова на голове монстра появился хоботок, Лайт-Мэлэрин крикнула:
-Итан, выстрели пауку по хоботу!
Обнадёженный тем, что для пистолета можно достать патроны, рыжий исполнил просьбу жертвы. Две пули не только отстрелили пауку хобот, но так же вошли в его нутро, тем самым причинив адскую боль. Чудовище заревело, но на этот раз гораздо громче, нежели раньше, после чего закружилось на месте. 
Итан принялся взбираться дальше наверх. Добраться до кокона он не успел, так как паук, снуясь туда-сюда и страдая, задел брюхом ту самую пальму. Дерево повалилось в сторону, на которой находился взбиравшийся юноша, который успел отпрыгнуть в сторонку в момент касания ствола с землёй. Лайт-Мэлэрин вскрикнула, когда боком ударилась об усеянную ветками и мелкими косточками птиц поверхность. Боль была острой, и девушка ощутила, что в её тело что-то воткнулось. Но, к счастью, не глубоко.
Страдающий гигантский паук своим телом валил деревья, при этом не взирая на неприятные для него и его мелких собратьев грядущие последствия и давая возможность солнечному свету пролиться на плохо освещаемый лужок, который сейчас стремительно превращался в поле. Когда лучи света осветили землю под ногами Итана и Лайт-Мэлэрин, из нор повылезала мелочь и бросилась в близлежащие и ещё целые заросли, при этом не обращая внимания на легкодоступную пищу в середине норкового поселения.
Встав с земли, рыжий подбежал к кокону и принялся разрывать его. Вернее, он рассчитывал разделаться с ней за считанные секунды, но ситуация вышло несколько иной. Паутина была по прочности как металлический трос, пусть и мягкой наощупь. Итан подумал: неужели её нужно распилить, а не разрезать, чтобы освободить девушку? У которой, кстати, было какое-то болезненное выражение лица.
-Ты в порядке?
-В боку… болит… - отрывисто ответила она, не оборачиваясь к парню.
Итан принялся осматривать кокон с боков, предварительно перевернув тело Лайт-Мэлэрин на спину.
-Твою… - ругнулся рыжий, когда увидел окрашенный в цвет крови левый бок кокона. – Блин, - он взялся за торчавшую из тела девушки часть кости, а другой рукой упёрся в кокон. – Потерпи. – Дёрнул на себя, кость вылезла. Вернее, это был птичий коготь. Лайт-Мэлэрин закричала от боли. Итану пришлось закрыть уши, дабы не оглохнуть. Когда девушка успокоилась, он принялся искать решение следующей проблемы.
А проблема предстала в том, чем можно было бы разре… распилить паутину, чтобы потом добраться до раны и остановить кровь. Подходящих инструментов в самолёте не было. Но даже если бы они и были, Лайт-Мэлэрин умерла от потери крови, нежели от заныкавшихся в джунглях пауков, не дождавшись своего спасителя. Положение было катастрофическое. Смертельная опасность, гигантский паук, пропала из виду. Его не было даже слышно.
-И…тан… - еле-еле выговорила девушка. Итан с отчаянием посмотрел на её лицо, ставшее бледным. – Сде…сде…
Крови было потеряно много. Рыжий присел рядом с головой Лайт-Мэлэрин и потрогал её щёки. Ладони ощутили слабый холодок. Девушка начала отдавать концы.
-Чёрт, чёрт! – взбесился юноша, начинавший заливаться слезами отчаяния, и, в очередной раз вцепившись что было сил в паутину, потянул на себя.
Послышался звук, словно оторвали кусок ткани. Рыжий повалился на спину, а после, изумлённый, взглянул на свои руки, в которых сохла и рассыпалась в пыль паутина, которую, казалось, можно было только разрезать пилой. Затем изумление сменила настойчивость, а решимость выпроводила из тела Итана отчаяние и заставила наброситься на кокон.
Путь к ране был открыт.
Юноша снял с себя майку, после чего разорвал её с одного бока. Далее, сложив в несколько слоёв, обмотал получившейся имитацией бинта повреждённое место Лайт-Мэлэрин. Длины хватило на то, чтобы образовать над раной два слоя. Главное – Итан сумел остановить кровотечение.
Однако Лайт-Мэлэрин уже была без сознания.

***
-Нужно будет взять это оружие с собой, - заявил Дореан, сидя за обеденным столом в столовой вместе с остальными членами своей команды. – Уверен, оно нам пригодится.
-Из него бы ещё как следует научиться стрелять, - с раздражением высказал мнение Френсис с положенным на одну ладонь лицом.
-Нахрена учиться?! – возразил Норманн. – Я уже после второго выстрела понял, каким образом оно функционирует! Его нужно только закрепить на стойке, как пулемёты в турели нашего штурмовика, чтобы уменьшить силу отдачи при выстреле.
-А ты заметил недавно, когда сделал первый выстрел, сколько времени прошло, когда пушка снова начала работать?
Вместо размышлявшего Норманна ответил Рунеарон:
-Минуты две где-то.
-Ну вот, - умничал Френсис, указав на изуродованного.
-Что «вот»?! – не понял пилот Фобоса.
-Как что?! Этой пушке необходима перезарядка, как, например, пушке танка! Понимаешь?! И пока она во время погони будет находиться на турели и перезаряжаться, механоиды, ну или ещё кто-нибудь, разнесёт наш самолёт вдребезги!
Норманну очень не нравился тон Френсиса, но его ход мыслей был устремлён в нужном направлении. Юноша осознал, что просчитался, вот только полностью сдаться не позволила настырность.
-Тогда как ты предлагаешь использовать это оружие?!
Уилл, Джулиус, Рунеарон, Дореан и Ранрелл завороженно следили за дебатами и не встревали.
-На нашем штурмовике, в данный момент, никак! Мы отвезём его в Центральный Деймос, если, конечно, сможем это сделать, где изучим досконально, и уж затем решим, в каких ситуациях будем им пользоваться!
-А что если одна из таких ситуаций возникнет по пути в центральный город?! Что тогда?!
Френсис нахмурился в недоумении заданного вопроса.
-Погоди! Какая такая ситуация может возникнуть?!
Норманн осознал, как загнал в тупик не только этого зазнайку, но и самого себя. Они оба чуть не ушли вперёд без одной необходимой вещи – списка опасностей, которым будет подвержен их самолёт.
Пилот Фобоса, не мешкая, сразу нашел, о чём поговорить.
-Кроме атаки роя механических комаров мне в голову ничего больше не приходит.
-Парни, - все посмотрели в сторону ожившего Уилла. – Помните тех огромных летающих жуков с морской корабль размером?
Норманн и Френсис вдруг озарились новой идеей, шустро найдя смысл в вопросе товарища.
-Точно, - решительно произнёс радист Ужаса, - Если доведётся, испытаем пушку на той громадине.
-А её лазер пробьёт броню жука? Мы ведь не испытывали оружие на бронепробиваемость. – Намекнул Уилл.
-Думаю, не стоит сомневаться в мощности луча. – Спокойно сказал Дореан, тут же ставший объектом наблюдения. Юноша поднял лицо. – Если у Джулиуса загорелся рукав рубашки, пусть луч и находился от него на расстоянии, можно смело рассчитывать на то, что броня механоидов не выдержит такой высокой температуры.
-А вдруг. – Бесчувственно пикнул Норманн. Капитан посмотрел на него, не поворачивая головы. – Что если броня механоидов неуязвима для лазера?
-Если так, то от тех громадин придётся спасаться бегством, - заявил Рунеарон.
-От гигантов мы улетим, но вот от комаров… - Заметил Френсис. – Эта мелочь стреляет очень метко, а их лазер разъедает обшивку, как кислота. Найти бы против них такое оружие, чтобы его можно было поставить на наш самолёт. Мощное, точное, надёжное.
-М-да, - раздражительно добавил Норманн, - а то эти ваши пулемёты берут их с трудом. Согласен с умником, нужно поставить в турель калибр побольше.
-Тогда пойдём в оружейный отсек. – Предложил Френсис.
Двое встали и направились к выходу из столовой. В след им никто из оставшихся за столом не произнёс ни слова, а лишь молча проводил взглядом.
-Может, тоже к ним сходить? – спросил себя Уилл, глядя на выход. – Делать, в общем-то, нечего.
-Нет, - сказал Дореан. – Есть над чем подумать. Нужно придумать, как прорваться сквозь кольцо механоидов.
-Прорваться? – возмутился Ранрелл. – Да если мы полетим на них, эти твари толпой навалятся на нас, когда увидят!
Капитан не обратил внимания на его недовольство, продолжая при этом нормально рассуждать.
-Авианосец станет нашим гробом, если мы не улетим отсюда как можно скорее.
-Разве комарам под силу потопить такой корабль? – Поинтересовался Джулиус.
-Мелочи, думаю, нет, - рассуждал Рунеарон, находясь за столом с задумчивым видом, как и Дореан. – А вот огромным жукам. Их оружие, я уверен, гораздо мощнее лазера комаров. Увидеть бы ещё сначала его в действии.
-Так, ладно, - пребывал на нервах Ранрелл. – Как тогда предложите совершать прорыв, когда насекомых целая армия, а нас всего лишь семеро?
-Да чего бы мы ни придумали по поводу прорыва, любой план самоубийственен. – Добавил Уилл, глядя на гладкую поверхность металлического стола. – Раз мы от небольшой кучки механоидов еле-еле спаслись, то против количества побольше вообще не выстоим. Чёрт, как же охото спать.
Произнесённое последним слово из уст Уилла заставило окружающих «обратить внимание» на свою измотанность, и у всех неожиданно объявился упадок сил. Отойти от раздумий Дореану было проще, чем удержаться на стуле, с которого он чуть было не упал от усталости, которую до этого не ощущал.
-Ч…что со мной, чёрт возьми? – испугался он, заметив, как резко отличное самочувствие стало ужасным. Капитану казалось, будто он не спал целую неделю.
Джулиус, Ранрелл, Уилл и Рунеарон с трудом поднялись на ноги.
-Как же спина болит! – прорычал здоровяк, держась за поясницу.
-Моя голова, - слабо произнёс житель Нептуна.
-Блин, минуту назад был как заново рождённый, а сейчас будто девяностолетний старик! – Ныл Уилл, еле-еле переставляя ноги.
До кают экипажа они добирались больше часа. Шли гуськом, опираясь о стены, так как ноги никого не держали. Взбираясь по лестнице наверх, Уилл и Ранрелл пытались запрыгнуть на Джулиуса, надеясь при этом на то, что он их дотащит до кают. Однако здоровяк не позволил никому из них использовать себя как верховое животное. Доползя, наконец, до нужного уровня, все начали разбредаться по каютам. Ранрелл заснул прямо посреди коридора. Массивное тело Джулиуса удобно устроилось на пороге двери помещения, которое он выбрал, и его ноги остались лежать в коридоре, а торс в каюте. Уилл с трудом дополз до открытой двери каюты и, переползая через порог, ощутил под собой что-то мягкое. И отключился, при этом не заметив даже, что лежит на Джулиусе. Дореан, собрав последние силы, всем телом врезался в дверь ближайшей каюты, обо что-то споткнулся, и, совершив кувырок вперёд, закатился внутрь, после чего заснул.       

Норманн и Френсис рассматривали арсенал оружия, в данный момент находившегося на хранении на авианосце. Многое из этого пилот Фобоса уже испытывал, когда воевал против армии Ужаса. Так же имелось и оружие, которое он доселе не видел никогда. К примеру, авиационная пушка, способная снарядами поражать с воздуха подводные цели. Норманн слышал от пилотов дивизии, в которой состоит, их истории об уничтожении подлодок, находившихся под водой, с воздуха, но, до настоящего времени, не понимал сам, каким образом они это вытворяли. Этот корабль, видимо, был подготовлен к операции против армии Нептуна, раз на нём имелось оружие для борьбы с надводными и подводными боевыми соединениями.
-Фобос что, даже с Нептуном войну ведёт? – поинтересовался Френсис, рассматривая автоматические пушки.
Норманн удивился вопросу.
-Как ты узнал?
Радист Ужаса взял одну пушку, а затем развернулся с ней к пилоту Фобоса.
-Это же пушка для поражения подлодок, так?
-Да.
-А против самолётов она как? Хороша или нет?
-Откуда я знаю. Я стрелял из многих видов оружия с самолётов, но из такой пушки – никогда.
Френсис заинтересованно начал осматривать оружие, а вместе с этим придумывая в своей голове хорошую идею.
-Слушай, а что если взять и несколько таких пушек, скажем, четыре, установить на турель на нашем штурмовике?
До этого вопроса стоявший спиной к Френсису Норманн, прежде чем разворачиваться, удивился количеству стволов, предложенных к установке на турель самолёта.
-Четыре пушки на турель?! – сильно удивился пилот Фобоса. – Ты совсем рехнулся?! Там два ваших пулемёта всё пространство занимают!
Френсис нахмурился. До этого его лицо было полно интереса и не держало надменности.
-Эй! Ты сам предложил калибр покрупнее в турель!
-С этим я согласен. Но как ты умудряешься четыре пушки установить на турель?! Да ещё боеприпасами для них всё нутро самолёта забьём до отказа, и тогда он просто не взлетит!
-Нахрена забивать всё нутро?! Загрузим столько боеприпасов, чтобы можно было передвигаться! Это пушки, а не пулемёты! Им снарядов много не нужно, чтобы уничтожить тот же самолёт! Они мощнее, чем пулемёты! Раз самолёт разрывают в считанные секунды, то от механоида, думаю, совсем ничего не останется! И с чего ты решил, что под весом ящиков с боеприпасами штурмовик не поднимется в воздух?! Мы ведь на него двигатели от бомбардировщика поставили!
-Ладно, ладно, уговорил.
-Отлично.
-Сам иди и ставь четыре пушки на турель!
Френсис покраснел от злости.
-С какого хрена только я?!
-Ну, ты же знаешь, как установить четыре пушки, которые в два раза крупнее пулемёта! Но лично я не представляю, как такое возможно!
-Если возьмёмся вместе, то справимся за несколько часов!
-Вдвоём?! Давай остальных позовём, чтобы помогли!
-Мы будем работать в тесноте, а они нам будут только мешаться! Особенно Джулиус!
Не имея больше сил спорить с умником, Норманн резко произнёс:
-Ладно, хватит! Пошли!
Два захода – от оружейного отсека до водного ангара – парни совершили для того, чтобы перенести четыре пушки. Отсоединив восстановленный стеклянный купол турели, последовал следующий этап модернизации – установка нового оружия, более мощного, более громоздкого и в большем количестве. Сняв пулемёты, их место заняли две пушки. К изумлению Норманна, пространства в турели стало не меньше, как он предполагал, а наоборот, больше. Всё потому, что пушки Френсис придумал установить снаружи, за стеклом, а не внутри, как пулемёты.
-Так, ладно. А две другие ты где установить умудряешься? – поинтересовался пилот Фобоса.
Френсис дал ответ действием, установив следующие две пушки поверх двух первых. Норманну понравилась затея. Однако он нашёл в новой турели, за что наорать на всезнайку.
-Нормально. – Скверно произнёс он.
Радист Деймоса с возмущением взглянул на своего помощника.
-Нормально?! Четыре пушки на турели – это нормально?! – проорал Френсис.
-Четыре пушки – это здорово! Только перезаряжать мы как их будем, когда снаряды закончатся?!
Френсис взглянул на турель и, осмотрев оружие, которое он устанавливал так увлечённо, понял, что во время работы не заметил, что совершил серьёзную ошибку в своих расчётах. Они с Норманном установили пушки таким образом, что гладкой стороной они были прикреплены к держателям на куполе, а механизм подачи боеприпасов, в который вставлялись ленты, находился с внешней стороны, и из пространства под куполом турели, а так же отсутствия отверстий с боков в стекле, до него просто невозможно было добраться.
-Чёрт! Почему ты не заметил этого раньше?! – поинтересовался Френсис.
-Не хотел, чтобы ты завидовал моему уму! – Ответил Норманн с усмешкой.
-Завидовал?! Завидовать тебе из-за того, что ты тупее меня?!
Пилот Фобоса закипятился от злости.
-Что ты сказал?!
-У тебя уши от моего голоса заложило?! С чего ты решил, что я тебе, придурку, буду завидовать?! – Френсис получил от Норманна по морде. – Эй!
-На себя посмотри, шизофреник грёбаный!
Завязалась драка. Парни начали драться на причале, исключительно на кулаках. Сами того не заметили, как перебрались на крылья штурмовика, после чего плюхнулись в воду. Френсис, теснимый Норманном, силы с которым у него были практически равны (и тот и тот были одного телосложения), «наступил одной ногой на пропасть». Почувствовав, как начинает падать вниз, он успел схватить пилота Фобоса и утащить его вместе с собой.
Парни продолжили драку под водой, где сейчас было гораздо темнее, нежели снаружи, не обращая внимания на то, как стремительно пустеют их лёгкие и ухудшается самочувствие от недостатка кислорода. Тем не менее, тьма глубины не мешала им видеть друг друга.
Получив от Френсиса мощный удар по лицу, Норманна крутануло почти что на триста шестьдесят градусов. Во время несильного вращения он сумел в доселе тёмной от отсутствия светила морской глубине заметить достаточно яркое свечение вдалеке. Остановив очередной удар радиста Деймоса, юноша жестом уговорил его посмотреть в указанную им сторону. Тот повёлся, и тут же понял, что не напрасно.
Они шустро всплыли на поверхность, схватились за гидрошасси штурмовика и начали жадно поглощать драгоценный морской воздух.
-Что это такое? – взволнованно спросил Френсис, изредка кашляя. – Подводная лодка?
-Ты задаёшь мне вопросы, - Норманн кашлянул, - и предлагаешь мне свои варианты ответов. Блин, тебе что, не терпится от других ответы получить?
-Это предположение, а не ответ.
Радист Деймоса снова нырнул под воду и посмотрел на свечение вдали от авианосца и на большой глубине. Источников света было восемнадцать, все они своей формой напоминали линзы прожекторов и держались ровными отрядами – по шесть в каждом - поодаль друг от друга. Вот только Френсис понимал, что это были не прожекторы. 
Как только он вынырнул, посмотреть на источники света отправился Норманн. Через несколько секунд он вынырнул и предложил сделать следующее.
-Давай вылезем из воды. Вдруг это «неизвестно что» заметит нас и нападёт.
-Как думаешь, что это может быть? – поинтересовался Френсис, выбравшись при помощи взобравшегося первым на гидрошасси штурмовика напарника.
Оба спрыгнули на причал.
-Точно не подлодки Нептуна. Тамошние моряки не ставят прожекторы на их носах, чтобы рассматривать то, что находится впереди, так как у них для этого установлены приборы ночного видения. И у нас в Фобосе тоже так не делают. Это что-то необычное. 
-Например? – заинтересованно и волнением произнёс Френсис.
Норманн не знал ответа, даже предполагаемого.
-Не знаю. Для меня сейчас необычна только одна вещь – механоиды, которые сейчас хотят нас уничтожить.
Услышав слово «механоиды», Френсис сделал очередное страшное предположение.
-А что если… это подводные механоиды?
Норманн тяжело вздохнул, и ни с того ни с сего вдруг начал ощущать усталость, накопившуюся за пройденный день, полный безумия и смертельно-опасного риска. 
-Чёрт, я спать хочу. – Сказал он и, приложив руку ко лбу, зашагал к выходу из ангара.
Радист Фобоса чуть не потерял сознание, когда  до его ушей донеслось слово «спать».
-Как же я устал. – Заметив, что напарника нет в ангаре, Френсис крикнул. – Эй, ты где?!

***
Воды в бутылке, что он взял с собой во время бегства с острова, почти не осталось. Положив раненую девушку в кабину самолёта, Итан отправился на поиски водоёма с пресной водой, предварительно сняв патронташ с её пояса. Пусть у Лайт-Мэлэрин была разорвана одежда и немного виднелась красивая грудь, рыжего это сейчас не интересовало. Он почти час тащил девушку по земле до берега, ибо как весила она больше него, и на руки Итану её было просто не поднять.
Бетельгейзе приближалось к горизонту, тем самым готовясь исчезнуть из поля зрения всех обитателей данной части планеты.
На острове стояла тишина, а на небе по-прежнему не было ни облачка. Сейчас рыжий просто не узнавал окружающее пространство. Миновав зелёную стену деревьев, граница которой начиналась на пляже, Итан очутился в поле, заваленном деревьями, которые ещё вчера стояли на своих местах. Похоже, что гигантский паук пробежался и здесь. Открытого пространства стало гораздо больше, но передвигаться по нему стало труднее. Скакать по поваленным деревьям сейчас Итану было не весело, ведь на берегу в кабине его самолёта находилась в ослабленном состоянии раненая и напуганная девушка. Но и ему самому не было не страшно. Рыжий то и дело боялся, что снова увидит ту гигантскую тварь.
Пробираясь по недавно созданному полю, юноша смог найти цитрусовых фруктов, причём в большом количестве. В основном грейпфрут. То-то он вдруг удивился, как не видел плодов на деревьях раньше. Они были настолько хорошо спрятаны в кронах, что, не раздвинув веток, увидеть их было просто невозможно. До этого рыжий просто смотрел на деревья, при этом не догадываясь до того, чтобы залезть на них и осмотреть как следует. Сейчас же, когда кругом валялись деревья и все фрукты были на показ, проблема с едой и, отчасти, водой была решена. Бананами и манго они с Лайт-Мэлэрин набьют желудки, а грейпфрутами утолят жажду. К почти опустевшей бутылке с чистой водой прибегнут лишь в крайнем случае.
Вернувшись на пляж с первой партией бананов, Итан увидел Лайт-Мэлэрин, лежащую на песке недалеко от самолёта. Остановившись от неё в двух метрах сбоку, юноша сел на остывающий песок и ещё раз осмотрел тело девушки - красивое, ухоженное и, к счастью, не повреждённое пауками.
-Эй, - обратился он к ней спокойно. Лайт-Мэлэрин открыла глаза и повернула голову в сторону парня. – Как ты?
Вздохнув, блондинка ответила ослабленным тоном и без какого-либо оттенка высокомерия:
-Нормально. Только, бок болит. – Она приняла одну связку бананов, которую передал ей её спаситель. – Спасибо.
-Пойду, принесу грейпфрутов, - рыжий встал и снова направился к джунглям.
-Грейпфрутов? – тихо спросила девушка, приподняв торс с земли и принявшись утолять голод. – Откуда они здесь? - Внезапно она осознала, что думает не о том, о чём следует сейчас, когда она, раненая, но живая, и обделённая заботой, сидела на пляже и никак не могла поверить в то, что гибель миновала. И, что самое главное, её спас человек, к которому она была строга и требовательна. – О чём я вообще думаю?! – Заговорила она про себя. – Меня чуть не убил паук! – Перед мундира и блузки были разорваны в клочья. Пусть груди и гладкий живот были  напоказ, края сильно повреждённой одежды держались на сосках, не дававшим им показать себя находившему рядом парню. – Грёбаная тварь, разорвала одежду, а кожу не повредила! Чёрт, теперь придётся всё время грудь прятать. Как же плохо, что я не успела надеть лифчик на острове. А когда окажусь в Центральном городе, то просто опозорюсь! И какое чудо, что этот придурок бросился меня спасать! А ведь говорил, что боится их до смерти. Лжец. И если бы не он… Надо быть с ним помягче, ведь он дважды спас мне жизнь. Дореан погиб. На этого пессимиста и так нельзя было рассчитывать. Папа дал ему уж слишком сложное задание. Да и управление аэродромом сколько сил занимает. Если бы не эти механоиды…
-Чёрт! – раздалось сзади. Лайт-Мэлэрин посмотрела на зелёную стену джунглей и сразу же отвернулась. За её спиной не происходило ничего необычного, просто Итан споткнулся и упал прямо на фрукты, которые раздавил своим облачённым в рубашку курсанта торсом и за которыми отправился снова. Где-то через пятнадцать минут он вернулся с обещанными грейпфрутами.
Когда Бетельгейзе почти полностью спряталась за горизонтом, рыжий развёл костёр, чтобы Лайт-Мэлэрин согрелась перед сном.
-Итан, - спокойно обратилась она к нему, сидя по другую от парня сторону костра и удерживая края разорванной одежды, тем самым пряча голые груди.
-Что? – Юноша лежал на спине, сложив руки под головой.
-Спасибо, что спас меня. Честно говоря, я не надеялась на то, что ты решишься на такое.
-Почему? – не понял Итан, и одним глазком взглянул на смущённую девушку.
-Ты же мне говорил, что до смерти боишься гигантских пауков. Что же тогда тебя заставило броситься меня спасать?
Рыжий лёг на бок, к девушке лицом.
-Прежде всего – ты.
-Тебя разве не бесило моё высокомерие? Я ведь девушка из высшего общества.
-Я не обращал на это твоё нытьё внимания, так как мне было куда важнее то, чтобы с тобой было всё в порядке.
Лайт-Мэлэрин изумилась. Подобные слова, раньше, она с нетерпением, пусть и фальшивым, ожидала услышать лишь от Дореана, за которого в скором будущем ей пришлось бы по расчёту выйти замуж. Но сейчас она начинала пропитываться чувствами к Итану, хоть и понимала, что он один из таких, которых люди из высшего общества недолюбливают.
-Что… будем делать дальше?
Рыжий в задумчивости почесал затылок, а затем ответил:
-Сваливать нужно отсюда. – Он взглянул на свой самолёт. – Хорошо, что эти пауки самолёт не уничтожили. Как им только ума хватило использовать его как лодку?
-Итан, ты знаешь, в какой стороне находится Центральный Деймос?
Юноша снова посмотрел девушке в глаза. 
-Я думал, ты это знаешь.
-Откуда? – Лайт-Мэлэрин слегка занервничала. – Когда сидишь в салоне самолёта, то невозможно определить направление, в котором он летит из Центрального города. – Она посмотрела на океан. – Как же нам тогда узнать правильное направление?
-Очень просто. – Обнадёженный взгляд собеседницы врезался в неустрашимое лицо Итана. – Ты хорошо знаешь географию?
-Превосходно.
-Отлично, - рыжий сел, скрестив ноги. – Тогда скажи, в каком направлении от Центрального Деймоса находится остров, с которого мы вчера улетели.
-В юго-восточном, - ответила Лайт-Мэлэрин после недолгого раздумья.
-Значит, надо лететь на северо-запад. – Расслабленно ответив, Итан снова лёг на спину. – Всё, проблема решена. Завтра, как проснёшься, полетим к тебе.
Девушка ощущала, что проблема была решена не полностью.
-Подожди. Мы ведь сейчас находимся незнамо где. Ты хоть знаешь, в каком направлении от аэродрома вчера мы улетели?
Итан вовсю раскрыл глаза, ибо как осознал, что сделал поспешный вывод, не учтя их настоящего местоположения. Юноша снова сел и заговорил с большей серьёзностью.
-Честно говоря, вчера во время погони я не смотрел на компас. А ты, хотя бы примерно, знаешь, что это за архипелаг?
-В этой части океана…
-В какой части?
-Юго-восточной.
-Ну, тогда не стоит беспокоиться. Завтра возьмём курс на северо-запад, и прилетим куда-нибудь.
-А если мы не прилетим в Центральный город, следуя такому курсу?
-Это не важно. Главное – долететь до большой земли, а там потом у кого-нибудь дорогу спросим.
-А мы долетим? – с сомнением спросила Лайт-Мэлэрин.
-Что за вопросы? Конечно долетим! – заверил Итан.
-Разве в твоём самолёте ещё осталось топливо?
-Осталось, но очень мало. На реактивных двигателях уже не полетаешь.
-На реактивных? А как же винтовые?
-Винтовые работают на солнечной энергии. Им не нужно жидкое топливо, как для реактивных.
Девушка в очередной раз была поражена тем, какого прогресса в авиастроении достигли конструкторы Аполлона.
-Двигатель, который работает на солнечной энергии, - завороженно говорила она, - Это же… это… просто невероятно…
-Да. Вот только если один из них сломается, то вряд ли в твоей империи найдётся механик, который сможет его отремонтировать.
-Кто построил этот самолёт?
Помолчав немного, Итан сказал:
-Девушка, которая меня любила.
Тут Лайт-Мэлэрин вспомнила, что хотела спросить его об этом. А именно, о той девушке, о потере которой недавно кричал на весь остров.
-У тебя была девушка? – удивлённо спросила собеседница.
-Да, - голос Итана задрожал. – Одна единственная, которой я понравился.
-А другим ты чем не нравился?
-Тем, что я в очередной момент мог сделать с ними что-нибудь нехорошее.
Лайт-Мэлэрин насторожилась, но на лице продолжила держать заинтересованность.
-Например.
-Обокрасть, ну, или причинить боль.
У блондинки глаза на лоб полезли от услышанного.
-Причинить боль? Девушке?!
-Раньше я просто был самым настоящим монстром. Терроризировал всех в академии, причинял боль другим, но и сам её испытывал, когда мне организовывали возмездие. Даже не знаю, что бы я сейчас с тобой сделал, если б был ещё тем хулиганом.
Лайт-Мэлэрин не боялась представить себе это, и не хотела в данный момент этим заниматься. Итан так же не хотел предаваться воспоминаниям и вспоминать «прежнего себя».
-Расскажи лучше о том, как ты получил свой самолёт? – вновь спокойно заговорила Лайт-Мэлэрин.
-Этот самолёт – подарок Мэдо на мой семнадцатый день рождения.
-Мэдо. Так зовут твою девушку? – перебила блондинка. – Прости, что перебила.
-Вернее, звали.
-Она погибла?
-Да. Как только я вылетел на самолёте из ангара производственного корпуса корпорации «Пегас», всё здание уничтожили механоиды. – На лицо парня накатились слёзы. Его собеседница, увидев их, пропиталась к нему сочувствием. - Если бы не эти грёбаные насекомые, то я бы попытался спасти сестру и её парня.
-А родители?
-У нас с сестрой есть только мама, да и то мы видели её не часто. Она… нет, я не буду тебе рассказывать, кто она.
-А твой отец?
-Я о нём почти ничего не знаю. Даже когда мне исполнилось шестнадцать, я спросил об этом маму, но к тому времени она уже забыла его имя и образ.
-Забыла? – удивилась Лайт-Мэлэрин. – Как можно забыть любимого человека?
-Я не знаю. – Он взглянул на свою машину, пришвартованную к берегу. - Но маму, сестру и свою первую девушку я не забуду никогда. Особенно после того, если узнаю, что их убили эти механические насекомые.
Девушка посмотрела на самолёт и сказала:
-Твоя Мэдо просто гений, раз смогла построить самолёт, неуязвимый для лазера механоидов. Такое чувство… словно она предвидела их вторжение.
-Если бы это был «Ройгрэйн» или «Ивэн-Глайдэн», то на них бы я точно из Центрального Аполлона не выбрался. Лазер этих тварей прожигает корпус обычных самолётов, а этот для них просто неуязвим. По крайней мере – для комаров. Как для других…
-Расскажешь мне о Мэдо? – Лайт-Мэлэрин снова уставилась на Итана, а последний упёрся взглядом в оранжевое пламя костра.
-Она училась в той же академии, что и я, и была одной из трёх самых гениальных выпускников. Как мне говорил парень моей сестры, девушкой Мэдо была нелюдимой и всегда избегала общения с людьми. С самого рождения уже сирота, а о родителях и родственниках ничего не знала. Жила в приюте.
-Как же ты смог заинтересовать её собой, раз она была такой неразговорчивой?
Немного погодя Итан настороженно произнёс:
-Честно говоря, я сам не знаю, почему она вдруг решила со мной начать встречаться, пусть у нас и была большая разница в возрасте. Мы просто посмотрели друг другу в глаза на расстоянии, а на следующий день уже разговаривали друг с другом.
-Сколько ей было лет?
-Двадцать четыре. – Юноша поднял глаза на собеседницу. – Её габариты были такие же, как и у тебя.
-Что ещё за габариты? – Не поняла Лайт-Мэлэрин.
-Стройность, красота, рост… Ну и тому подобное.
-А, вот оно что. 
Итан поднялся с песка и посмотрел на джунгли.
-Мою лачугу пауки, слава Аполлону, не разгромили. Сегодня переночую в ней же, а завтра отправимся в путь. Тебе хорошо спалось в кабине?
-Да. И даже очень. В ней так много места.
-Ладно, я пойду спать. – Юноша зашагал к зарослям.
-Итан. – Позвала девушка. Тот развернулся к ней вполоборота. – Во сколько завтра полетим?
-Когда ты будешь готова.

***
Очнувшись, у Джулиуса возникло ощущение, что его тело весило больше тонны. Не сумев поднять самого себя, он попытался посмотреть вперёд. Перед его головой на полу лежали чьи-то ноги. А на нём самом кто-то спал. Немного отойдя от сна, здоровяк приподнял один бок и спящий на его спине кто-то скатился на пол. Но не полностью, ноги по прежнему остались на спине. Наконец у него появился шанс встать, и не стал упускать его.
Вид с высоты почти два метра был одновременно и удивительным, и смешным.
В каюте, на пороге двери в которую лежал Джулиус, спал Дореан. Со своей спины здоровяк скинул Уилла, который начал просыпаться. В коридоре валялся Ранрелл, а Рунеарона было не видать.
-Кто… что… - бубнил Уилл, приподняв торс с холодного металлического пола и потирая сонные глаза.
-Нашёл на ком отоспаться! – крикнул здоровяк, и покинул каюту, дабы найти недостающих членов отряда.
Уилл не понял смысла, заточённого в прилетевших в его сторону слов Джулиуса, и, посмотрев на пол, перед собой увидел спящего капитана.
-Блин, - парень начал вставать на ноги. – Как же нас угораздило так выбиться из сил, - Поднявшись, он направился к единственному иллюминатору, дабы выяснить, что сейчас преобладает снаружи: утро или ночь, - что мы…
Увиденное в круглом окошке заставило военного не только окончательно проснуться, но так же пропитаться ужасом до самых костей. Расстеленная на километры вокруг авианосца, а заодно и над ним самим, в небе на юго-запад летела армия механоидов. От мелких москитов, которых все уже давно знают в лицо, до гигантских летающих жуков, ни один из которых не уступал в размерах надводному крейсеру или линкору. Уилл, поражённый увиденным, оттолкнул себя руками от стены, при этом совсем забыв о том, что за его спиной на полу спит человек. И упал, споткнувшись о его голову.
Капитан проснулся мгновенно, когда почувствовал удар.
-Чёрт побери! – испуганно вскрикнул он, привстав с пола и посмотрев в сторону, где на ноги медленно поднимался ошарашенный Уилл. – Ты что творишь?
-Пытаюсь отойти от того, что творится снаружи! – С ужасом прокричал парень, дрожащей рукой указав на иллюминатор.
Дореан приблизился к стене и выглянул наружу. Через секунду он повёл себя так же, как и его подчинённый.
-Великий Деймос! – крикнул офицер, с разбега спиной врезавшись в стену рядом с дверью. – Они уже и до сюда добрались.
-Как мы вообще только живые ещё?!
-Похоже, эти твари ещё не знают, что мы находимся внутри. – Дореан взволнованно посмотрел на Уилла и встретился с его испуганным взглядом. – Успокойся… паниковать нельзя. Давай  лучше поищем остальных.
Уилл безоговорочно согласился с идеей.

Здоровяк нашёл Рунеарона спящим на лестничном пролёте между третьим и четвёртым ярусом командирского корпуса.
-Эй, проснись. – Начал он будить жителя Нептуна.
Открыл он глаза или нет, Джулиус не знал, так как на лице напарника была надета маска, скрывавшая изуродованное лицо, которое здоровяк не хотел увидеть снова.
Рунеарон начал приходить в себя.
-Джулиус? – задал он вопрос спросонья. – Чего тут так холодно?
-Это от того, что ты на полу лежишь. – Несколько грубо ответил здоровяк. – Вставай и поднимайся на четвёртый ярус к капитану, Уиллу и Ранреллу.
Пилот сел, прислонившись спиной к стене и, сняв маску, потёр быстро глаза.
-А ты куда?
-Пойду поищу остальных.
Джулиус оставил товарища и пустился дальше по лестнице вниз. Выбравшись наружу и отбежав немного от входа в корпус, юноша заметил пробегающие по взлётно-посадочной полосе бесконечные тени. Посмотрел на небо, он едва не потерял дар речи, когда увидел армию механоидов над собой. Через несколько секунд спина приклеилась к стене рядом с дверью, выводящей из командирского корпуса на взлётную палубу. На всякий случай, юноша закрыл дверь. Отойдя от ужаса, он направился на нижние палубы по лестницам внутри корпуса.
Что его заставило выбежать наружу, Джулиус не знал, и во время поисков продолжал надеяться на то, что механоиды не заметили его.
Вспомнив вчерашние слова Норманна и Френсиса по поводу оружия, а так же их уход в оружейный отсек, здоровяк незамедлительно бросился туда. Найти отсек не получилось, так как Джулиус забыл, как до туда добираться. Зато получилось отыскать тех, кого не доставало в отряде.
Зрелище было крайне неприятное. Два парня лежали посреди коридора в обнимку друг с другом. И у каждого была счастливая физиономия. Наверное, им снились эротические сны. Однако Джулиус хотел подумать о худшем, но не решился на это. По крайней мере, парни были полностью одетыми.
Здоровяк быстро принялся их будить, но не отцеплять друг от друга. Сами это сделают быстрее и эффективнее, когда увидят, в каком они находятся положении. Как только Френсис приоткрыл глаза, Джулиус отпрыгнул от «парочки» назад, когда поднялся скандал. Радист Ужаса, протяжно заорав, что было сил спросонья, оторвал от своего тела Норманна и оттолкнул его к стене, после чего тот моментально проснулся.
-Мать твою, ты меня что, насиловал во сне?! – шокировано проорал Френсис.
Норманн почесал голову и погладил ушибленный бок.
-Что за хрень ты несёшь, придурок?! – спросил пилот Фобоса в ответ.
-Ты спал со мной в обнимку!
-Чего?! – не понимал тот.
-Чего, чего! Мозги включи, вот чего!
-Чёрт, - Норманн, встав с пола, осмотрелся по сторонам. Крупный силуэт Джулиуса промелькнул перед сонными глазами. – Мы что, прямо по середине коридора заснули?
-Скажи лучше вот что, - яростно и требовательно произносил фразы Френсис, не спуская с напарника глаз. Тот с недоумением посмотрел на него. – Ты насиловал меня, пока я спал, или нет?
Норманн посчитал, что этот человек сошёл с ума. Джулиус же, никем не замеченный, посмеивался над этим цирком в сторонке.
-Что с тобой происходит?! – крикнул пилот Фобоса, охренев от заданного вопроса. – Каждый день новую хрень придумываешь!
-Да или нет?!
-Мне что, по-твоему, парни интереснее чем девчонки?!
-Кретин, когда ты допрёшь до того, что обнимал меня во сне?!
-Я обнимал тебя во сне?! – непонимающе произнёс Норманн.
-Я открыл глаза, а твоя рожа почти к моей вплотную находится!
-Кстати, - раздалось со стороны. Френсис и Норманн повернули головы и увидели смеющегося Джулиуса. – Френсис… ты тоже обнимал Норманна во сне.
-Да ладно! – усмехнувшись, не поверил пилот Фобоса, и с иронией обратился к рядом стоящему. – Получается, у нас с тобой много общего?!
Вовсю выпученными от шока глазами радист Ужаса атаковал Норманна. Тот, увидев их, аж подпрыгнул от страха.
-Я не люблю парней!
-Да вот и я тоже! Если бы даже ты и был девкой, я всё равно не стал бы заводить с тобой отношений!
Френсис нахмурился в подозрении.
-А это здесь причём?!
-Да это я так, о своём, не плачь. – Уклончиво, но с издевкой, произнёс Норманн.
Радист Ужаса сжал от злости кулаки.
-Сейчас ты у меня заплачешь!
Неожиданно между ними нарисовался Джулиус, чьи сильные руки вцепились в плечи шедших друг на друга с войной парней, уступавших ему в телосложении и силе.
-Парни, - на полном серьёзе заговорил здоровяк, в чьё лицо посмотрели Френсис и Норманн. – У нас возникли… небольшие проблемы.
Те, что хотели убить друг друга, обменялись встревоженными взглядами.

Дореан разбудил Ранрелла, когда тот попал в поле зрение его двух пар глаз. Рунеарон же появился на публике сам, придя со стороны входа к лестнице. Четвёрка парней собралась в просторном коридоре.
-Кто-нибудь видел Джулиуса? – поинтересовался капитан.
-Он пошёл искать Норманна и Френсиса. – Ответил Рунеарон.
-Капитан, что будем делать? – со страхом спросил Уилл, поведение которого насторожило Ранрелла и пилота Нептуна.
-Уилл, что с тобой?
-А ты пойди, глянь что творится снаружи, и поймёшь, от чего меня трясёт. – Со срывом ответил парень, указав на каюту камеры, из которой они вышли.
Рунеарон и Ранрелл только сделали по шагу, как врезались в вытянутые в стороны руки капитана.
-Не надо, а то нас могут заметить! – сказал он.
-Кто? – спросил механик Ужаса, отойдя от капитана немного назад вместе с напарником.
-Механоиды.
Ранрелл занервничал.
-Что, они уже здесь?!
-На авианосце? – Рунеарон был не столь сильно взволнован, как Ранрелл и Уилл.
-К нашему счастью, они летят над кораблём. А есть они внутри, или нет… лучше бы их не было.
-А сколько их?
-Целая армия. – С безумием на лице проговорил Уилл.
Ранрелл побледнел от ужаса. Рунеарон же начал ощущать в своём теле чувство ужаса, ежесекундно набиравшее силу, чтобы впоследствии завладеть им, как его напарниками. Вот только он не собирался сдавать позиции. 
-Охренеть! Мы у механоидов под самым носом, и до сих пор живые! Они что, авианосец не видят?! – ужасался Ранрелл. 
-Лучше успокойся. Не нужно поддаваться панике, - посоветовал капитан.
-И всё же, почему эти твари не уничтожили авианосец? – интересовался Уилл.
Со стороны входа на лестничную площадку послышались всем известные голоса.
-Да, Джулиус, ты умеешь сообщать о смертельной опасности так, чтобы другие потом не паниковали! – Пребывал в истерике Френсис.
-Вот только мои объяснения, почему-то, всё время заставляют тебя съехать с катушек и начать нести всякую хрень! – произнёс нервно здоровяк, раздражённый привычкой напарника бурно реагировать на всё, что можно.
-То, что над нами целая армия механоидов, уже является поводом для того, чтобы беситься и, тем самым, беспокоиться за свою жизнь! Джулиус, разве тебе не страшно за себя?!
-Я могу постоять за себя и за других. – Недолгая пауза. Дореан, Ранрелл, Уилл и Рунеарон молча слушали их разговор и смотрели на открытый дверной проём. – Только за тебя мне заступаться не хочется.
-Это почему же? – сбавив агрессию, поинтересовался радист Ужаса.
-А потому, что ты бешеный идиот. Думаю, без меня ты механоида завалишь. 
Стоявшие в коридоре на четвёртом ярусе командирского корпуса парни переглянулись между собой и кивнули, тем самым согласившись с тем, какой Френсис пришибленный.
-Эй! Вчера я, вообще-то, предвидел нападение механоидов, когда этот придурок швырнул ведро в сторону армии механоидов! Разве это не доказывает того, что от меня есть польза, и что меня нужно защищать?!
-Чёрт, опять он про ведро! – Заныл Норманн.
-Да не могло ведро привлечь их внимание! – крикнул Джулиус. – И ты ничего не предвидел, а только нёс бесполезную хрень всю погоню!
Они появились в коридоре с разочарованием и недовольством на своих лицах.
-По крайней мере, с ними всё в порядке. – Сказал Дореан.
-Доброе утро, парни, - поприветствовал Френсис всех, кого увидел, войдя в коридор.
-Хреновое это утро, а не доброе, - в ответ угрюмо произнёс Уилл.
Обсуждение дальнейших действий продолжилось в столовой во время приготовление завтраков.
-Парни, как думаете, почему механоиды не атакуют авианосец? – спокойно спросил Френсис, стоя у своей плиты и наблюдая за варящейся в кастрюле картошкой.
-Может потому, что они не увидели на нём людей? – выдвинул предположение слегка успокоившийся Уилл, нарезая салат.
-А внутрь им хрен влезть. – Сказал Джулиус, подготавливая мясо к тепловой обработке. – Таким-то здоровенным.
-Слава Аполлону, - пребывая в несильном волнении, говорил Дореан, вместе с Ранреллом и Норманном очищая овощи и сидя возле стола, за которым работал Уилл. – Эти твари хоть плавать не умеют.
Тело Норманна словно дёрнуло током. От сильного вздрагивания нож чуть не выскочил из его руки. Выронить не получилось, зато удалось поранить свою кисть. Рядом сидевший Ранрелл от испуга врезался в капитана спиной и повалились вместе с ним на пол.
-Ранрелл, ты чего делаешь?! – проорал Дореан, выбравшись из-под подчинённого.
-Это он меня напугал! – Ответил тот, указывая на Норманна.
На пилота Фобоса, на лице державшего испуг, смотрели только Дореан и Ранрелл. Остальные не обратили внимания на суматоху.
-Эй, что с тобой?
-Я просто, - бесчувственным тоном говорил Норманн, - кое-что забыл вам всем сказать.
-Говори быстрее.
-Вчера ночью мы с Френсисом повздорили, начали драться, грохнулись в воду, и на глубине недалеко от нашего корабля увидели свет от прожекторов.
У капитана и механика побежали мурашки по коже.
-Свет от прожекторов? На глубине? – Дореан призадумался. – Подводные лодки?
-Это не подлодки, - донеслось зловеще от Френсиса.
К разговору, отбросив все свои занятия, подключились все остальные.
-С чего ты так решил? – спросил Дореан.
-На подлодки никто в мире не устанавливает прожектора! Даже военные моряки Нептуна! – пояснил Норманн.
Все занервничали.
-Чёрт, что же это может быть? – испуганно заговорил Уилл.
-Что если это подводные механоиды? – сделал предположение Френсис.
Все остальные, кроме Норманна, издали испуганный звук.
-Это не подводные механоиды, уж точно! – влез с претензиями пилот Фобоса. – Сам посуди, если бы они меня и тебя увидели, а они нас точно увидели, то сейчас бы мы не стояли все вместе на кухне и не готовили себе пожрать!
-Тогда скажи мне, почему мы до сих пор живы?!
-Откуда я знаю?!
-Пойдём-те, на всякий случай, проверим самолёт. – Предложил идею Дореан, от которой впоследствии никто не смог отказаться.
Перед закрытой дверью в ангар отряд остановился. В помещении за металлической стеной кто-то издавал машинные звуки. Парни в ужасе прижались к стене.
-Мать вашу, они в ангаре, – негромко сказал Норманн.
-Кто, механоиды что ли? – спросил у него Джулиус, при этом взглянув на напарника.
-Ничто другое мне в башку не лезет.
-Знакомый звук, - с подозрением произнёс Рунеарон, стоя позади  всех. – Где-то я его слышал раньше.
У Френсиса неожиданно появились проблески в памяти, когда он прислушался к звукам за стеной.
-А ведь правда. Я их слышал ещё вчера, когда мы готовились к полёту. И издавались они отовсюду.
Воспоминаниям своим так же уделили внимание Джулиус и Ранрелл. Дореан же не находил эти звуки знакомыми.
-Звуки точно какие-то необычные, - заметил Норманн, ощущая дрожь в своём теле. – Блин, даже представить боюсь, что там творится.
-Но кто там может быть? Механоиды… не умеют плавать ведь? – Уилл был напуган не меньше.
-Если это не механоиды, то кто тогда? – задал вопрос Норманн.

+1

9

Это всё, что написано на данный момент. Работа ни разу не возобновлялась, да и я сам не вижу повода заканчивать её. Нет интереса.

0

10

Томино, Неплохо, будет интересно дочитать. Мне кажется, пока по белому взгляду, хоть и другим произведением вдохновлялся, у тебя тут не плохо выходит.

Бывает, хорошо получается, когда автор для своего произведения деконструирует архетип из другого. Как один автор написал про непобедимого копейщика, когда все писали про непобедимого мечника.

Правда, не плохо. http://www.kolobok.us/smiles/standart/good.gif
Редко военный стимпанк читаю, а тут есть на что посмотреть. Текст более цельным и органичным кажется, может быть потом, что тут нашлось больше места мат. части и технике.

8*65550... Ты бы мог дописать и в клуб романистов поставить.

А по Остальному Алхимику не пробовал написать что-нибудь?

0

11

#p99164,Ротгар написал(а):

Редко военный стимпанк

Это дизельпанк. Стим ассоциируется на пару.

#p99164,Ротгар написал(а):

А по Остальному Алхимику не пробовал написать что-нибудь?

У меня, как у Менделеева, тройка по химии. Фэнтези не люблю.

#p99164,Ротгар написал(а):

Правда, не плохо.

Что ж, спасибо.

Отредактировано Томино (2019-02-24 12:02:35)

0

12

#p99194,Томино написал(а):

У меня, как у Менделеева, тройка по химии. Фэнтези не люблю.

Это не фэнтези, это наука.

0

13

#p99197,Ротгар написал(а):

Это не фэнтези, это наука.

Наука - она везде, и это отдельная область, которая никак не может быть литературным жанром. Стимпанк, дизельпанк - это поджанры фантастики. Стальной алхимик - это фэнтези с упором на алхимию, а алхимия - это наука.

0

14

#p99198,Томино написал(а):

алхимия - это наука

http://club.osinka.ru/images/smiles/homyak_45px.gif

0

15

#p99202,PlushBear написал(а):

алхимия - это наука

Да Плюш, вот теперь почувствуй каково мне!

0

16

#p99203,hardsign написал(а):

Да Плюш, вот теперь почувствуй каково мне!

:D

Ну а шо робить?

0

17

#p99202,PlushBear написал(а):

Доказать, что алхимия - наука, я уж точно не смогу, зато знаю, кто сможет. Познакомить тебя с этим человеком?

0

18

#p99222,Томино написал(а):

Познакомить тебя с этим человеком?

Да нет, спасибо. Я лучше останусь при своем мнении. :)

0

19

#p99227,PlushBear написал(а):

Я лучше останусь при своем мнении.

Тебя устраивает инфаркт от моей тупизны? Нина же, как и все профессоры, против такого.

0

20

#p99230,Томино написал(а):

Тебя устраивает инфаркт от моей тупизны?

У меня очень здоровая психика, твоя тупизна до инфаркта меня не доведет, не боись.

0

21

#p99239,PlushBear написал(а):

У меня очень здоровая психика

Но ты же о**ел от того, что я назвал алхимию "наукой".

0

22

#p99244,Томино написал(а):

Но ты же о**ел от того, что я назвал алхимию "наукой".

Ну да. Но близко к сердцу не допустил.
Шо робить, ты - поколение ЕГЕ

0

23

#p99246,PlushBear написал(а):

ты - поколение ЕГЕ

Я не сдавал ЕГЭ.

0

24

#p99248,Томино написал(а):

Я не сдавал ЕГЭ.

Вот. Даже Еге не сдавал

0

25

#p99251,PlushBear написал(а):

Вот. Даже Еге не сдавал

Так, ладно. Я понял, к чему ты ведёшь.

0

26

PlushBear, Томино, Давайте я проясню, раз уж с моих слов началось. В мире Стального Алхимика алхимия работает по эмпирическим и рационалистическим правилам, как у нас наука. Критерии достоверности и т.д.
Важное место закон сохранения.

А решает в глобальном смысле такие вопросы, есть ли душа у человека, есть ли душа у искусственной жизни, и что нужно, что бы у искусственной жизни душа появилась.
В нашем мире тоже есть превращения элементов, только это не выгодно

0

27

#p99290,Ротгар написал(а):

А решает в глобальном смысле такие вопросы, есть ли душа у человека, есть ли душа у искусственной жизни,

А ответ на вопрос: что есть душа, она дает?

0

28

PlushBear, Ну если химера, которая искусственно созданная, своё соображение на счёт этот имеет.

0


Вы здесь » Дом Старого Шляпа » Прозаический этаж » Сын небес.