Дом Старого Шляпа

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Дом Старого Шляпа » Игровой стол » Альманах "Буря вокруг". Пишем истории


Альманах "Буря вокруг". Пишем истории

Сообщений 1 страница 30 из 395

1


[html]
<link rel="stylesheet" type="text/css" href="https://forumstatic.ru/files/0019/3a/78/79530.css">
<style>
p {color:#993310}
</style>

<div>
<p align="center">
<br>
<br>

<cnt_4> Добро пожаловать в Рио!  </cnt_4>
<br>
<cur_1> приезжайте с деньгами, целую, Ваш Мэр. </cur_1>

</p>
</div>
[/html]


https://i.imgur.com/Hc7vGrL.png

Пишем истории о перипетиях в Рио-Гранде. Это крохотный город конца 19 века на границе США и Мексики, волею судьбы ставший внезапно отрезанным от мира стеной шторма.

Действующие лица

Элита города:
Мэр
Управляющий банка
Начальник железнодорожного вокзала
Владелец дилижансной компании и каретной мастерской  Ицхак Эбер

"Силовые структуры":
Шериф Даббс (седые усы и кашель)
Долговязый Хью - помощник шерифа (драконовое дыхание, огромные мышцы и мало ума)
Том Вуд - стажер (симпатяга)
Мистер Джонатан Спэнч - федеральный маршал (франт, любит свою работу)
Рик Браун - шериф из Оклахомы.

Жители города:
салунщик Сэмуэль Дуг
часовщик Мацурепп (масон, на прикорме у Эль Дьяболико)
клерк Эванс
ростовщик Ноа Раппо (еврей, как и Мацурепп)
проповедник Лэнс
Джо Лью - проезжий пастух
крошка Люси - рыжая возлюбленная Джо
Эдди Молчун - проезжий, любитель веселой жизни.

Криминальные лица:
Эль Дьяболика - разбойница
Ирма Элл - двойник Эль(?)
Луис Бенито - вор (предпенсионный рецидивист, мечтающий о беззаботной старости в тихом углу)
Хорхе - посредник, пособник Эль Дьяболико(никогда не появляется вместе с ней в одном месте)
Серхио Ромеро - подозрительный тип, мехико, приезжий.
Гектор Мендоса - наймит, подельник Эль Дьяболико.
близнецы Фалентайм, Томми и Харди - наймиты Эль Дьяьболико.

Аборигены
Пегий Хвост
Черный Клюв
Паучиха


содержание

История 1. Пункт приема денег

Федеральный маршал мистер Джонатан Спэнч пересекал Рио-Гранде с его северной стороны на южную в компании стажера. Том Вуд, тридцатилетний бродяга, один из огромной армии искателей счастья и легкой добычи, появился в городе чуть менее года назад. С собой у него был потрепанный саквояж, десять долларов и грандиозный план разбогатеть. Увы, план провалился, да так, что Том едва не переехал на жительство в лучший мир. Чудом оправившись от ранений, он подрядился на работу помощником шерифа, но пока еще не получил этой должности и ходил в стажерах за три доллара в день.
Маршалу нравился Том, гораздо больше, чем действующий помощник шерифа - Долговязый Хью. Гора мышц и драконовое дыхание, бесспорно, хороши, когда надо быстро и без шума показать дорогу до каталажки, но мистер Спэнч тяготел к работе интеллектуальной и помощников  предпочитал тоже с интеллектом выше, чем у гориллы. Сейчас мысли маршала занимала стена шторма, уже третий день как окружившая город. Произведя наблюдения на севере и придя к выводу, что там до стены не менее пяти, а то и больше, миль, маршал двигался на южную сторону. Его путь лежал через центральную площадь, на которой стояли здания ратуши и национального банка. Внимание мистера Спэнча привлек яркий указатель, намалеванный на фанерном листе и установленный напротив банка. Заинтересовавшись, маршал изменил путь и подошел к фанере, Том последовал за ним.
- Сдается мне, босс, банк захватила Эль Дьяболико, - хмыкнул он, прочитав надпись.
Маршал нахмурился и решительным шагом прошел в офис. Там за конторкой серой молью торчал Эванс - единственный клерк в городе. Фамилии его никто не помнил, и клиенты банка обращались к нему доверительно, на "ты". Выражение: " Эй, ты, чего так долго копаешься?" стало повседневной формулой. Эванс вел дела аккуратно, но с определенной медлительностью.
- Добрый день, мистер маршал, - прошелестел клерк, изображая на бледном лице подобие улыбки, - здравствуйте, Том.  Проходите, пожалуйста, чем...
- Что это вы затеяли? - сходу перебил его мистер Спэнч. - Что это за " Пункт приема денежных банкнот"? Разве банк до сих пор не принимал вклады?
- Ах, вы про это... - Эванс смущенно улыбнулся и опустил глаза. - Признаться, сэр, это была моя инициатива...
- Как раздеть население за сутки, да? - подал голос Том. - Сговорились с мэром?
- Ну что вы! Вовсе нет! Как вы могли подумать, мистер Вуд!
- Еще скажи, что мэр честнейший человек, - хмыкнул Том.
- Томас! - вмешался маршал. - У нас действует презумпция невиновности, поэтому мэр - честнейший человек, пока ты не докажешь обратного.
Стажер устремил очи к потолку:
- Да, босс, - вздохнул он и тут же горячо добавил: - Ставлю доллар, что после полудня наш шериф -  Даббс объявит новый указ мэра! Вот увидите!
Мистер Спэнч ставить деньги не стал, только смерил помощника взглядом и повернулся к клерку:
- Итак, Эванс, ты расскажешь нам?
- Конечно, - охотно согласился тот. - Мы принимаем от населения деньги, потому что они становятся все менее востребованы.
Маршал и стажер удивленно переглянулись:
- Как?!
- Ну да, не востребованы, - пояснил Эванс, - потому что возможности купить на них что-то все меньше и меньше.
- Ну и на кой черт их сдавать вам просто так? - поинтересовался Том.
- Мы выписываем боны, - продолжал журчать клерк, - на товары. Есть некоторая уверенность, что будет  попытка прорваться сквозь стену по железной дороге в Рокспрингс. Там приобрести товары, вернутся и обеспечить пайщиков.
- Звучит недурно, - маршал в задумчивости почесал щеку, - а если экспедиции не будет? Или она провалится?
- Все средства застрахованы нашим банком, -  гордо заявил Эванс, просияв, как начищенный цент, и скороговоркой добавил:  - Разумеется, это касается только вкладов.

***

Когда маршал и стажер вышли из банка, им навстречу попался оборванец Хорхе. Мальчишка внезапно выскочил из-за угла дома и, разглядев представителей власти, хотел юркнуть обратно, но не успел.
- Стой! Ты что здесь шляешься? - строго окликнул его мистер Спэнч.
- Только не говори, что шел в банк! - хохотнул Вуд.
Хорхе обиженно фыркнул из-под сомбреро, но ответил:
- Я хотеть взять бон,  оченно нужен-ны одни штуки... - проворчал он, и тут же патетически завопил: - Сеньоры, я есть только посредник! Что я мочь делать в банке? Продавать дыры в карманах?
- Я так понял, - заметил маршал, - этот вопль был для моих ушей?
Хорхе сверкнул фирменной белозубой улыбочкой на чумазой физиономии:
- Сеньор Юнатан гранд-пророк, его не провести.
- Ладно, иди, - вздохнул маршал, - на что бон-то? Что за штуки?
- Па-а-а-а... спички, сеньор! - уже на ходу выпалил оборванец. - Такие штуки, без них - никуда, сами знать!
Мужчины проводили его долгими взглядами. Молчание нарушил Вуд:
- Знаете, босс, с вашего разрешения я тоже пойду, возьму бон. На спички. Полезные штуки...
Оставшись в одиночестве, маршал удивленно почесал щеку:
- Похоже, больше всего денег у нищих, - пробормотал он, - во всяком случае, они так торопятся от них избавится.
Помедлив еще минуту, мистер Спэнч вздохнул и зашагал обратно к банку.

История 2. Никчемная вещь

На четвертый день шторма горожане наводнили улицы. Шериф, его помощник и даже федеральный маршал мистер Спэнч  недоумевали по этому поводу.
- Что не сидится этим болванам, - сокрушался маршал, патрулируя по одной из центральных улиц,  - в такой толпе карманникам одно раздолье.  Эй, ты! - он наугад остановил одного мужчину средних лет в плохо пошитом сюртуке и затасканных полосатых панталонах, - федеральная служба. Куда направляетесь?
Жертва испуганно разглядывала золотой значок маршала, отвисая нижней челюстью на грудь.
- Идиот, - вздохнул мистер Спэнч и спрятал значок, - куда ты шел, можешь сказать?
- А... я это, - оттаял мужчина, - в мастерскую каретную. Говорят, стена исчезнет, так сразу дилижансы понадобятся, а там их три штуки, проверить, подкрутить надо.
- Ты плотник, что ли?
- Слесарь, - мужчина важно выпятил грудь и погладил сюртук по бокам. 
Мистер Спэнч отпустил слесаря,  а сам решил пройтись в той части улицы, где находились ломбард и часовая мастерская. Ничего удивительного в том, что представители одного народа открыли свои заведения в одном месте. Тем более, что за исправные часы в ломбарде давали немного больше, чем за часы без хода.
В ту же сторону, бесшумной тенью среди людей просачивался вор Луис Бенито. Он был давно уже не юн, да и вторая молодость закончилась, но мелкая собака - щенок до смерти. Бенито был из тех мужчин, про которых говорят "аристократическая кость". Изворотливость, тонкие руки и быстрые ноги - за счет этого  он и кормился. Но в последнее время Бенито  уже не мечтал о заезжем франте с полными карманами денег. Его нынешние мечты принимали форму лачуги с огородом и подвалом, полным бутылок мескаля. Две пальмы, между ними гамак и молчаливая прелестница с опахалом... Впрочем, о последней даже в мечтах Луис сомневался: девушкам он никогда особо не нравился, его считали замухрышкой.
Периодически вытряхивая себя из сладких грез, Бенито пытался работать и высматривал в толпе потенциальную жертву. За четыре дня стены благосостояние людей еще не успело сильно просесть, но у многих уже начинались проблемы с психикой. Кое-кто проявлял признаки депрессии, а некоторые, наоборот, демонстрировали повышенную возбудимость. И те и другие прекрасно годились для того, чтобы Луис мог обчистить их карманы.
Но вдруг что-то мелькнуло на дороге. Наметанный глаз Бенито сразу оценил эту короткую вспышку - так могло блестеть только золото. Удивившись воле провидения, он присел рядом и запустил ладони в теплую пыль. Через мгновение Луис уже поднимался, сжимая в кулаке находку. Судя по ощущениям это был перстень, и не малый, если судить о весе. Оглядевшись по сторонам, Луис не заметил никого, кто мог бы владеть дорогим украшением, поэтому он позволил себе взглянуть, чуть приоткрыв ладонь.
Действительно, перстень был золотой, в странной чеканке ромбов и треугольников, с большим непрозрачным камнем шестиугольной формы. На полированной поверхности камня был выгравирован символ человеческого глаза. Мысленно воздав хвалу богу, Луис заспешил в ломбард.

***
- Откуда это у тебя? - хозяин ломбарда, он же оценщик и меняла в одном лице - Ноа Раппо, с удивлением разглядывал перстень под увеличительным стеклом.
Такой вопрос, адресованный вору, казалось бы совсем лишен смысла, но Раппо не первый день знал Бенито. А Бенито знал Раппо.
- Это не моя вещь, - пожал плечами Луис, - я нашел его на дороге.
Ростовщик бросил внимательный взгляд на лицо Бенито и покачал головой:
- Знаешь, мой тебе совет - положи ты эту штуку на ту дорогу, с который взял.
Перехватив удивленный взгляд вора, Раппо пояснил:
- Тут содержание дешевле формы. Этот знак, эта чеканка - она пугает. Были бы мы в Старом Свете, возможно я и взял бы эту вещь. Но здесь... нет. Она слишком заметна, а мне не нужны неприятности.
- Ты хочешь сказать, перстень ничего не стоит? - возмутился Бенито. - А камень? А золото?!
- Камень - обычный агат. Да, он хорошо обработан. Сделано мастером. Но сам камень - не стоит ничего. Золото... - Раппо взвесил перстень на ладони, - что-то около унции. Это стоит тридцать долларов, не больше.
Бенито нахмурился и сгреб перстень в кулак с ладони ростовщика.
- Что решил? - ему в спину спросил Раппо.
- Зайду к Мацурепу, - пробормотал Бенито и вышел из лавки.

***
Часовщик Мацуреп держал свою мастерскую прямо напротив ломбарда. И чтобы попасть к нему, надо было пересечь улицу. Расстроенный Бенито забыл об осторожности и тут же угодил в лапы мистера Спэнча.
- Стоять! - рявкнул маршал, доставая элегантный шестизарядный браунинг. - Руки вверх, лицом к стене живо! И без резких движений, Бенито!
Луис молча выполнил команду, практически ткнувшись носом в пыльную дощатую стену ломбарда. 
- Сдавал награбленное, да? - продолжал мистер Спэнч. Он ткнул дулом револьвера между лопаток Бенито, а свободной левой рукой похлопал по бокам задержанного. - Что-то ничего нет... Ты пуст?
- Ах, сеньор маршал, - запричитал Бенито, сжимая перстень в кулаке над головой, - я бедный крестьянин, хожу по городу весь в последних надеждах найти заработок на кусок маисовой лепешки...
- Бедный крестьянин, говоришь? - зловеще рыкнул маршал. - А что ты делал в ломбарде? Я видел, как ты выходил, и Раппо не будет тебя покрывать, уж поверь!
- Вы несправедливы к бедному маленькому человеку, - патетическим тоном продолжал Бенито. - Может, я хотел заложить последнюю семейную реликвию...
- Не ври, Луис! Если бы ты что-то заложил, при тебе были бы деньги. Но ты пустой.
- Эль джуро, сеньор! Я говорю правду! Просто Раппо оценил очень дешево. Арестуйте его, сеньор маршал, он настоящий бандит! - продолжал ныть Бенито.
- Раппо не дал тебе денег? - искренне удивился мистер Спэнч. - Что же ты ему приволок? Банку из-под мясных консервов?
Бенито молчал, созерцая свои худые сапоги: сквозь дыры на мысах проглядывали грязные большие пальцы.
- Ладно... не хочешь говорить,имеешь право, - буркнул маршал, убирая револьвер. - Иди... кстати, куда ты шел?
- К Мацуре... - Бенито осекся, но было поздно.
- Отлично! Тогда зайдем к нему вместе, - мистер Спэнч подхватил Луиса под руку.

***

- Что вам сказать, господа, - часовщик внимательно оглядел посетителей поверх круглых очков, - я же не ростовщик. Я не знаю цены этой вещи.
- Перстень выглядит необычно, - осторожно начал мистер Спэнч,- это не простое украшение.
- Были бы мы в Старом Свете, я бы подумал, что владелец очень влиятельный и богатый человек, - заявил Мацурепп, - но здесь, в этих пампасах, среди дикарей... Это немыслимо.
Маршал нахмурился:
- Правильно ли я понял, что за этот перстень не выручить хоть сколько-нибудь денег?
- Я не дам за него и доллара, сэр, - пожал плечами часовщик. - и снова рекомендую обратиться в контору напротив, к ростовщику.
Но мистер Спэнч отрицательно качнул головой и, бросив взгляд на на совсем понурившегося Бенито, попрощался. Когда дверь за маршалом закрылась, Мацурепп положил перстень на прилавок перед Луисом и скрылся в подсобном помещении. Прежде, чем у Бенито мелькнула мысль чем-либо поживится, часовщик вернулся, неся в руках тряпичный узелок:
- Здесь есть немного покушать, - доверительно сообщил он, протягивая узелок удивленному Луису, - мы должны помогать друг другу.
Видя замешательство посетителя, Мацурепп продолжил:
- Само кольцо не принесет денег, но если вместе с ним обратиться к хозяину каретной мастерской, то можно получить работу. Я понятно говорю? И не стоит показывать камень каждому встречному, только братьям. Это тоже понятно?
Бенито осторожно кивнул, забрал перстень, взял сверток и вышел на улицу. Никогда еще он не испытывал такого смятения и тревоги. На деревянных ногах он зашагал по улице, размышляя, как поступить дальше. Перстень жег ладонь, заставляя сжимать пальцы сильнее и сильнее.
- Да что ты такое есть? - прошептал Бенито, обращаясь к кулаку. - Никчемная вещь... Никчемная!
Последнее слово он крикнул в полный голос и несколько прохожих оглянулись, но увидели лишь убегающего маленького человека. Никто не обратил внимание на утонувший в пыли золотой перстень с дешевым агатом,

История 3. Тучи сгущаются (автор Веда)

Вот уже четыре дня, как Рио-Гранде окружила аномальная буря. Пастор Лэнс взобравшись  на звонницу костела, тяжело дыша, и промакивая измятым платком пухлое лицо, всматривался в горизонт.  Бушующая стихия, бурлила и пульсировала тёмными клубами пыли, а внизу  кругом сновал народ. Паника нарастала, и горожане торопились запастись впрок продуктами,  лекарствами и туалетной бумагой.
- Лучше бы шли на проповеди, свои души спасать! – скривился Лэнс, и скептически закивал,  строя планы, как он может неплохо пополнить свой доход, пользуясь, случаем этой невиданной бури.
Пастор не отпуская поручень, кряхтя от боязни высоты, развернулся к дверному проёму, чтобы вернуться к лестнице, когда заметил, как с западной стороны из клубившейся стихии вынырнула фигура всадника. Лэнс узнал ненавистную ему всадницу, Эль Дьяболико он узнал бы при любых обстоятельствах. Воздев одну руку к небу, вторую же он боялся оторвать от поручня, чтобы не сорваться с бруствера, взмолился своим богам.  Ещё раз глянул на всадницу, она скакала прямиком в город. Но! За ней следом скакала такая же фигура в черном – две Дьяболики – это уже перебор!
Пастор выпучил глаза,  и поспешил, насколько позволяла ему его раздутая фигура, вниз.
Запыханный и потный Лэнс выбежал на площадь и тут же столкнулся с федеральным маршалом мистером Спэчем.
С удивлением обозрел пастора федеральный маршал, и укоризненно покачал головой:
- Пастор, неужели и вы поддались панике?
- Небеса посылают нам одну напасть за другой, сеньор Сэнч! – выдохнул Лэнс. – надо молиться, молиться о спасении, день и ночь! Только благодатью божией…
- Погоди ты со своими проповедями, пастор! – раздраженно прервал его маршал, -  буря не вечна, надо обождать и все утихнет. А вот то, что вы вместо того, чтобы  внушать людям спокойствие, сами  подаёте дурной пример.
Пастор, шумно выдохнув, судорожно оттер лицо платком. Его раскрасневшееся лицо  и глаза навыкате – та ещё картина.
- Сеньор Спэнч! Эта буря, она не проста! Тот кто войдет туда или пропадает, или… -  он осекся, поглазел по сторонам и придвинувшись плотнее к федеральному маршалу выпалил, -  тот кто сможет выйти из бури удваивается!
- Что за бред? – оторопел Спэнч.
- Вы можете посмотреть сами, - тяжко вздохнул пастор, - я только спустился с звонницы,  и видел, как из бури к городу выехала Эль Дьяболико, но  не одна она теперь их две!
Федеральный маршал  глянул на сопровождавшего его шерифа, тот недоуменно пожал плечами в ответ. Но не свихнулся же пастор?
- Хорошо, я посмотрю,  что вас так напугало, Лэнс.

Стоявшие на бруствере шериф и федеральный маршал, собственными глазами убедились, что к городу скачут две всадницы. И буря казалось, следовала за ними попятам, мало того! Стена росла, и надвигалась темной массой, поглощая свет.
- Неужели этому не будет конца? – неуверенно произнёс Спэнч.
- Скоро все погрузится во мрак, - выдал шериф, - я думаю, надо предупредить народ.
- А я думаю, не надо ещё больше раздувать панику! Это нормально, когда непогода, тучи всегда закрывают солнце. А вот встретить  этих всадниц не мешало бы.

Эль Дьяболико придержав коня, оглянулась к спутнице, которая подскакав к ней вплотную, озорно улыбнулась.
- Нам надобенно разойтить, - проговорила Эль. – Я ехать с этой стороны в город, ты с другой.
Ирма Элл согласно кивнула . Они были очень похожи, теперь дело стояло за малым,  нагнать ещё больше шороху в городе.  Недолго осталось, и тьма накроет Рио-Гранде, а спички можно будет купить только за боны,  за  обыкновенные бумажки, выданные в банке в обмен на деньги.
Спички! Источник света и тепла, те самые спички, которые предусмотрительно скупили Эль и Ирма, теперь лежали в небольшом магазинчике. Им нужно было найти продавца.
И они его найдут,  их цель Луис Бенито.

История 4. Лирическая. (автор Путник)

"Все складывается как нельзя лучше, ну не подведи мой верный кватерхорс, на скачках ещё не такое вытворял - не сбавляя галопа я перемахнул зеленую изгородь с заднего двора усадьбы маршала Джонотана Спэнча
   и натянув поводья, сходу перескочил перила небольшого балкончика, соединившего со спальней моей крошки Люси. Ну конечно же она меня не ждала, расчесывая огромным гребнем водопад рыжих волос она негромко напевала: "Ты мой ковбой увези меня с собой" . Увидев меня в зеркало, Люси  взвизгнула и отчаянным прыжком бросилась мне на шею. Я утонул в рыжем пламени волос Люси......
   Какая стена шторма, господа, о чем вы? Дубовая кровать Люси с честью выдержала все мыслимые и немыслимые катастрофы в мире, а ваша стена шторма всего лишь легкий утренний бриз, влекущий рыбацкую шхуну в голубые просторы Атлантики.
   Забыл представиться, джентльмены, я Джо Лью задержался в этом городке благодаря этому шторму (да продлится он вечно) , через Рио - Гранде. гнал очередную партию породистых коров, увеличивая своё стадо до количества уже мало поддающееся счету. Малышку Люси увидел ещё пять лет назад, бойко скакавшую по главной улице задравшую свой курносый нос. А в прошлом году столкнулся с ней в дверях салуна. Наверное случайно она уронила свой кружевной платочек,хотя Хэнк Пью утверждает обратное.
Подхватив кружевное изделие я представился и попросил разрешение проводить её . От огня её взгляда можно было прикурить самую толстую сигару её папаши. С этого все и началось......
   Я не болтлив, джентльмены, но о своей Люси я могу говорить больше чем о своих красавицах- породистых коровах, которые по надоям уже давно обогнали всю округу на зависть старому Фрэнку и моему другу Хэнку Пью.
  Итак Люси: думаю после сегодняшнего свидания я уже готов смело предстать перед её отцом и попросить руки малышки, не остерегаясь его кольта, который сдерживал мои порывы последние полгода, и по слухам, он ещё ни разу не промазал. У Люси спокойный нрав, в отличии от её папаши, и её маленький браунинг выстрелил только раз, поразив ногу пьяницы Хэлкью Рома, за то, что он отвернулся, когда она шла в новеньком платье по главной улице городка, таких обид Люси не прощает!
    Но если быть честным до конца, то старый Ром уже лет тридцать не обращает внимания на противоположный пол , просто он оказался не в то время не в том месте.

История 5. Гастролер. (автор Рин21)

Двери салуна со скрипом открылись. В проходе показался рослый мужчина в сомбреро, отряхивающийся от пыли. Лениво осматриваясь, он направлялся к стойке, за которой начищал стаканы Сэмуэль Дуг. Вокруг за парой столов сидело несколько выпивших человек, играющих в карты. Музыка разносилась по всему салуну от пианино неподалёку. Мужчина почесал ухоженную эспаньолку, поправил сомбреро, сел за стойку и, недоверчиво посмотрев на салунщика, прохрипел:
- Гринго, три рюмки текилы!
Сэмуэль Дуг поставил рюмку перед мужчиной и спросил:
- Кто вы?
- Сначала пью, потом говорю, - нехотя ответил тот, с опаской оглядываясь по сторонам.
Ловким движением Дуг наполнил первую рюмку. Посетитель залпом выпил её и, покрутив чёрный, как резина ус, заявил:
- Серхио Ромеро.
Вторая рюмка не заставила себя ждать. Мужчина снова выпил и покрутил ус.
- Что вас сюда привело? - спросил Сэмуэль Дуг, промывая рюмку.
- Я и мои амигос решили срезать путь через этот злосчастный городок. Тогда мы и подумать не могли, что чёртова буря закроет все энтрадас! - Серхио схватился за кольт, висящий на поясе, но через секунду успокоился, огляделся, вздохнул и продолжил:
- Теперь приходиться как-то коротать тиемпо в захолустье полном белых грингос.
Третья рюмка была наполнена и выпита снова. Рассмотрев получше лицо Серхио, украшенное несколькими шрамами, салунщик спросил:
- Почему вы такой беспокойный?
Серхио, нахмурившись и встав из-за стойки, посмотрел в глаза Дугу.
- Ты задаёшь неправильные прегунтас гринго, - спокойно произнёс Ромеро и положил руку на кольт.
Немного успокоившись, он продолжил:
- Знаешь, я всё же отвечу на вопрос. Этот городишка мне не нравится по многим причинам, одна из которых буря, которая приносит мне и парням убытки. Понимаешь?
Сэмуэль Дуг кивнул головой.
- Ну вот, гринго, есть ощущение, что сам эль Диабло послал на наши головы это катаклизмо. Поэтому мне приходится быть настороже, ведь эль Диабло может быть где-то в этом городе, - он вновь огляделся. - Давай две бутылки текилы и мы разойдёмся.
Салунщик передал текилу Серхио.
- Держи, - Ромеро бросил пару баксов перед Дугом и вышел из салуна.

***

Разбитые окна и тёмный дверной проём приветствовали Серхио Ромеро на пути к заброшенному дому на окраине города. Зайдя внутрь, он отряхнулся от пыли и снял сомбреро. В доме, по углам покрытом причудливыми узорами паутины обставленном несколькими грудами досок, слабый луч света, исходящий из отдалённой комнаты рассекал тьму. Через пару мгновений Серхио стоял посреди освещённого помещения и гордо показывал две бутылки текилы.
- Хорхе! - обратился Ромеро к молодому чисто выбритому мужчине, сидевшему на чудом сохранившемся стуле и рассматривающим нож с гравировкой.
Он поднял голову, глянул на Серхио, а затем остановил взгляд на бутылках с желанным напитком.
- Наконец-то! - Хорхе встал и убрал нож. - Я уже начал думать, что ты напился до полусмерти и поганые грингос тебя загребли, - он потянулся за выпивкой.
- Не так быстро, Иглесиас! - раздалось из тёмного угла.
Мужчина в стетсоне, погладив седую остроконечную бородку, направился к нему. Надменно посмотрев в глаза Хорхе, он пробасил:
- Ты же не хотел в одиночку опрокинуть бутылку, забыв о друзьях?
- Тьяго Гонсалес, старый пройдоха, как можно о тебе забыть?! - Хорхе нахмурился и потянулся за бутылкой. - Конечно же мы выпьём все вместе! Только бы шериф не услышал как из тебя песок сыпется, - ехидная улыбка растянулась на его лице, а ладонь сжалась в кулак, пытаясь схватить выпивку.
Тьяго, не сказав ни слова, выхватил револьвер и направил на Хорхе.
- Тихо, тихо, тихо, - Серхио резко отдёрнул бутылки. - Хорхе, я тебя звал не просто так, доставай рюмки и прекрати задирать Тьяго. Трупы нам не нужны... пока что, - он кинул сомбреро на лежащий неподалёку ящик.
Иглесиас ловким движением достал из-за пазухи четыре рюмки и положил их на груду досок, служивших в качестве стола. Серхио быстро разлил текилу по сосудам. Хорхе хотел было выпить первую, но рука Тьяго крепко сжала его запястье.
- Ты одержим или всё-таки потерял последние крупицы рассудка. Ах да, кажется я их вижу вон...
Грозный взгляд Тьяго словно сверлил душу Хорхе, который быстро замолк.
- Четверо друзей, - Гонсалес протянул четыре пальца к лицу Иглесиаса. - Мы не станем пить пока не дождёмся ещё одного из нас. Или для тебя это так сложно, пьянчуга малолетний?! - рявкнул он.
- Чёрт вас дери, можете наконец заткнуться?! Или хотите собрать всю округу в единственном месте, где можно спокойно переждать бурю?! - не выдержал Серхио. - Боже, ну и куда подевался этот бабник, Мигель Диаз?

История 6. Два качина (автор Берибир)

Два качина*

Недалеко от штормовой стены стояло старое засохшее дерево. Его омертвевшие ветви причудливых форм торчали во все стороны. Под деревом, свернувшись кольцом и спрятав нос под хвост, лежал пегий койот. Одним приоткрытым глазом он зыркал из стороны в сторону. На верхней ветке сидел крупный черный ворон повернувший клюв в сторону города. Предательски захрустела ветка, и ворон, расправив крылья и недовольно гаркнув, опустился рядом с койотом.
- Что видно сверху? - спросил койот, не вытаскивая носа из-под хвоста.
- Как в старые времена, Пегий Хвост.
- Когда наш народ был вольным, а бледномордых еще не шаталось по нашим землям?
- Да.
- Кольцо шторма?
- Да. Густое. Мощное.
- Давно такого не бывало, Черный Клюв.
- С последних битв Сисиютля и Тсоона мы не видели этого с тобой.
- Как думаешь, кто победит? Птица Грома или Двуглавый Змей?
- Думаю, грозе быть.
- И стервятникам будет пища? - поднял наконец морду койот.
- Время покажет. Нам, старый друг, это не страшно.
Вместо птицы и пса у дерева стояло два индейца пуэбло. Они не были ни стары, ни молоды, у качина нет возраста. Они бросили взгляд на город, и пошли к штормовой стене.

История 7. Тяжело в Рио-Гранде без кольта.(автор Logan)

Эдди, по прозвищу Молчун, прислонившись к одной из бесчисленных обшарпанных городских стен, провожал взглядом шерифа Даббса и двух его помощников. Парни Даббса были настолько разными, что казались заготовкой и финальным вариантом работы одного неуклюжего скульптора. Первый был поджарым очкариком и смотрел живо, второй - гора мяса и мышц,  своими поросячьими глазенками выискивающий неприятности.
     Молчун с тоской глянул на пустую кобуру и занялся ежедневным, ставшим в последнее время совершенно обязательным, постыдным самокопанием. Вчера чуть перебрал с виски. Уснул, как бездомный пес, под баром. Потерял револьвер…
     Иисус-Мария, каким же надо быть болваном, чтобы потерять чертов ствол! Молчун раздраженно плюнул под ноги и лениво поплелся вдоль площади. Он планировал дать деру из города еще неделю назад, но проклятая буря отрезала Рио-Гранде от внешнего мира. Его маленькая хитрость могла быть раскрыта в любой момент.
     - Покупайте «Вестник Рио-Гранде»! - надрывался чумазый пацан, потрясая тощей газетенкой. - Зловещий шторм или древнее индейское проклятие?! Не спешите топить печку деньгами, боны - ваша инвестиция в сытое будущее! Продолжается набор добровольцев для экспедиции в Рокспрингс!
     Молчун, не сбиваясь с шага, толкнул парня рукой. Тот нелепо плюхнулся в лужу,  тут же зарывшись в бумажном, новостном сугробе.
     - Эй, ты что творишь?!
     - Утихни, малец. - бросил Эдди, подкуривая на ходу. -  В Рио-Гранде не читают плохих новостей.
     Он лихо свернул в первый попавшийся переулок. Колокол в костеле начал лениво отбивать полдень. Бо-ом! Бо-ом!
     Если бы кто-то спросил Эдди - почему он выбрал именно эту улочку, он мог бы ответить философски, что-то вроде: людям без цели в жизни выбирать гораздо проще. Они могут пойти куда угодно и окажутся правы. В конце будет ждать результат, который они бы никогда не получили просто оставаясь на месте.
     Но прозвище «Молчун» ему не за красивые глаза досталось. Все мировоззрение Эдди сводилось к двум тезисам: «держи по возможности язык за зубами» и «стреляй, мать твою, первым». Стрелять теперь придется исключительно пальцем. Не забывая издать губами сочное «Пу!». Проклятый болван!
     Они появились неожиданно, как и положено приходить неприятностям. Три корявые тени быстро притянули в переулок своих объемных хозяев. Изможденные дешевым виски близнецы Фалентайм и медвежьих размеров человек в ярком пончо полностью перекрыли дорогу вперед.
     - Эдди Молчун! - громыхнул здоровяк. Револьвер в его руке издалека казался детской игрушкой. - Как поживаешь, старина?
     - Гектор Мендоса! - Эдди приветственно раскинул руки, с грустью оценив расстояние в тридцать ярдов критическим для панического бегства. - Какими судьбами?
     - Эль Дьяболика желает тебя видеть, Эд. И, святая подкова, не стоит заставлять ее ждать! Говорит, у тебя для нее что-то есть.
     - Только головная боль и щепотка стыда! У меня любимая бабушка при смерти в Сан-Пабло! Вот провожу старушку в последний путь и тут же явлюсь к Эль.
     - Буря заперла нас тут надолго, Молчун! - проскрипел один из жутковатых близнецов. Томми. А, возможно, Харди. Один черт.  - Бабуля скопытится без тебя.
     По спине аккуратно петляя скатывалась капля пота. Улочка была пустынна, лишь где-то наверху билась в стекло звонко истерящая собачонка. Поразительная способность горожан находить дома множество неотложных дел, лишь только чуть потянет порохом, была отмечена Эдди Молчуном не раз. Дело было дрянь. Он тяжело облокотился рукой на ближайшую дверь, чуть не рухнув в приоткрывшийся проем.
     - Ну что, парни, пора идти, так?
     - Умница, Молчун. - растекся в белоснежной улыбке Гектор, неспешными шагами сокращая разделявшую их дистанцию. Фалентаймы, будто две кривые гончие, семенили рядом преступно не попадая в шаг. - За что тебя всегда уважал, так это за…
     С противным скрипом распахнулись голубые ставни квартирки второго этажа, на секунду показались узловатые старушечьи руки, сжимавшие ржавое ведро в горошек и на головы бандитов выплеснулось нечто, по цвету, составу и консистенции принятое называть помоями.
     Троица с громкой бранью прыснула в стороны. Эдди, не долго думая, нырнул в открытую дверь, приветственно кивнул сонному полуголому старику, таращившему глаза из уборной и, не теряя времени пробежал к противоположной стене, ловко выскочив в окно.
     Эдди хаотично петлял улочками Рио-Гранде, не обращая внимания на топот за спиной, «стой, сволочь!» и заливающий глаза пот. Как же он ненавидел погони!
Один раз пуля взорвала крошкой штукатурку у него над головой. Видимо, у кого-то из братьев сдали нервы, но слышно было как Гектор в привычной грубой манере пресек стрельбу. Не хватало еще нарваться на шерифа! Да и Эль Молчун как-никак все-таки нужен живой.
     Очередной поворот вывел Эдди к железнодорожной станции. Сил бежать больше не было. Не оправившийся от вчерашнего алкоголя организм истерично бросал кровь в колотящееся сердце. Он добрался до груды сваленных возле путей мешков и тяжело привалился спиной. Пусть убивают, ловят, арестовывают. Плевать…
     Вокруг сновали люди: работяги в грязных комбинезонах  таскали объемные деревянные ящики в вагоны, тощий журналистишка, зажав в зубах еле тлеющую сигару что-то усердно писал в блокноте, фотограф в нелепом пенсне целился объективом в сверкающий на солнце новенький паровоз,  какой-то франтоватый толстяк, сопровождаемый четверкой военных, семенил к подножке крайнего вагона. Во всем происходящем чувствовалась напряженная торжественность и гордость удачно состоявшегося момента.
     - Еще один доброволец?
     Эдди вздрогнул и во все глаза уставился на появившегося будто из воздуха федерального маршала Джонатана Спэнча, за спиной которого на приличном расстоянии замерла, уперев руки в колени, изможденная, пышущая яростью тройка бандитов Эль Дьяболико.
     - Доброволец. Да, сэр. Конечно, сэр. Хотел бы приступать немедленно. - радостно тараторил Эдди, готовый сейчас как никогда ринуться в любую общественную работу, сопровождающуюся максимальным количеством свидетелей.
     - Отлично, Вы ответственный гражданин. - опытного Молчуна не обманывала добродушная улыбка сэра Джонатана. С такой же улыбкой люди его типа не моргнув глазом раздают пеньковые галстуки. - Специальный поезд в Рокспрингс отправляется через два часа, а у нас не хватает рук. Многие, видите ли, посчитали поездку слишком опасной. Не передумаете?
     - Нет, сэр. - раскрасневшееся от бега лицо Гектора Мендосы, недвусмысленно обхватившего себя за горло, лишало Эдди выбора. - Я полностью в Вашем распоряжении.
     - Прекрасно! Просто прекрасно. - маршал, громко щелкнул пальцами. Солнце скользнуло по серебряным запонкам-стрекозам на манжетах белоснежной сорочки. - Пройдите к мистеру Скоулзу, он зарегистрирует Вас в книге и выдаст продуктовый паек, затем пройдите к главному машинисту - он определит Вам работу.  Сорок семь долларов вознаграждения получите по возвращению. Удачи!
      Молчун почти не слушал. Судьба улыбнулась ему и снова дала чудесный шанс. Главное добраться до Рокспрингса, вырваться за пределы проклятого шторма, а там перед ним целый мир. Пусть подавятся своим полтинником! Да еще и толстосум из крайнего вагона, что-то подсказывало Эдди, что неспроста того так опекают и в пухлом кожаном саквояже вполне может оказаться солидная сумма. Почему бы не потрясти его напоследок?
      Пройдя все формальности, Эдди принялся за работу, которая в основном заключалась в перетаскивании, складировании и переписывании всякого полезного в пути барахла, в том числе и абсолютно странных продолговатых слабо светящихся штук, которые старый бездельник-шаман гордо называл непонятным словом «артефакты».
Публика подобралась специфическая. В основном нуждающиеся, голодающие лентяи, для которых пятьдесят баксов были целым состоянием, превышающим страх прорыва сквозь стену таинственного шторма. Эдди не с кем не заговаривал, молча закончил нехитрую работу и устроился у окна в ожидании скорого старта. Впереди ждало чудесное будущее и больше ничего не могло испортить ему настроения.
      Рядом кто-то грустно умостился. Эдди раздраженно повернул голову, буквально ткнувшись носом в протянутую флягу.
      - Привет от Эль Дьяболико, Молчун! - усмехнулся в пышные усы Гектор Мендоса. - заставил же ты нас побегать. Выпей, Молчун. Впереди долгая дорога и нам с тобой многое нужно обсудить. Очень. Многое!
     Эдди, благодарно кивнув, принял протянутую выпивку. Горькое пойло обожгло горло, пустив теплую волну к животу. За окном Мэр заканчивал толкать торжественную речь, сопровождаемую жидкими аплодисментами. Раздавались прерывистые свистки. Пора было привыкнуть принимать подарки судьбы со всем присущим ей извращенным юмором. Трудно жить в Рио-Гранде без кольта. Впереди была долгая, полная неизвестности, дорога в Рокспрингс.

История 8. Древняя Мать (автор Берибир)

Двое подошли к стене шторма, но не торопились входить в пульсирующую, словно живую, преграду. Они долго всматривались в нее, водя зрачками влево, вправо, вверх, вниз. Закрывали глаза, прислушивались. Втягивали в себя воздух, расширяя ноздри. Один наконец-то притронулся к стене, рука погрузилась в стихию. Вынув, потер пальцами о ладонь.
- Мы духи, но стоит ли нам идти в шторм?
- Что беспокоит тебя, Черный Клюв?
- Беспокойства нет.
- Тогда почему нам не мчаться в грозу?
- Птица и Змей ли это?
- Сомнения?
- Уж не сам ли Создатель заново ткет свои жизнетворные туманы?
- Авонавилона?
Черный Клюв молча посмотрел на товарища и двинулся вдоль стены. Пегий Хвост пошел следом. Вскоре им попалась небольшая каменная гряда одной частью уходящая в бушующую стихию. Черный Клюв замер, поднял руку, останавливая собрата.
Она вышла, не торопясь переставляя все свои мохнатые лапы, и смотря на качина гирляндой глаз. Ныне Она была размером с теленка.
Качина склонили головы.
- Из города никто не должен уйти, - прошелестела Она. - Так задумано.
- Что в наших силах, Мать-Паучиха-Оставившая-Нас-Давно? - произнес Пегий Хвост.
Она подняла одну из мохнатых лап, указывая в сторону города.
Качина проследили взглядом, острие лапы было нацелено на костел.
На звоннице в это время отирал пот пастор.
- Никто не должен уйти, - повторила она. - Ей можно, - другая лапа поднялась, указуя на выезжающую из стены всадницу.
- Это воля и мысли Авонавилона? - спросил Черный Клюв.
- Никто не должен уйти, никто не должен остаться, - в третий раз сказала Паучиха. - Вот еще.
Со следующей лапы на подставленную ладонь Пегого Хвоста упал перстень с дешевым агатом.

История 9. Второй шериф.(автор Rin21)

Торжественное бряцание шпор нарушало тишину, казалось, опустевшего города. Мужчина в коричневой жилетке поправил русые волосы, почесал лёгкую щетину и не спеша закурил сигару.
- Кто вы? - послышался голос, словно из неоткуда.
Выпустив облако дыма, мужчина посмотрел по сторонам и заметил силуэт, направляющийся к нему.
- Сэр, повторяю, кто вы?! - в голосе слышалось нарастающее негодование.
- Вы это мне? - удивлённо спросил мужчина и сделал затяжку.
- Федеральный маршал Джонатан Спэнч стоит перед вами, поэтому будьте добры скажите, кто вы и что здесь делаете?
- Рик... Рик Браун, к вашим услугам, - произнёс мужчина достал из кармана сигару и протянул её маршалу. - Будете?
Джонатан Спэнч внимательно осмотрел незнакомца.
- Извините, на службе не курю, - взгляд маршала приковала звезда блеснувшая на груди мужчины.
- Жаль, а ведь они кубинские. Высшего качества, - Рик убрал сигару и заметил удивление на лице Спэнча.
- Вы точно не похожи на Даббса, а у нас в городе других шерифов нет, поэтому ответьте. Откуда у вас значок?!
Рик нахмурился, выбросил сигару и, немного подумав, сказал:
- Вижу мы начали разговор не совсем удачно. Позвольте мне представиться как подобает. Рик Браун, шериф из Оклахомы, приехал в ваш город прежде, чем погода объявила блокаду.
- Чем же обязаны вашим визитом? Помнится шериф на то и шериф, чтобы охранять порядок в своих владениях, - настороженно произнёс маршал, держа руку рядом с кольтом.
- Совершенно с вами согласен. Но порой приходится браться за определённую работу самому, если вы понимаете о чём я.
- Пожалуйста выражайтесь яснее. К тому же вы сейчас в моей юрисдикции! - процедил маршал.
- А я думал вы поумнее будете, - белоснежная улыбка растянулась на лице Брауна. - Ладно, шучу, но вам лучше успокоиться. Я вообще-то шериф и как и вы представляю закон. Вряд ли вы хотите, чтобы все газеты пестрели заголовками об убийстве шерифа в Рио-Гранде, - он достал сигару и закурил.
Сделав пару затяжек, Рик уверенно произнёс:
- Долой все загадки! Но учтите я скажу вам это только, потому что вы федеральный маршал, - он осмотрелся. Улицы всё ещё пустовали. - Я слышал, здесь остановилась банда лобос дель десиерто. Опаснейшие головорезы, можно даже сказать в каком-то роде они бич Оклахомы... - люди как по заказу высыпали на улицу, прервав Брауна. - Давайте продолжим разговор в более удобном месте. Например, салун! - с нескрываемой радостью вырвалось у него.
- Вы охотник за головами?! - удивлённо произнёс Спэнч.
Рик Браун подошёл к нему ближе посмотрел в глаза и уверенно заявил:
- Поверьте мне, маршал, если бандиты и правда засели в этом славном городе то все в большой опасности. Кажется я видел салун по дороге. Там я расскажу вам все подробности! - заявил Рик, поправляя звезду.

Бурбон, пожалуйста! - обратился Рик Браун к Самуэлю Дугу и глянул на маршала. - А вы что пьёте?
Джонатан Спэнч немного сконфузился и ответил:
- Я же говорил, на службе не употребляю. К тому же вы сказали, что владеете информацией о банде, засевшей в нашем городе.
Рик нахмурился, поправил волосы, осмотрелся и шёпотом произнёс:
- Друг мой, не всегда нужно загонять лошадь лишь по первым размытым сведениям. Сначала нужно удостовериться - в городе ли они вообще. Кто знает, может они заночевали где-нибудь недалеко от города до того, как, кажется, сам Дьявол послал проклятие на славный Рио-Гранде.
Стакан перед Риком наполнился на четверть золотистой жидкостью.
- За федерального маршала Джонатана Спэнча и гостеприимный Рио-Гранде! - он торжественно произнёс тост и залпом выпил бурбон.
- Извините меня, уважаемый мистер Браун, мне лестны ваши слова, но всё же я хочу знать больше о преступниках, которые могут угрожать моему городу.
- Повтори! - сказал Рик Дугу и поправил звезду. - Что ж господин федеральный маршал, к чему разводить фарс? Я расскажу вам всё как есть. Итак, слушайте.
Джонатан Спэнч внимательно посмотрел на Рика.
- Банда лобос дель дисиерто - группа отпетых негодяев с разных уголков юга США. Каждый из них прославился как в Оклахоме, так и за её пределами. Их главаря зовут Серхио Ромеро, самый кровожадный мексиканец, которых я когда-либо встречал. И поверьте встречал я их немало. В основном, он воровал скот и убивал хозяев ранчо. Остальные два бандита - это Хорхе Иглесиас и Тьяго Гонсалес. Оба американцы с мексиканскими корнями. Первый, довольно молод, но пусть внешность вас не обманывает. Он убивает жертв ножом, притом с такой жестокостью, что порой не понять разделанная ли это тушка животного или всё же человек. Не дай Бог вам увидеть его работу!
Тяжело выдохнув, Рик глянул на потолок, выпил бурбон и продолжил:
- Извините, маршал, но до сих пор страшно вспоминать всё, что сделали эти уроды. По другому их не назвать. Повтори! - он попросил новый стакан. - Ну и последний, но не по значению, известный мародёр и конокрад Тьяго Гонсалес. Самый старый и опытный из «волков». Хоть он и кажется дряхлый, но на деле он самый искусный стрелок, не побоюсь это сказать, на всём Западе. Более того, благодаря огромному опыту, он хитрее лиса и может заговорить кого угодно.  Ну, думаю этого будет достаточно для ознакомления, - Браун опрокинул третий стакан бурбона. - Хорошая вещь!
- Из того, что вы сказали можно понять, что они убивают людей, крадут лошадей, а также мародёрствуют, правильно? - недовольно спросил Спэнч.
- Всё верно, друг мой. Но я также упоминал, что свежих сведений пока нет, поэтому нужно расспросить людей. Вдруг кто видел их.
- Салун недавно посещал мексиканец, - заявил Сэмуэль Дуг. - Довольно неприятный тип, но выпивку он оплатил.
Рик Браун встрепенулся. Его глаза выражали удивление. Практически шёпотом он спросил:
- Нево... Ладно, расскажите об этом поподробнее!

История 10. Пегий хвост и перстень (автор Берибир)

Никто не обратил внимание на утонувший в пыли золотой перстень с дешевым агатом, только смуглая рука протянулась к нему и сгребла вместе с пылью.
Пегий Хвост не случайно обронил его час назад, приметив шмыгающего сквозь толпу сухостойного маленького человечка с бегающими глазками. Его мысли и желания не могли утаиться от проницательного койота.
Паучиха дала перстень, но что с ним делать, качина должен решить сам. Перстень поведал о прежних владельцах и их обычаях, но остался безмолвен относительно здешних жителей.
Зачем делать самому, если можно обойтись чужими руками, подумал Пегий Хвост и выронил перстень на пути воришки. Следуя за мелким жуликом бесплотным компаньоном, качина выяснил, кто есть кто в городе, о готовящемся поезде, и принял решение, к кому пойти. Его путь лежал к владельцу дилижансов.
Зайдя в помещение, индеец замер чуть дальше порога; дверь за ним закрылась дзенькнув колокольчиком второй раз. Из внутреннего помещения неспеша появилась фигура в жилетке на белую рубаху. Редкие волосенки свисали по обе строны лица, а одна прядь была перекинута через плешивую макушку.
- Ицхак Эбер к вашим... - осекся владелец конторы, едва приставил пенсне. - Что тебе тут?
Пегий Хвост выставил перстень.
- Поезд не должен уйти.
- Где ты это взял? - презрительно бросил Ицхак. - У кого украл?
- Твои дилижансы против поезда. Так надо.
- Ты попутал. Здесь приличные люди! - с твердостью в голосе произнес Эбер. - Или проваливай, или маршал займется тобой, грязный индеец!
Пегий хвост протянул длань каретнику. Ицхак надменно посмотрел на смуглую кожу, а затем опять в лицо пришельцу. Индеец суровым взглядом исподлобья давил на психику владельца. Эбер почувствовал себя нехорошо, видя собственную руку поднимающейся к презренному гостю. "Львиная лапа" сомкнула его вспотевшую ладошку. Жгуче-холодящие мурашки пробежались по бокам и замерли на затылке. Глаза Ицхака округлились, а пенсне разбилось о пол. Сильное рукопожатие мастера он испытывал только раз в жизни.
- Достаточно? - не отпуская руку молвил качина.
Эбер смог только утвердительно кивнуть.
- Найди отчаянных. Твои дилижансы должны остановить поезд. Так надо. Еще причины назвать?
Ицхак отрицательно покачал головой.
Пегий Хвост разомкнул мизинец и большой палец, и убрал три пальца с запястья. Каретнику казалось, что его до сих пор буравят глазами и крепко сжимают ладонь, хотя качина уже покинул дилижансную контору.

История 11. Договор

Темнело. В Рио-Гранде на центральной улице фонарщик зажег керосиновые фонари, все пять штук. Раньше, до бури, в это время жители могли наслаждаться великолепными закатами, теперь же солнце исчезало за стеной шторма, и темнота наступала мгновенно.  Владелец дилижансной компании Ицхак Эбер вышел из конторы каретной мастерской и, посматривая по сторонам, повесил на дверь солидный навесной замок. Надвинув шляпу по самые брови, он поднял ворот непромокаемого плаща и, стараясь держаться подальше от фонарей, двинулся по улице. Попетляв по переулкам, Ицхак вышел к салуну. Остановившись недалеко от входа, он попробовал свистом привлечь внимание мальчишки, ошивающегося у дверей заведения. Свистеть Эбер не умел, но на его сипящий вопль Хорхе (а это у входа был именно он) обратил внимание.
- Хола, сеньор Эб...
- Тс-с-с! - Ицхак яростно зашипел, и опасливо оглянулся по сторонам.
Хорхе понимающе хмыкнул и понизив голос до шепота, спросил:
- Что такой-е? У сеньора неприятности?
- Мне нужна Черная Фурия, - прошипел Эбер. - Для неё есть работа. Можешь проводить?
В темноте не было видно лица Хорхе, но если судить по тону его голоса, оборванец стал серьезным:
- Сита* с сеньорой Эль Дьяболико стоить динеро, - сухо сообщил он. - десять долларов туда и двадцать обратно. (*Сита - встреча исп.)
На мгновение Эбер потерял дар речи от такой наглости, а когда вновь обрел, забыл о конспирации:
- Ты рехнулся, грязный мексикашка!? - завопил он. - Тридцать долларов! За что?!
- За сохран-неность вашей вида*, сеньор, - дернул плечами юноша. - Хоть-еть экономить, плати-ить десять. Но проблемас! Но это быть поход в один конец. (вида - жизнь, исп.)
Ицхак и сам уже сообразил, что встреча с лютой разбойницей может завершится не так, как он планировал. И если Хорхе имеет на неё какое-то влияние, то лучше подстраховаться.
- Хорошо, - проворчал он,- десять долларов сейчас и еще двадцать, когда доведешь меня до дверей моего дома. Знаешь, где каретная мастерская?
Широкополое сомбреро Хорхе согласно качнулось.  Эбер вздохнул и достал бумажник. Отсчитав деньги, он протянул банкноты мексиканцу. Тот забрал их и двинулся от салуна в центр города. Ицхак удивленно смотрел ему вслед, когда Хорхе обернулся и жестом пригласил следовать за ним.
Они прошли несколько кварталов и вышли к каретной мастерской Эбера.
- Какого черта... - нахмурился Ицхак. - Ты решил пошутить?
Впрочем, он тут же замолк, потому что Хорхе легким движением отворил входную дверь, на которую двадцать минут назад Эбер вешал замок:
- Прошу, сеньор, - пригласил он, - сеньорита вас ожидает.
- В моем доме... - промычал Эбер, чувствуя, как страх сжимает живот и стекает по ногам в пятки.
Хорхе молчал и  держал открытой входную дверь.
Ицхак на негнущихся ногах прошел внутрь.  Помещение офиса освещалось одинокой свечой, стоявшей на конторке, за которой сидела Эль Дьяболика собственной персоной.
- Буэнос ночес, сеньор, - сухо поприветствовала она вошедшего Ицхака. - Вы хотели меня видеть?
Она жестом указала на одинокий стул, стоявший по середине комнаты:
- Присядьте.
Эбер, деревянной походкой прошел к стулу и сел. За его спиной бесшумно возник Хорхе.
- Я слушаю, - произнесла Дьяболика, - говорите.
Ицхак с трудом проглотил комок в горле и, кашлянув, начал говорить:
- Я бы ни за что не рискнул обеспокоить вас, сеньора, но обстоятельства сложились не лучшим образом. Сегодня мне нанес визит какой-то красный... индеец. Клянусь богом, он был очень страшным! - заметив скептическую ухмылку на лице бандитки, Эбер молитвенно сложил ладони:
- Прошу, верьте мне. Он обладал нечеловеческим взглядом и хваткой! И он просил не пускать поезд. Тот, который снаряжает Банк. За стену.
Эбер замолчал и перевел дух. В конторе стояла гробовая тишина.
- Я... я маленький человек, сеньорита, вы должны то понимать, - продолжил он, - у меня нет никакого влияния вверху, - Ицхак скорчил жалобную мину, - понимаете? Совсем - совсем нет.
- Вы хотите жизнь этого индейца?
Вопрос бандитки смутил хозяина каретной мастерской. Он заморгал и схватился пальцами за мочку уха, что выдало его волнение:
- Н-н-нет, - протянул он, - хотя, возможно и его. Вообще, я хотел бы взорвать поезд и наладить дилижансное сообщение, - поделился он своим планом. Дело в том, что чертова железная дорога сильно портит в моем деле. И если локомотив перестанет существовать в стене шторма, а собранный дилижанс пройдет через неё, я стану очень богатым и влиятельным человеком.
Он призывно улыбнулся, но бандитка молчала.
- И тогда смогу как следует отблагодарить своих помощников, - живо добавил Эбер.
В ответ раздался презрительный смешок:
- Сеньор Эбер, ваше предложение сме-хо-твор-но, - в руках Эль Дьяболики блеснул кольт. - Вы заплатили за ваше возвращение?
- Еще нь-ет, - эхом из-за спины отозвался подлый Хорхе, и лоб Ицхака покрылся холодным потом.
- Я.. я...я.. все оплачу, сейчас же, - пробормотал он, доставая трясущимися руками бумажник. - Вы..вы... вы... меня не так поняли. Я не предлагал работать бесплатно. Я просто обрисовал перспективы... Вот, возьмите... - он отсчитал деньги и протянул их Дьяболике. Та коротко махнула револьвером, и Хорхе выхватил банкноты из руки каретного дельца.
- Хорошо, - кивнула бандитка, - ваша жизнь оплачена и принадлежит вам. Теперь, поговорим о деле. Моя цена - тысяча долларов.
- Тысяча! - пискнул Ицхак, но тут же согласно закивал. - Да, да, да...
- Тысячь-я сначала, и... - вновь из-за спины подал голос Хорхе.
- И две тысячи при завершении сделки, - припечатала Дьяболика.
Несколько мгновений Эбер боролся с искушением вскочить и придушить мексиканца. Выдохнув, он согласно кивнул.
- Да, и две тысячи при завершении сделки, - повторил Ицхак.
- Вы должны запустить дилижанс сквозь стену одновременно с поездом, - продолжила Эль Дьяболика, - они оба исчезнут, но дилижанс счастливо вернется, побывав за стеной, а поезд - нет. Это понятно?
Эбер согласно закивал головой.
- Завтра я приду за деньгами, - Дьяболика поднялась и вышла из-за конторки, - до встречи, сеньор. Доброй ночи.
Она прошла мимо сидевшего Ицхака и, отворив дверь, вышла на улицу. Эбер перевел дух и тут же вскочил, намереваясь задушить мерзавца Хорхе, но... в комнате он остался один, мексиканец исчез.

История 12. Сквозь бурю (автор Logan)

«Сквозь бурю»

      Поезд, будто сытый железный зверь, монотонно грохоча колесами, лениво удалялся от Рио-Гранде. Главная, чертова надежда, изолированного таинственной бурей, городишки.   
    Эдди Молчун смотрел сквозь покрытое разводами стекло на одинаковые, однообразные строения, унылый пейзаж, такой же тоскливый как обвислая рожа одного знакомого шерифа, и пытался почувствовать горечь, свойственную людям, навсегда покидающим родные места. Получалось не очень.
      В вагоне творилось черт знает что. Хороший Орел, сморщенный как курага, индейский шаман без устали выпускал из трубки клубы ядреного дыма от которого слезились глаза. Мистер Скоулз (у Эдди голова шла кругом от обилия новых людей вокруг), непосредственно ответственный за экспедицию и, видимо, главный в этом бедламе строго-настрого приказал не трогать старого пройдоху.  Где-то с надеждой стонала губная гармошка. Через ряд на Эдди уже какое-то время неотрывно пялился неопрятный, бородатый толстяк в клетчатой рубашке и джинсовом комбинезоне. Его глазенки сверлили Молчуна не хуже жутких приборов дантиста, у которого ему пришлось побывать в том году из-за истории, которую не хотелось пересказывать вслух.
     - Далеко до бури? Ты вроде недавно вошел. - не выдержал Эдди, стараясь хоть как-то разрядить обстановку.
     - Ближе, чем хотелось бы. - голос толстяка оказался на удивление тонким.
     - А как хотелось бы?
     - Быть подальше отсюда.
     - Ахах! - сидевший рядом с Молчуном Гектор Мендоса прыснул со смеху, попутно выплюнув на пол непрожёванный кусок куриной ножки. - Ты умный парень, амиго! И остроумный. Когда все закончится, найди меня в городе. Любой пройдоха знает Гектора Мендосу. Отличная ножка, амиго, ты правда не против?!
     - Моя еда - твоя еда. - покорно протянул Эдди. Ребра все еще чертовски болели. Рука мексиканца была тяжелая, как пушечное ядро. И когда надо, вылетала с такой же силой.
     - И не только еда, Молчун, и не только еда. - на колени Эдди полетела очередная косточка. - Ох и заставил ты нас побегать, мучачо. Разве такой крупный сеньор, как я, может любить бегать в жаркий полдень узкими улицами?
     - Нет, Гектор, это моя вина и …
     - И ты молодец! Мы с тобой отлично поладим, мучачо. - бандит отечески хлопнул Эдди по плечу и это незамедлительно отдалось острой болью в боку. - Ты начинаешь говорить на языке, который я понимаю! Без всех этих «бэ», «мэ», «не знаю» и прочих глупостей. Теперь, Эдди Молчун, для того, чтобы закрепить дружбу тебе нужно всего на пару минут стать разговорчивее и рассказать старине Гектору, что такого ты утаил от Эль Дьяболико, что она послала за тобой меня. А я, ты ведь знаешь, плохо гожусь для побегушек тесными улочками в жаркий полдень. И может быть, зная все тонкости этой истории, я смогу тебе помочь. Ты мне очень по душе, Эдди, я всегда это говорил!
    При упоминании Эль Дьяболико в вагоне стало гораздо тише. Фальцетный толстяк наконец-таки испуганно отвернулся. Гармошечник сфальшивил и затих. Все прочие искатели легких денег вдруг нашли себе занятие подальше от Эдди и грозного мексиканца. Только старый Орел, равнодушный ко всему вокруг, вдруг затянул мелодию, тягучую, как кленовый сироп.
     От перспективы схлопотать очередной чудовищный удар, Эдди спас мистер Скоулз, ворвавшийся в вагон с криками «Приближаемся!», «Приближаемся!».
     - Господа, прошу вас разобрать эти, хм… Эээ… Индейские предметы и собраться кругом вокруг Хорошего Орла. Помните, что от ваших успешных действий зависит пройдет ли этот проклятый поезд сквозь бурю. Наверное.
      Уверенность мистера Скоулза в успехе не внушала оптимизма. Раздав распоряжения, он поспешил в следующий вагон. Молчун и остальные попутчики сгруппировались вокруг индейца. Каждый взял в руки продолговатый, украшенный незамысловатыми рисунками цилиндр. Эдди скептически вертел в руках артефакт, представлявший собой сорокадюймовую, светлую, берестяную трубу, закрытую с двух сторон красной материей, в свою очередь перевязанной жилами и волосами. Поверхность сосуда была так искусно отшлифована, что казалась почти прозрачной, при этом ничуть не потеряв в твердости. Рисунки на цилиндре в основном изображали разные сценки с участием людей и животных. При этом животные были непропорционально большими, а крохотные человечки либо поклонялись им, либо погибали самыми отвратительными способами. Молчун с отвращением прокрутил картинку с огромной паучихой, откусывающей головы сразу двум несчастливцам.
     Шаман сделал знак замолчать. Гектор, устроившись напротив, поднес два растопыренных пальца к глазам, затем,  многозначительно кивнув, ткнул указательным в сторону Эдди. Молчун пожал плечами, демонстрируя полнейшую покорность.
     И тут Белый Орел запел. Звонкие, вибрирующие звуки чужой речи заполняли пространство вагона, будто невидимые змейки вползали в уши, заставляли волосы на руках вставать дыбом. Эдди завороженно смотрел как цилиндр все сильнее разгорается мягким желтым светом, а рисунки оживают, вырываясь из, запечатавшего их неизвестным художником, момента. Ребра невыносимо болели, искусственный зуб горел огнем, обжигая десна. Послышались три протяжных гудка.
     - Начинается, начинается! Держите крепче.
      Шаман умудрялся говорить, не прекращая своей величественной песни. Эдди изо всех сил вцепился в цилиндр, который наливаясь таинственной силой, все настойчивее стал вырываться из рук и в какой-то момент с громким хлопком лопнул у него в руках, озарив помещение ослепительной вспышкой. За первым последовали остальные, наполнив пространство глухой канонадой.
       Проморгавшись, Эдди встретился взглядом с враз побледневшим шаманом. Он больше не пел, просто растерянно переводил взгляд с одного уничтоженного артефакта на другой, и казался обычным беспомощным стариком, вдруг забывшим кто он такой.
     - Хэй, старик, так и должно быть?! - раздраженно пробасил Мендоса.
     - Нет. Так быть не должно… - промямлил шаман и потерял сознание.
     Поезд содрогнулся от чудовищной силы удара.
Голова раскалывалась. Эдди открыл непослушные глаза и обвел мутным взглядом вагон. Особо ничего не изменилось. Казалось поезд просто резко затормозил, а пассажиры вдруг уснули разлегшись прямо на полу в неестественных позах. Он заставил себя подняться и на непослушных ногах подошел к развалившемуся ярким сугробом Гектору. Могучая туша мексиканца занимала значительную часть прохода. Эдди, повозившись, вытянул из кобуры револьвер. «Миротворец» привычно лег в руку. Теперь он снова чувствовал себя человеком.
      Молчун расположился в ближайшем кресле закинув ноги на изголовье следующего, подкурил позаимствованную у Мендосы сигару и, только выпустив губами первое кольцо дыма, решился посмотреть в окно. Он никогда не видел такого густого тумана. Видимость полностью терялась на расстоянии десяти ярдов, а дальше начиналось густое белесое месиво, прорезаемое  редкими молниями. У Эдди не было никакого желания испытывать судьбу и лезть не зная куда, а возможный индейский эксперт по треклятой буре пускал слюни на грязном полу вагона не подавая признаков жизни.
       Первым очнулся Гектор. Встал на четвереньки, поймал в поле зрения Эдди и тут же принялся шарить по поясу.
       - Я думаю, нам многое стоит обсудить. - Молчун взвел курок, беря на прицел крупный нос мексиканца. - Начнем с продуктовых пайков или обсудим почему бы мне не прикончить тебя прямо сейчас? Не вставай!
       - Э, амиго. - Гектор сел, прислонившись спиной к стенке вагона, подняв руки на уровень лица. - Ты так разозлился из-за чертовой курицы? Не сердись на старину Гектора. Ты тоже задал нам сегодня жару.
      - Почему мне не пристрелить тебя прямо сейчас, Гектор?
       Внимание Эдди отвлек тонкоголосый толстяк. Он кряхтя встал на ноги и, вдруг, увидав револьвер дал деру на улицу. Молчун и подумать не мог, что такая бочка может так прытко двигаться. Раздался выстрел и толстяк, держась за живот, ввалился обратно в вагон. По его одежде стремительно расползалось бурое пятно. На улице раздалось еще три выстрела, сопровождаемых тремя болезненными вскриками.
      Эдди всего на мгновение глянул в окно, высматривая стрелка, а, повернувшись, увидел направленное на него дуло самого большого револьвера, какой ему доводилось видеть в жизни.
      - Даже спросить боюсь, откуда ты его достал.
      - Ситуация снова изменилась, Эдди Молчун. - Гектор, недобро улыбаясь, аккуратно встал на ноги.
      С улицы раздалось еще два выстрела. Кто-то насвистывал задорную мелодию, звучавшую откровенно жутко, учитывая обстоятельства.
      - Это люди Эль снаружи?
      - Если и да, то я о таком плане ничего не знаю, Эд.
     Эдди сомневался. Гектору верить конечно нельзя, но все происходящее не было похоже на работу Дьяболики. Судя по тону стрельбы и чертовой мелодии, кто-то спокойно бродил в тумане, отстреливал одного за другим приходивших в себя пассажиров и, кажется, получал от этого удовольствие. Эль Дьяболика сделала бы все быстро, без лишнего пафоса.
      - Ладно. Допустим. - таинственный свистун приближался и Эдди, на всякий случай, поспешил отойти от окна. - Предлагаю отложить наши разногласия до разрешения более насущной проблемы, оукей?
      - Акуэрдо, амиго. Опускаем стволы на раз, два, три.
      Оружие убрали синхронно. Эдди облегченно выдохнул, кивнул головой в сторону окна. Они на корточках подобрались ближе, осторожно выглянули. Из тумана, по прежнему беззаботно насвистывая вышел высокий франт, одетый в черный костюм-тройку и котелок. Два револьвера поднятых дулами вверх пританцовывали в такт мелодии. Молчун не хотел думать об этом всерьёз, но вместо глаз у незнакомца искрились две крохотные, ярко-синие молнии.
      Эдди посмотрел на Мендосу. Тот кивнул и нервно дернул плечами. В следующее мгновение они стояли во весь рост и палили из двух стволов по зловещему стрелку. Стекло разлетелось вдребезги, мелодия стихла, тело незнакомца нелепо подергивалось, начиняемое свинцом, как рождественский пирог яблоками.
     - Твою мать! Вниз, вниз, вниз!
     Они успели буквально рухнуть на пол, когда пространство над головой прошили первые пули. В проходе, за ними застыл тощий паренек, тот самый любитель губной гармошки. Перед тем, как свалиться замертво, он какие-то секунды с недоумением рассматривал ассиметричные дыры в своей груди.
     - Я же попал в него! Попал! Арр… Дьяблура. - бормотал Гектор трясущимися руками вытряхивая из барабана пустые гильзы.
     - Мы оба попали. А, черт!..
     С улицы раздалось знакомое посвистывание и оно неумолимо приближалось. Молчун выхватил у Мендосы горсть патронов и начал перезаряжать револьвер. Двух смертей не бывает. Иисус-Мария, но что же это такое?!
     Товарищи по несчастью как раз приготовились совершить новую атаку, когда услышали очередной выстрел снаружи. Эдди сначала подумал, что франтоватый незнакомец подстрелил еще одного не к счастью очнувшегося пассажира, но мелодия стихла и через две секунды раздался следующий выстрел. И еще. Он аккуратно выглянул из-за перегородки. Из тумана с другой стороны от черного человека к ним бодрым шагом направлялся стрелок и всаживал в лицо франта одну пулю за другой, не давая тому времени сфокусироваться на цели. Эдди про себя отметил поразительную меткость и бесстрашие стрелка. Таким нехитрым способом вновь прибывший  добрался до подножки и с ловкостью кошки заскочил в вагон.
     - Салюдос, мучачос. - поприветствовала ошеломленных товарищей Эль Дьяболика, сверкнув белоснежными зубами.
     - А вот и кавалерия! - осклабился в довольной улыбке Гектор Мендоса.
     Эдди в очередной раз подумал, что судьба чертовски непредсказуемая плутовка и он умудрился снова насмешить ее своими великими планами. Молчун устало отсалютовал Эль револьвером.

+5

2

Кусок к Истории 11. Договор автор Плюшбир

Тишина и темнота окутала Рио-Гранде в полуночный час. Почти все окна домов погасли, улицы обезлюдели. Ирма Элл сидела верхом на вороной Сол, которую вел в поводу Хорхе. Троица направлялась к южной границе города. Внезапно вышедшая из-за стены шторма луна осветила дорогу мертвым белым светом. Рядом с Хорхе возникла призрачная фигура женщины в красном платье:
- Прекрасная ночь, - негромко произнес призрак, - ты ни в кого не стреляешь? Ком се биззар*! (* Как это странно, фр.)
Хорхе вздрогнул и недовольно зыркнул из-под сомбреро на появившуюся спутницу:
- Чь-то тьебе, Морриган? - устало спросил он. - Я хотеть спать, есть и не хоть-еть тебь-я видеть.
- Ты что-то сказала? - откликнулась Ирма из седла. - Прости, я задумалась и...
- Нада*, - огрызнулся Хорхе. (* ничего, исп.)
Призрак в красном ехидно засмеялся:
- Ах-ха-ха, это твоя напарница - всего лишь человечек. Глупый и бестолковый!
Хорхе скрипнул зубами, но смолчал.
- А как она сегодня продешевила? - не унималась Морриган. - Теперь пойдут слухи, что Эль Дьябло - дешевка!
- Заткнись! - не выдержал Хорхе.
- Что происходит? - Ирма на ходу слезла с лошади и, догнав мексиканца, заглянула ему в лицо под сомбреро. - Эль, ты разговариваешь сама с собой?
- Пристрели её! - хохотала рядом Морриган. - Какая глупая фий*! Ах-ха-ха! (* девочка, фр.)
- Все нормален-но, - наконец, произнесла Эль. - Меня грызть демон, только и всего.
- Демон? - округлила глаза Ирма. - Где он? Он внутри?
- Ням-ням-ням! - продолжала веселиться Морриган.
Хорхе-Эль помотала головой:
- Но. Она здесь, рь-ядом. Хохотать, что ты продешевить на сделке.
Ирма оглянулась, но улица была пуста и ни в одной лачуге не горел свет.
- Ты ее сейчас не видеть, - терпеливо пояснила Эль. - Она против ненужен-ных знакомств.
- И этот демон говорит, что я запросила слишком мало? - уточнила Ирма.
- Си.
- Очень распрекрасно! А он подумал, что у каретника могло и не быть больше? У него же не паровоз с бронированным вагоном, а всего-то три задрипанных дилижанса, да две пары лошадей!
- А она с норовом, - кисло заметила Морриган.
- Все есть равно, - продолжала хмуриться Эль, - Чь-орная Фурь-я - это имя, и оно не дешевое.
Они вышли из города и шагали по пыльной дороге через прерии, в сторону мексиканской деревни Акуньо.
- Оно стоит столько, сколько готовы платить, - возразила Ирма, - а чтобы оно стоило больше, нам стоит немного поработать головой! Сделка с Ицхаком это только первый шаг.
- Мерде!* - выругалась Морриган и исчезла. Впрочем, она тут же появилась в седле на Сол:
- Обожаю скачки! - сообщила она и прижала ладонь в красной перчатке к крупу лошади. Зашипело и запахло паленой шерстью, Сол испуганно заржала и поднялась на дыбы.
- Кар-рамба! -  выпалила Эль, повисая на поводе. - Я убью тебь-я, Мо!
Но демонесса рассмеялась и исчезла, на этот раз совсем. Перепуганная Сол закусила удила и понеслась вперед.
- И-и-и-и-и-и-и-и! - завизжала Эль, не отпуская повода и  устремляясь вместе с лошадью в темноту. Ирма подобрала сомбреро и пару долларовых банкнот, вылетевших из маскарадного пончо Хорхе.

№13 Штирлиц в Рио-Гранде автор Пчелочка

Штирлиц шел по Рио-Гранде.
- Какой странный пейзаж, на моей штрассе, - сказал Штирлиц вслух.
- Вполне чудесный, - ответил пейзаж и обиделся, укутавшись стеной шторма.
"Где Мюллер?" - подумал Штирлиц.
- Здесь я, здесь, - ответил Мюллер, появляясь из салуна с кружкой пива и радисткой Кэт в обнимку.
"Может это сон" - пронеслось в голове Штирлица.
- Не, это не я, - буркнул сон, неся деньги в банк.
- Надо навестить пастора Шлага, - шагнул Штирлиц к костелу.
- Я пастор Лэнс, - ответил попавшийся навстречу строго одетый гражданин, шествующий в комнаты над салуном.
- Все пропало. Явка провалена, - сокрушенно, но абсолютно спокойно выдохнул Штирлиц.
- МЫ ЗДЕСЬ! МЫ ЯВИЛИСЬ! - раздалось со всех сторон.
Из стены шторма массово стали появляться все, все, все...
Петька тащил Анку, Анка пулемет, пулемет ВасильИваныча. В небе над городом кружил Карлсон. Пробежал Штуша-Кутуша, а за ним Мальчиш Кибальчиш. На повозке запряженной дивным ослом ехал Трубадур сотоварищи и пел:
- Луууч солнца золотого внооовь скрыла пелена, и между нами сноооовааа вдруг вырослааа стеееенааааа...

№14 Черный Клюв в костеле. автор Пчелочка

Распрощавшись с шерифом и маршалом, Лэнс вернулся в костел и плотно притворил за собой скрипнувшую петлями дверь. Бубня про две Дьяболики и постукивая ладонью о ладонь, словно что-то доказывая невидимому оппоненту, он грузно ступал по нэфу, проходя пустующие несколько дней ряды скамей.
- В такое время деньги за проповеди и молитвы грести, так сюда и бесплатно никто не ходит, - тяжело отдуваясь молвил Лэнс. - За что мне это? - воздел он обе ручонки, войдя под купол трансепта.
- Гроза будет долгой, - неожиданно раздалось у него за спиной.
Лэнс испуганно оглянулся, слегка присев от неожиданности. На одной из ближайших скамей сидел черноволосый скуластый индеец с сильно выдающимся горбатым носом. Со смуглого лица, не моргая, смотрели глубокие черные глаза, пристально сверля и вызывая чувство необоснованной тревоги у Лэнса. До такой степени, что задрожали согнутые колени. Пастор мог покляться на чем угодно, что еще миг назад в костеле, кроме него, никого не было.
- Что тебе? - испуганно, но грубо, спросил Лэнс напрочь забыв о священном долге мессианства. Непроизвольно поплевал через левое плечо и незаметно постучал костяшками пальцев о первую скамью.
- Гроза вас не отпустит, - не отводя взгляда произнес гость.
- Меня? - мгновенно взмокая спиной, тоненько взвизгнул Лэнс, пересчитывая все свои грехи. - За что мне это? Боги, боги.
- Всех. Так надо.
- Кто ты? - поинтересовался пастор, успокаиваясь, что угрожает не только ему.
- Меня послали. Передать весть.
Индеец впервые отвел глаза, оглядывая витражи и еле заметно покачивая головой.
Лэнс, набираясь смелости, выпрямил ноги.
- Рисунки. Как в преданиях. Лица другие.
И проповедник посмотрел на витражи, которые знал как свои мысли. В его голове рождалась очередная. О посетителе.
- Ты владеешь словом, - снова обратился к нему индеец. - Донеси его людям. Нельзя из города.
И так вперился глазами в пастора, что тому захотелось зажмуриться, только бы не видеть беспощадных черных углей, порождающих дрожь в теле. Лэнс непроизвольно смежил веки.
- Долгая гроза. Много воды.
Лэнс открыл глаза, на скамье никого не было, но он дал бы голову на отсечение, что вместе со словами слышал свист рассекаемого крыльями воздуха.
"Ангел. Ангел Господень. Приходил ко мне. Снизошло. Наконец-то".
Он сорвался с места на улицу, насколько позволяла тучная комплекция, почти снес своей тушкой дверь, и закричал:
- Люди! Люди! Явление! Люди!

№15 Два кольца шторма. автор Пчелочка

Койот и ворон встретились за чертой города, кивнули друг другу и, оставшись в зооморфном виде, направились к каменной гряде.
Она уже ждала их.
- Мать, мы выполнили Твои поручения, - пролаял койот.
- Теперь откроешь нам причину? - проклекотал ворон.
Блеснула гирлянда глаз, словно улыбнувшись в ответ.
- Причина - мои близнецы. Они явятся сюда. Пришло время уйти.
- Но рухнет мир, - сказал Черный Ворон, принимая человеческую форму.
- Они же для этого и разошлись на север и юг, чтобы уравновесить его, - следом обращаясь в человека, произнес Пегий Хвост.
- Мои близнецы - создатели скал и звуков - позаботились об этом. Мир не рухнет. Он закреплен. Но их он уже держать не может.
- Почему здесь? Для чего шторм? Зачем нужны люди? - присаживаясь на землю, вопросил Пегий Хвост.
- Вам ли не знать, качина, что было в этом месте в давние времена, - засмеялась Мать Паучиха. - Вам - Духам племен.
- Средоточие, - ответил Черный Ворон, опускаясь рядом с товарищем.
- Сипапу выходила сюда, и Путь со звезд оканчивался тут, - подхватил Пегий Хвост. - По преданиям одни племена поднялись на землю через полую сипапу, а другие - спустились со звезд. И разошлись по земле по воле Масау'у, получив каменные таблички с путями родов.
- Да. Было так. Пришло время другое. Близнецам нужно Средоточие. Но Сисиютль, прознав, перекрыл пути, требуя жертвы. Время другое. Он стал сильнее. Я слабее. А если мои близнецы не пройдут, земля может опрокинуться.
- Мать, но люди? - спросил Черный Ворон.
- Сисиютль выбрал жертвой всех в этом месте, поэтому никто не должен уйти.
- Будет жертва? - продолжил интересоваться Ворон.
- Будет. Но не та, что хочет Многоглавый Змей, - радостно прошелестела Паучиха.
- Двуглавый, - неуверенно возразил Пегий Хвост.
- Раньше. Стал больше, мощнее. И его смертельный взгляд теперь вездесущ. Никто не должен идти в шторм. Смерть.
- А всадница?
- Сила ее духа превосходяща. Сисиютль не властен над ней.
- Так что с жертвой?
- Отец Тайова решил спасти всех людей. Пока Птица Грома с трудом сдерживает Змея в первом кольце шторма...
- Их два? - Черный Ворон позволил себе перебить Мать.
- Два-ха-ха-ха-ха, - вдруг рассмеялась Паучиха. - Тайова узнал у Авонавилона о животворных туманах, и создал второе кольцо, внутренне, в котором творит иллюзию, копию города со всеми, чтобы скормить Сисиютлю. Напоследок.
- Почему напоследок?
- Никто не должен остаться. Это про нас, не про людей. Мы покидаем землю. Время вышло.
- Мы готовы, Мать! - согласно кивнули качина.
- Вы остаетесь, ставшие Духами предков. Вы были здесь и до нас. Вы просто не помните.
- Что же будет, Мать?
- Гроза будет. Удастся близнецам уйти или нет. В любом случае. И стена падёт. Получится у Тайова отравить Змея иллюзиями или нет. В любом случае. Пробовать стоит всегда.
Мать Паучиха на прощанье посмотрела на качина гирляндой блестящих глаз и развернулась к стене шторма.

№16 автор Путник

- Это, наверное, всё, что осталось от Джона Лью - Хэнк Пью вынул из придорожной пыли мужскую руку, срезанную, как бритвой, чем то острым по самое плечо. Пальцы руки были сложены в фигуру, выражающую явное несогласие с доводами оппонента.
      - В городе говорят, что Джон сумел прорваться сквозь бурю с индейцами коавильтеки, якобы те знают заклинания, при помощи которых они могут проскакивать сквозь бурю как мыло в задницу - высказал своё мнение  подошедший старый Фрэнк.
       - Фрэнк, разве ты не видишь шрам на запястье? Его оставила его подружка Люси, когда он раньше времени решил уйти с последнего свидания! - Хэнк раздражённо посмотрел на подошедшего собеседника - а может это и сами индейцы решили разделаться с Джо, ведь только у них есть такие острые мачете! -
         Фрэнк угрюмо посмотрел на Хэнка и его глаза наполнились сталью, правая рука легла на рукоять кольта: - Хэнк, ты должен знать - Джо курил трубку мира с вождём коавильтеки Вырви Глазом, и в прерии нет человека, который бы осмелился на это, ты знаешь с каким уважением я отношусь к тебе, но я сам присутствовал при их встрече. -
        Хэнк  Пью достал свой кольт из кобуры и почесал им затылок: -  я бы никогда не доверял клятвам индейцев, а куда в таком случае пропали все коровы Джо? Я тоже  уважаю тебя Фрэнк, но коровы ещё не научились летать!!!
        Выстрелы прозвучали одновременно.
        Хэнк медленно осел на землю, его мозги серой кляксой кучно прилипли к коре гигантской секвойи.  Фрэнк повалился в пыльную траву, в груди у него зияла дыра, в которую можно было просунуть кулак. Потревоженная выстрелами гремучая змея укусила дёргающуюся руку Фрэнка, выдавив яд до последней капли.
       Зачем она это сделала? Ведь неизвестно кто из них был прав!

№17 Пожар . автор Веда

***
Буря жила своей жизнью, стена, окружающая Рио-Гранде пульсировала и клубилась темной массой, чуть светлее, пепельной взвесью висела сплошными тучами над головами горожан. Уже несколько дней они не видели привычного, жаркого солнца: ночь - всепоглощающий мрак; день – серая мгла.
У поворота дороги на село Акуньо, где росло несколько гигантских деревьев с пышной кроной, стояли две фигуры. Рядом тревожно похрапывала лошадь.
- Ола, Сол! Ты надоеть мне! – раздраженно буркнул Хорхе.
Ирма в черном рединготе и такого же цвета шляпе, ласково гладила лошадь по морде, нежно шептала ей утешения, но Сол, раздув ноздри и прядя ушами постоянно вздрагивала.
- Что будем делать? – обратилась Ирма к Хорхе.
- Я хотеть поесть, переодеться и спать.
- Пошли  в салун? Я там оставила своего коня, - предложила Ирма.
Но ответа не последовало. Ирма стала оглядываться, ища Хорхе, он словно сквозь землю провалился. Не решаясь звать Эль, она обошла вокруг деревьев,  видимость была плохая, и если кто посторонний рядом, то услышит имя разбойницы, а лишняя суета сейчас не к чему. Уже привыкнув к выходкам Эль, Ирма вскочила на лошадь, и легкой рысью поскакала в город.

Пастор Лэнс объявил себя богоизбранным,  вещал народу «правду» что донес ему сошедший с небес  «ангел». Кольцо бури давило на людей угнетающе, и услышав от Лэнса уже в стократ приукрашенные предостережения ворона, усиленно молились о спасении. Теперь сидя в своей келье перед обильно накрытым столом подношениями прихожанок, Лэнс не спешил ужинать, он пересчитывал выручку за свечи, и выгребал из банки пожертвований деньги. Удачней дней у него ещё не было.
Хлопок массивной двери костела известил его о поздних гостях. Быстро спрятав в ящик стола свои барыши, пастор поднялся и замер…. В дверном проёме его кельи стояла сама Дьяболо.  Вздрогнув, он попятился и услышал сзади:
- Холла, сеньор Лэнс.
Обернувшись, пастор уставился на вторую Эль Дьболико, нервно подергиваясь, он зыркал то на одну Эль, то на другую.
- Проходите, проходите, - учтиво залепетал он, - я знал, я видел всё!
- Что? – осведомилась одна разбойница.
- То, что вас стало двое! Эта  стена… она неспроста, о Боже милостивый, помилуй раба своего, - заговорил скороговоркой Лэнс, и продолжил чтение молитвы.
-  Молитва тебе не помочь, но ты мог помочь себе сам, - Одна разбойница села за его стол и взяв кусок лепешки и ломоть сыра,  с аппетитом откусила.
- Да, да, сегодня мы ночуем тут, а ты нас охраняешь у входа.
Щелкнул затвор револьвера, и черное дуло в  руке сидящей разбойницы указало на выход пастору.
Тот  часто закивал в согласии головой, но не спешил уходить:
- А можно мне забрать  свои…. – он осекся, - своё барахло?
- Но,  твоё барахло все на тебе, остальное сегодня принадлежать нам, - уверенным голосом ответила Эль.
- Вали уже отсюда, и молчок! – не выдержала Ирма. И тоже присела за стол. Лэнса словно раздавили огромной скалой,  от понимания потерь, жадность сдавливала ему горло, и ноги стали ватными. Он поплелся к выходу, размышляя, как ему добраться сейчас до шерифа, Но только он вышел за дверь кельи, вслед ему донеслось.
- И не сметь выходить из костела, или будет встреча с твоим Богом у тебя раньше срока.
Разбитый и подавленный пастор  развел руками, потом воздел их к небесам, быть богоизбранным оказалось не так уж и хорошо. И поднявшись  на колокольню уставился в темноту ночи.
Треск горящих брёвен оповестил Лэнса о пожаре ещё до того, как он увидел огонь. На месте где был дом Эбера, бушевало и ревело пламя, огромными языками поднимаясь высоко к небу и выбрасывая снопы искр.
- Пожар! – завопил пастор, и насколько мог, поспешил вниз.
Ирма и Эль держа кольты наготове,  нацеленные немедленно пустить их в ход. Уже стояли на улице у костела, и смотрели в сторону пылающего дома. И лишь мельком на фоне огня, отбрасывая гигантскую тень, мелькнула фигура человека и растаяла в темноте…

№18 автор Рин21

- Недавно в салун пожаловал мерзкий тип не то, чтобы я не любил мексиканцев, но этот прям с ходу создал впечатление отпетого бандита, - спокойно рассказывал Сэмуэль Дуг.
Рик Браун задумчиво стоял, подперев руками голову и не произнося ни слова.
- Взгляд у него был такой суровый, что как только он мне в глаза посмотрел сразу показалось, руки у него явно запятнаны кровью, - увлечённо продолжал салунщик.
Рик начал рассматривать пустой стакан, понемногу пьянея. Он недовольно демонстративно охнул и, немного запинаясь пробормотал:
- Повтори по-быстрому, - он протянул стакан салунщику и уныло посмотрел на шерифа, который внимательно схватывал каждое произнесённое Дугом слово. - Ну и с чего ты взял, что это именно тот, кто мне нужен? - поинтересовался Рик.
Сэмуэль Дуг в очередной раз поставил перед шерифом четверть стакана виски и продолжил:
- Я не полностью уверен, сэр, но других мексиканцев в салуне не появлялось. К тому же, насколько я слышал вы не описывали во, что одеты бандиты.
Услышав последнюю фразу, Рик издал лёгкий смешок и улыбка засияла на его лице.
- Вы и вправду думаете, что головорезы из такой известной банды, как лобос дель десиерто, настолько глупы, что не будут менять одежду?! Пф-ф-ф, сразу видно: вы их недооцениваете.
- Помолчите, пожалуйста, немного и позвольте уважаемому мистеру Дугу закончить рассказ, тогда можете задавать любые вопросы, - раздался голос Джонатана Спэнча, которому уже изрядно надоели выходки Рика.
- Молчу, молчу, - Браун опрокинул стакан и недовольно глянул на салунщика, который казался слегка расплывчатым.
Протерев глаза, Рик почесал затылок и огляделся, пока Сэмуэль Дуг рассказывал о мексиканце. Через пару минут он вновь прервал салунщика.
- Ладно, ладно. Я услышал всё, что нужно было и могу сделать вывод, что это и вправду Серхио Ромеро. А если он появился здесь, значит и остальная банда должна была осесть неподалёку. Есть только одна загвоздка: вдруг они разбили лагерь за городом до того, как буря отрезала его от остального мира.
- Что вы, что вы, сэр, этот мексиканец приходил как раз после того, как буря закрыла все выходы! - мгновенно возразил салунщик.
  - Спасибо за помощь, мистер Дуг, но перед тем, как мы уйдём, не знаете ли вы случайно куда он отправился? - поинтересовался федеральный маршал.
  - О, насколько я слышал он пошёл вниз по улице, а дальше его никто не видел, - уверенно ответил Дуг.
- Да это всего лишь слухи. Не стоит на них сильно надея... тся, - с трудом выговорил Рик.
- Информация - всегда остаётся информацией. Правдива она или лжива зависит только от людей. Хотя, глядя на вас, даже и не скажешь, что вы могли заслужить звезду.
- Всё, замяли, маршал. Вас не касается, как я получил любовь жителей города, что выбрали меня шерифом. Нам лучше выдвигаться. Тут становиться слишком душно. Хотя знаете, что? Лучше я сам поброжу по городу. Всё же это мои бандиты и мне с ними разбираться. Но если добудете какие-нибудь важные сведения, сообщите их этому замечательному человеку, - он указал на Сэмуэля Дуга. - Тогда я их точно узнаю. На этом попрошу меня извинить, - Браун встал, сделал неуклюжий поклон и вышел из салуна.

№19 автор Рин21

Мрачная вывеска встречала проходившего мимо Рика Брауна. Пошатываясь и спотыкаясь, он старался держатся как можно ровнее. Подняв голову он увидел надпись.
- Каретная мастерская?! - удивлённо пробормотал он. В таком захолустье есть  дилижансы?! Видимо, перебрал больше обычного. Померещится же такое!
Неожиданно он услышал голоса, разживавшиеся в здании. Рик нахмурился, посмотрел по сторонам и неспешно подкрался к окну мастерской, которое было слегка приоткрыто. С грацией медведя в балетках он приложился к стене рядом с окном.
- Местное пойло бьёт по голове будь здоров! - пробурчал Рик и стал вслушиваться в разговор.
Несколько минут он пыталася вычленить суть из диалога в мастерской и потихоньку стал засыпать, как вдруг одна фраза заставила его подпрыгнуть.
- Тысяча долларов... - раздался внутри женский голос.
- Не может быть! - пискнул Браун, всеми силами стараясь не закричать. - Деньжища немалые! Мы с ребятами могли бы немало отдохнуть на такую сумму! Чёрт, хреново слышно, - он ближе подползал к окну, стараясь быть незамеченным.
- ...две тысячи при завершении сделки, - вновь послышался уверенный женский голос.
В глазах у Рика помутнело. Он потряс головой, не веря в услышанное.
- Господи! Да эта баба явно держит весь город, раз владелец дилижансной компании соглашается на такие немыслимые суммы, - Браун пытался рассуждать здраво. - Так, насколько я понял, с ей лучше не переходить дорогу, но вот владелец этой мастерской другое дело. Если он готов отдавать такие деньги, значит у него должны оставаться кое-какие сбережения, - он жадно потёр руки. - Так, найду ребят и можно выдвигаться. «Волки пустыни» выходят на охоту!

№20 автор Рин21

Серхио Ромеро услышал странные звуки, доносящиеся из входа в убежище.
- Приготовтесь парни, гости решили заглянуть, - прошептал мексиканец и достал кольт.
Оставшийся дуэт последовал его примеру. Каждый попытался спрятаться так надёжно, как только это позволяло заброшенное окружение. Бряцание шпор приближалось. Серхио затаил дыхание и стёр со лба пару капелек выступившего пота. В комнату зашёл мужчина. Пуля просвистела рядом с его ухом. Он резко поднял руки над головой и прокричал:
- Какого хрена, парни?!
Серхио удивлённо пригляделся к лицу незнакомца, не опуская взведённый кольт.
- Ты кто?! - настойчиво спросил Ромеро, показывая остальным парням, чтобы те не опускали стволы.
- Серхио, ты чего? Как можно забывать друзей? - огрызнулся незнакомец.
- С шерифами дружбу не вожу. Или звёздочка у тебя для красоты висит? - мексиканец вышел из укрытия и подошёл ближе к безоружному.
- Вы меня серьезно не узнаёте, парни? Это я Мигель Диаз! - нервничал незнакомец, опуская руки.
- Ребята, выходите, но пока держите его на мушке. Уж больно он подозрительно выглядит.  - Хорхе и Тьяго вышли из укрытий. - Так ты говоришь, что Мигель Диаз - это вот эта персона в форме шерифа?! - продолжал Ромеро.
- Опустите уже пушки, мне не по себе от такого отношения. Мы разделились всего на неделю, а ты успел засветиться в местном салуне, притом в не лучшем ключе.
- Хорош заливать. Мигель всегда ходил чисто выбритым и уж точно, носил такую звёздочку разве, что похвастать очередным убийством шерифа какого-нибудь захолустья, - недоверчиво произнёс Ромеро.
- Я никак не мог побриться всю эту неделю, потому что вы дали мне слишком мало денег. А звезду я надел, чтобы втереться в доверие к местным федерале.
- Получилось? - поинтересовался Серхио.
- Не особо. Но зато я знаю, что они могут взять твой след, потому что ты не можешь спокойно купить текилу! - не выдержал Мигель.
- Ладно, парни. Опустите оружие. Вижу, что наш Мигель снова потратил все деньги на девушек и пришёл просить ещё, - Ромеро опустил кольт и пошёл к месту, где стояла текила.
- С чего ты взял, что всё ушло на женщин? - возмутился Диаз.
Серхио взял две рюмки текилы и поднёс одну из них Мигелю. Хорхе и Тьяго тоже взяли по одной.
- За встречу! - Ромеро торжественно выпил текилу, а вместе с ним и все остальные.
- Ты не ответил на вопрос, - настаивал Мигель.
- Мигель, Мигель, Мигель, здесь все хорошо знают о твоей слабости к женщинам, даже не важно каким. Только знай, на такое тебе никто денег не даст.
- Не преувеличивай! - буркнул Диаз. - Кажется, мне всё же удастся всех вас сегодня удивить. Я нашёл для нас дело!
- Сходить вместе в бордель дело далеко не благородное, - посмеялся Хорхе, стоявший неподалёку, облокотившись на стену.
- Дьявола на тебя мало Иглесиас! Я говорю о деньгах. О крупных суммах. Очень крупных.
- Сколько? - сурово пробасил Тьяго и поправил слегка спустившийся на лоб стетсон.
- Тысяча долларов, как минимум! - вскрикнул Мигель.
- Ты хочешь, чтобы мы в такую бурю обчистили местный банк?! - недовольно спросил Серхио, надевая сомбреро.
- Нет, это было бы очень глупо. Я предлагаю прижать владельца местной дилижансной компании!
- Откуда у него такие деньги в таком захолустье? - Тьяго нахмурился.
- Я слышал его разговор с одной дамой. Сразу понятно - она грозный враг, поэтому эта скажем так бандитка согласилась остановить поезд, который хочет прорваться сквозь бурю, за три тысячи долларов! Вы представляете как я был удивлён, когда услышал согласие владельца дилижансной компании на такую сумму.
- Допустим я тебе поверю, но если он отдал ей три тысячи, как мы узнаём: осталось ли у него вообще хоть что-то или нет?! - причитал Серхио.
- Не бойтесь, парни, я уверен: если на него надавить он озолотит нас. Точно говорю! - продолжал Мигель.
Серхио посмотрел на Хорхе и Тьяго пару секунд, затем перевёл взгляд на Диаза и, глубоко вздохнув, сказал:
- Эх. Чёрт с тобой! Банда «Волки пустыни» выходит на очередное дело. Но если мы там ничего не найдём. То ты отправишься одалживать деньги у Бога!

№21  автор Плюшбир

- Кар-рамба... - пробормотала потрясенная Эль. - Наш план - провали-ить!
- Это, наверняка, твои "добрен-ные льюди", - не скрывая досады, заметила Ирма.
Эль пожала плечами. Тем временем соседи и прибывший шериф с помощниками заливали пожарище ведрами с водой.
- Ах-ха-ха, планы немного подгорели?
За левым плечом Эль возникла полупрозрачная фигура Морриган. Бандитка неспеша повернулась к ней:
- Ой-ля! Это ты спалить дом? - выпалила она, упирая кулаки в бока.
Демонесса брезгливо поморщилась:
- Спалить дом? Для чего? Не думай, что твои игры хоть сколько-нибудь мне интересны. Се не па се ла!* ( *это не так, фр.)
Эль нахмурила брови, но отступать не собиралась.
- Э,буэно, - согласилась она, - тогда ки?
- Хочешь наказать злодея? - тон демонессы сменился с вальяжного на энергично-деловой.
- Си!
- Это индейцы, - тут же выдала Мо, - те самые, которые хотели задержать поезд. Они вообще против, чтобы кто-то или что-то проходило сквозь стену.
- Это быть мои дилижансы! - гневно выпалила Эль, и добавила: - Ну, в будущь-ем.
Морриган рассмеялась:
- Один остался вполне годным. Его пьяница-возница оставил возле салуна. Отправь туда своё э-э-э... это, - она сделала округлый жест на Ирму, - пусть посторожит, а мы расправимся с индейцами.

***

Пегий хвост спал чутко. Осознание, что к нему идут, появилось за пару минут до появления непрошенных гостей. Индеец открыл глаза и сохраняя неподвижность, осмотрелся. Ничего. Темнота и лишь шуршит песок, да ветви баньяна на ветру. Пегий Хвост поднялся и, прислонившись спиной к сморщенному годами стволу, стал ждать. Страх, волнение, нетерпение - эти чувства давно были позабыты, разве что любопытство. Да, его Пегий Хвост ощущал, ему было интересно кто рискнул придти на встречу со своей судьбой...
Внезапно мир изменился. Исчезла темнота, баньян, прерии и свежий воздух. Вокруг равномерно светилась тусклым красным цветом плотная пелена не то дыма, не то тумана. Индеец попробовал пошевельнуться и невольно вскрикнул - он ощущал тело, как будто оно было настоящим. Сердце бешено забилось, норовя выскочить из груди, голова пошла кругом. Пегий Хвост подогнул колени и медленно осел в туман.
- Отребье... Встать! - резкий женский голос, словно удар хлыста, рассек тишину.
Пегий Хвост собрал силы и начал подниматься. Далось тяжело, но он сумел  встать во весь рост. Перед ним в двух шагах за красной пеленой угадывались две фигуры.
- Это ты жечь карь-етный дом? - поинтересовался звонкий девичий голос. Хвост сосредоточился, он знал, кто это говорит, но никак не мог поймать догадку - она вертелась и изворачивалась в голове, словно кошка.
- Отвечай, отребье! - потребовал первый, резкий голос.
- Нет, сеньорита, - едва ворочая языком, выдавил индеец, - мы не поджигали дом Ицхака.
- А ты не врать? - засомневался звонкий голос.
Силы стремительно покидали, но Пегий Хвост ухмыльнулся:
- Честное индейское.
- Оставим здесь, пусть подохнет, - ухнул филином первый голос.
- Ньет! - возразил звонкий и обратился к индейцу:
- Послушать, добрен-ный хомбре, я не пускать поезд, как ты хоть-еть, но за это ты сохранить последний дилижанс и не препятить мне!
- Никто не должен пересечь стену, - прошептал Пегий Хвост.
- Эль джуро, дилижанс не пересекать стену! - горячо поклялась невидимая собеседница. - Он просто исчезнуть здесь.
- Хорошо, - согласился Пегий Хвост, - последняя повозка останется невредимой, даю слово...
Что-то больно врезалось в грудь. Зашипело и запахло паленой плотью.
- Чтобы отребье не забыло, - услышал Пегий Хвост, прежде чем провалиться в небытие.
Сознание вернулось на рассвете. Утренняя прохлада и свежий воздух были восхитительны. Пегий Хвост улыбнулся и потянул вверх руки, как вдруг на груди налилось болью небольшое пятно. Индеец удивленно опустил взгляд: на его бронзовой груди алело выжженное клеймо с  большой буквой М.

№ 22 автор Рин21

Ицхак Эбер пристально смотрел на тикающие часы, висящие на соседней стене. Практически полную тишину нарушил короткий стук в дверь. На лбу Эбера проступил холодный пот.
- Неужели Дьяболика вернулась за ещё большими деньгами. Невозможно! Хотя... - его рассуждения прервал выстрел, пробивший замок деревянной двери. - Чёрт! Он бросился к рабочему столу, чтобы достать револьвер. Как назло оружие, словно по волшебству, пропало.
- Я же точно прятал его здесь. Чёрт! - пуля пролетела у него над головой, поцеловав местами взъерошенные волосы.
- Эй, гринго, руки подними и отойди от стола, - процедил Серхио Ромеро, заходя внутрь.
За ним в каретную мастерскую вошли все члены банды лобос дель десиерто: Хорхе, Тьяго и Мигель. Их кольты были взведены и направлены на Ицхака. Тот покорно поднял трясущиеся руки и неспешно отошёл от стола.
- Молодец. Ты значит из послушных, - довольно проговорил Серхио, жестами приказывая парням осмотреть мастерскую. - Итак, гринго, до нас дошли слухи, что твой бизнес приносит много динеро. Вижу ты омбре хенеросо* и с радостью разделяешь богатства со всеми страждущими людьми. Прям как мы! Верно, мучачос?! - он посмотрел на ребят, которые осматривали всё в мастерской. (*щедрый мужчина исп.)
- Си, - раздалось коллективно.
- Думаю, это какая-то ошибка, господа. Я - обыкновенный владелец дилижансной компании, которая во время бури пришла в невиданный упадок. Так, что я и сам с трудом свожу концы с концами, - жалобно пропищал Ицхак.
- Он лжец! - вскрикнул Мигель. - Я слышал твой разговор с какой-то особой и точно знаю, сколько ты ей заплатил!
Серхио Ромеро тяжело вздохнул и посмотрел на потолок.
- Диос мио, ну зачем ты доставляешь нам лишние неудобства. Уверен, такой делец, как ты должен был сохранить какую-то сумму для жизни. Ты же не можешь знать наверняка выполнит ли эта тиа твою просьбу! - мексиканец начинал терять терпение. (Тиа - девушка исп.)
- Парни, тут, кажется что-то есть! - прохрипел Тьяго, рассматривая половицы.
- Вот и славно! Отвечай, что там? - Серхио подходил ближе к Ицхаку, не опуская кольт.
- Ни-ничего, - с лёгкой запинкой ответил Эбер.
- Вскрывай! - приказал Ромеро, заломил руку Ицхаку и повёл его к месту, где собрались все.
Дряхлый скрип разнёсся по мастерской. Небольшой стальной сейф тускло сверкал под светом ламп. Тьяго достал его.
- О, а вот и заначка! - радовался Серхио. - Вот зря ты сразу не сказал о сейфе, сохранил бы наше время и, возможно свою жизнь. Правда ты ещё можешь исправиться. - улыбка украсила его лицо. - Открой замок и всё. Мы берём деньги, ты оставляешь жизнь. По-моему сделка весьма онеста! (Справедлива исп.)
Эбер недолго думая парой ловких движений открыл сейф. После звонкого щелчка он почувствовал сильный толчок в спину. С трудом сохранив равновесие, он оказался за пределами круга, в котором стояли бандиты. Не вникая в то, что произошло Ицхак бросился к ближайшему окну. В этот момент Серхио открыл дверцу сейфа. Там лежало несколько зелёных бумажек. В сумме около двухсот долларов.
- Хорхе, убей ублюдка, быстро! - взревел Серхио и выстрелил в пятку Эбера, которую тот ещё не успел вытащить.
В ярости Ромеро стал громить мастерскую. Через пару секунд его взгляд упал на Мигеля. Тяжёлой поступью мексиканец направился к нему. Диаз пятился, стараясь не запнуться и выставив кольт перед собой. Резким ударом Серхио выбил у него оружие, схватил одной рукой за горло и, подняв его над землёй, ударил об стену. Глухой кашель раздался в мастерской.
- Двести жалких баксов, Мигель?! Ты говорил минимум тысяча! Это же получается по пятьдесят зелёных каждому! Мигель, Мигель, Мигель, - Серхио неспешно качал головой. - Сейчас ты отправишься к надёжнейшему кредитору на всём свете. К нему! - он показал на потолок и сдавил горло Диаза.
Тот потерял сознание. Тьяго облил некоторые места мастерской текилой. Серхио достал из жилетки Мигеля спички.
- Сладких снов, Мигель! - Ромеро зажёг спичку и бросил её на пол.
Древесина, облитая спиртом загорелась. Тьяго и Серхио вышли из пылавшей мастерской.

№23 Кара Старого Бога. автор Пчелочка

Время было к рассвету, когда Эль и Морриган, немного не дойдя до стены шторма, увязли в густом, пробиваемом трещащими  сполохами, серовато-блеклом и одновременно ярко-белом внезапно павшем на них тумане. Двигаться стало невозможно. Ничто не помогало им. Прямо из тумана раздался голос, обволакивающий дополнительной твердостью.
- Не надо было так делать.
- Кто это там гавкает? - рявкнула Морриган.
- С вами не гавкает, а вещает вам Создатель Тайова. Посланников обижать запрещено. Они добрые духи. Через них говорил я.
- Да плевала я на тебя!
- Выбор сделан, - сказал голос в тумане, а перед Морриган появилась глинянная бутыль, в которую ее тут же начало засасывать. - Будешь как ифрит в заключении. Под печатью Соломона ибн Давида. Любят так в другом конце света делать. Лет на тысячу брошу тебя в океан. Хорошо еще Мать Кукуруза со мной не явилась.
Бутыль запаялась сама собой, на ней образовалась печать. Сосуд рванул с места, исчезая в высоте.
Эль хотела выхватить револьвер, но и руки не поднимались, и стрелять было не в кого.
- За то, что могла остановить свою темную напарницу, но не сделала этого, на тебя, в тумане, будут охотиться, - продолжил утверждать голос, - ты будешь охотиться сама на себя. Животворный туман создаст их. Сотня сотен тебя выйдет на встречу с тобой. Вы  будете метко стрелять друг в друга. Каждая полученная тобой пуля отпечается лишь болью в тебе. А каждая отправленная тобой - двойной болью, что ты убиваешь что-то в себе. И когда ты убьешь тьму себя, ты освободишься из плена тумана. Сможешь ли ты после этого остаться прежней? Ответ ты узнаешь только потом. За тебя вступились двое. Пегий Хвост. И Сисиютль. Я готовил тебе другое. Худшее. Однажды ты уже смотрела Змею в глаза. После этого испытания придется и то пройти заново. Сисиютль будет ждать тебя, чтобы подтвердить твою силу духа.
- Со мной так нельзья! Я не хоть-еть! - негодующе воскликнула Эль.
- Пегий Хвост тоже не хоть-еть, но кто его спрашив-ать, - пародируя Эль, ответил Тайова. - Не я это начал. Я хотел спасти людей. Теперь думаю, зачем? Отменить мое решение не сможет никто! Мной сказано!
Голос замолчал, туман сменился на темно-серый, и Эль увидела самою себя идущую на нее с выставленным револьвером. Эль выхватила свой.

№24 Терзания Двуглавого Змея. автор Пчелочка

Сисиютль из века в век не хотел принимать, что сородичи ставят его в нижнее звено иерархии. А люди, вторя им, воспринимают его сущим злом. Лишь пара-тройка племен вплетали изображение Змея в орнамент на своих предметах быта. Ведь это даже не он вызывает бури и смерчи, а Тсоона. Птице Грома нужен лишь противник для своих игрищ, чтобы ураганы и громы получались намного величавее, от скрежета его когтей по железным пластинам панциря Сисиютля. Первое время прибывшие боги пугали своим собратом местных тварей, обитавших здесь задолго до них. Те,  видя смертоносный взгляд Змея и его ужасающие рогатые головы, обращались в причудливые камни или гряды громадных скал, в которых до сих пор проглядывались их черты и формы. Он был невиновен в том, что события давних эпох сделала его облик страшным, вызывающим панику и ужас. Но всех тех тварей губил животный страх, а среди людей попадались другие, но не многие. Их было крайне мало, особенно среди тех, кто явился на эти земли не так давно, по меркам Змея.
Поэтому Сисиютля всегда, помимо Тсоона, терзало чувство досады и разочарования, ведь он находил среди людей самых стойких, не боящихся смотреть в лицо ужасу и опасности. Самых крепких духом, кто твердо стоял перед страхом, не отводя очей, борясь с ним и побеждая. Сисиютль считал себя кователем твердых духом людей, в их глазах он видел свое отражение, и пугался сам себя, и того, что с ним случилось давным-давно. А им даровал многое. И удачу, и богатство, и возможности исцелять. Их он именовал Стлалакум, предосталяя способность передвигаться оседлав ветер. Стлалакум изведали, что зло почти всегда относительно. Не познавший его - боится и пытается отвергнуть, уничтожить. Познавший - понимает, что зла нет. Вот и та маленькая разбойница была из таких, она спокойно смотрела в холодные глаза Сисиютля, поэтому он и просил за нее перед Тайова.
Остальные слабые люди обращились в перекрученные камни, лишь глянув на него и в трепете бросившись прочь.
Сисиютль многие века копил силы, чтобы одолеть Птицу Грома, запретить терзать себя, освободившись из такого подневольного положения вечной жертвы, и уйти. Но на сей раз к месту их схватки пришли многие, похоже его не желали отпускать просто так. Или не хотели брать с собой, как и Тсоона. Пришлось отвлекать внимание интересом к городишке, и строить свою игру.
Сисиютль перевернулся, пронзительно просрежетав сшибаемыми с себя когтями Тсоона, и выпустил ветряной поток из обеих пастей, взъерошивая перья Птицы. Бой продолжался, хотя некоторые части Сисиютля занимались в этот момент другими делами.

+1

3

#p168613,Веда написал(а):

догадайся шо я прочитала?

Экванс, да? :))

#p168613,Веда написал(а):

это же она и есть!)))

да, но очень ловко маскируется!

#p168613,Веда написал(а):

патроны!!

Ага!

#p168613,Веда написал(а):

Хорошая история, я буду думать, что писать

Сыпасибо.
Давай, буду рад!

Господа! И дамы. Альманах открыт для всех желающих. Еси есть творческий зуд, прошу сюда!

0

4

#p168616,PlushBear написал(а):

Экванс, да?

ага :)

#p168616,PlushBear написал(а):

да, но очень ловко маскируется!

ещё бы!

#p168616,PlushBear написал(а):

Давай, буду рад!

а ты проду да боны напишешь? Или это уже всё в этой версии рассказа?

0

5

#p168617,Веда написал(а):

а ты проду да боны напишешь? Или это уже всё в этой версии рассказа?

Ну, про сами боны уже вряд ли. Но они зафиксированы в истории города, теперь на них можно ссылаться, опираться. Можно показать мэра, и то, что, например, это была его идея про боны, можно показать вокзал и как готовят поезд к экспедиции. Можно про аму экспедицию.
А можно забить на все это и написать про салун. Или еще про что-нить.
Широкое поле деятельности же.

0

6

да, много чего можно нафантазировать :)

0

7

#p168646,Веда написал(а):

да, много чего можно нафантазировать

Ага. Быдо бы желание.
:yep:

0

8

Тяжело в Рио - Гранде без кольта https://forumstatic.ru/files/0018/1c/c9/81725.gif

0

9

#p168652,Путник написал(а):

Тяжело в Рио - Гранде без кольта

напиши об этом? :) тут можно свои истории, но немного касаясь темы альманаха

0

10

#p168654,Веда написал(а):

но немного касаясь темы альманаха

Ну да, фабула - город окружен стеной, которую все опасаются. А в остальном, нет проблем!

0

11

#p168652,Путник написал(а):

Тяжело в Рио - Гранде без кольта

И без кошелька :))

0

12

#p168654,Веда написал(а):

напиши об этом?  тут можно свои истории, но немного касаясь темы альманаха

Щас вспомню, когда ж я последний раз там бывал.......

0

13

#p168657,PlushBear написал(а):

И без кошелька )

Да-да, жизнь дала трещину, денег остался последний мешок
http://www.kolobok.us/smiles/standart/facepalm.gif

0

14

Классная идея. Зайду позже, почитаю что творится в Рио-Гранде.

0

15

#p168660,Путник написал(а):

Щас вспомню, когда ж я последний раз там бывал.......

давай вспоминай скорее!

#p168661,Путник написал(а):

Да-да, жизнь дала трещину, денег остался последний мешок

и одын верблюд

#p168681,Logan написал(а):

Зайду позже, почитаю что творится в Рио-Гранде.

добро пожаловать!

0

16

#p168681,Logan написал(а):

Классная идея. Зайду позже, почитаю что творится в Рио-Гранде.

Можно не только почитать, но и поучаствовать самому! Персонаж(и) один раз вписанные в кружево альманаха потом могут быть использованы и другими авторами, в продолжениях.  :yep:

0

17

#p168586,PlushBear написал(а):

Элита горда:
Мэр

как его зовут? чтобы не запутаться

0

18

#p168710,Веда написал(а):

как его зовут? чтобы не запутаться

Ты знаешь, еси честно, я не знаю.
Он всегда мэр и мэр. Можешь дать ему имя и фамилию, я его дополню в "персонажах" :yep:

0

19

#p168711,PlushBear написал(а):

Ты знаешь, еси честно, я не знаю.

вот и я перекопала кучу текстов... и думала я ку-ку, не могу вспомнить и найти.
успокоил.
Хорошо, посмотрим

0

20

#p168712,Веда написал(а):

Хорошо, посмотрим

8-)

0

21

#p168693,PlushBear написал(а):

Можно не только почитать, но и поучаствовать самому! Персонаж(и) один раз вписанные в кружево альманаха потом могут быть использованы и другими авторами, в продолжениях.

Начал писать.)

0

22

Вхожу в образ ковбоя (коровьего парня), забыл с какой стороны у бурёнок вымя http://www.kolobok.us/smiles/standart/black_eye.gif

0

23

#p168730,Logan написал(а):

Начал писать.)

супер!  :flag:

#p168743,Путник написал(а):

Вхожу в образ ковбоя (коровьего парня), забыл с какой стороны у бурёнок вымя

с нижней стороны. :yep:
а с верхней - у них роги.

0

24

#p168586,PlushBear написал(а):

Это крохотный город конца 19 века на границе США и Мексики, волею судьбы ставшим

"Это город, ставший".
"Элита горда" - понятно, что она горда, но тут скорее "города".
"Жители города" после этого, похоже, тоже двоеточие, как и после "Криминальные лица".

#p168586,PlushBear написал(а):

клерк Эванс

- интересно, я один прочитал "Экванс"?  :crazyfun:

#p168712,Веда написал(а):

PlushBear написал(а):
Ты знаешь, еси честно, я не знаю.

вот и я перекопала кучу текстов... и думала я ку-ку, не могу вспомнить и найти.

Ты где-то ему давала имя. Я немного про Диаболику текстов читал, но тот всё же припоминаю.

#p168743,Путник написал(а):

забыл с какой стороны у бурёнок вымя http://www.kolobok.us/smiles/standart/black_eye.gif

Это бык!

0

25

#p168745,PlushBear написал(а):

супер!  

с нижней стороны. 
а с верхней - у них роги.

Чего раньше молчал? Рога бы целые остались))))

0

26

Это бык

Не надо ля-ля, ковбои быков не доят))

0

27

Ну, дело твоё - но потом не говори, что я тебя не предупреждал!

0

28

#p168752,Путник написал(а):

Рога бы целые остались))))

оторвал? ОО

Shteler, спасибо ха правки! :flag:

0

29

#p168757,Shteler написал(а):

Ну, дело твоё - но потом не говори, что я тебя не предупреждал!

знаем, плавали

+2

30

#p168730,Logan написал(а):

Начал писать.)

ага я тоже вчера начала, а потом свекровь со своим давлением вырвала меня из этой эйфории
Путник красавчик стал!  :love:

+1

Быстрый ответ

Напишите ваше сообщение и нажмите «Отправить»


Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс! Упс!


Вы здесь » Дом Старого Шляпа » Игровой стол » Альманах "Буря вокруг". Пишем истории